8 Redenen voor optimisme over klimaatverandering

8 Redenen voor optimisme over klimaatverandering

Recente signalen dat Barack Obama de Keystone XL-pijplijn goedkeurt, hebben sommige milieuactivisten die zich neergeslagen voelen over de toekomst van het klimaat. Maar er vinden stille en positieve veranderingen plaats.

Klimaatverandering zou een verpletterend effect kunnen hebben op de wereldeconomie, aldus a recent verslag van de Intergouvernementele Werkgroep inzake klimaatverandering, het met de Nobelprijs bekroonde comité van klimaatwetenschappers van over de hele wereld.

Maar er zijn redenen voor hoop, als we snel handelen. Hier zijn acht signalen dat het nog steeds mogelijk is om dingen om te draaien en een koolstofarme toekomst te creëren.

1. We weten al hoe we zero-carbon-gebouwen kunnen engineeren.

Deze gebouwen genereren minstens evenveel energie als ze verbruiken. Ontwikkelaars zoals KB Homes hebben ze de afgelopen jaren in meerdere staten gebouwd. Experts schatten dat meer dan 200 van deze gebouwen in de afgelopen vijf jaar in de Verenigde Staten is gebouwd.

Binnen een paar meer zullen vele duizenden van deze gebouwen online komen. Californië eist dat alle nieuwe woongebouwen netto-nul zijn in termen van emissies door 2020 en dat alle nieuwe commerciële gebouwen netto-nul zijn door 2030. Andere staten stellen belastingkredieten in om stimulansen voor vergelijkbare bouwtechnieken te creëren.

Net-zero-gebouwen zijn slechts één voorbeeld van een veel grotere trend in het hele land in de richting van energie-efficiëntie. Het Energy Information Agency, dat de emissies van de VS volgt, heeft zijn schattingen van het toekomstige energieverbruik van gebouwen elk jaar sinds 2005 ingekrompen. De projecties van de EIA op energieverbruik van gebouwen in 2030 zijn nu 40 procent lager dan wat ze acht jaar geleden voorspelden.

2. We gaan eindelijk de leeftijd van de elektrische auto in.

Regels die worden aangenomen tijdens de eerste termijn van president Obama, verhogen de gemiddelde brandstofefficiëntie van personenauto's - van 30.5 tot 54.5 mijl per gallon tussen 2013 en 2025 - en stimuleren de markt voor elektrische auto's. Acht automobielbedrijven hebben 14 elektrische voertuigen beschikbaar op de Amerikaanse markt. De verkoop van deze voertuigen verdubbelde bijna in 2013.

3. We gebruiken meer hernieuwbare bronnen en minder steenkool dan ooit tevoren.

Windenergieontwikkeling bereikte een nieuw record in 2012: in de Verenigde Staten hebben we 13,000 megawatt toegevoegd en $ 25 miljard geïnvesteerd. Solar heeft ook twee uitbraakjaren achter elkaar gehad. Geïnstalleerde zonne-energie in de Verenigde Staten is in 2012 meer dan verdubbeld tot 7,000 megawatt en groeide aan het eind van het derde kwartaal met zijn grootste marge in 2013 naar meer 10,000 megawatt, ondanks de lage aardgaskosten.

Ondertussen is het voordeliger dan ooit om zonne-energie te installeren: de kosten van panelen zijn sinds het begin van 60 met 2011 procent afgenomen. We hebben eindelijk ook geleerd hoe we zonne-energie kunnen financieren, door middel van mechanismen zoals zonne-leases die de installatiekosten wegnemen en feed-in-tarieven die kopers van apparatuur voor hernieuwbare energie in staat stellen een vaste prijs te ontvangen voor de energie die ze terugzetten in het net.

4. Staten laten zien dat het mogelijk is om beleid te maken dat zowel de CO2-uitstoot vermindert en banen creëren.

Californië heeft zijn cap-and-trade-programma al uitgerold om de CO2-uitstoot terug te dringen. Eind juni kondigden de gouverneurs van Californië, Oregon en Washington en de premier van British Columbia aan dat ze van plan zijn de bal aan het rollen te brengen op een programma voor schone energie dat brengt een miljoen nieuwe banen in de regio. Dat programma zal de uitstoot van broeikasgassen verminderen met 80 procent of meer.

5. Steden worden geconfronteerd met de gevolgen van klimaatverandering en actie ondernemen.

In de maanden na Superstorm Sandy leidt een groeiend koor van burgemeesters Amerikaanse steden om zich voor te bereiden op de klimaatverandering en veerkrachtiger te worden in het licht van stormen en zeespiegelstijging. New York City heeft bijgedragen aan deze inspanning met een plan om zijn infrastructuur en burgers te beschermen. Het heeft ook opdracht gegeven voor een studie om te onderzoeken hoe 80 het beste de koolstofemissies kan verminderen met 1990 procent onder 2050-niveaus door XNUMX.

6. De president is klaar om actie te ondernemen, thuis en internationaal.

De afdeling Treasury van Barack Obama heeft aangekondigd dat het geen geld meer zal bijdragen voor kolencentrales die worden gefinancierd door de Wereldbank. Ondertussen heeft Obama een coalitie samengesteld van andere landen die bereid zijn dezelfde belofte na te komen, waaronder kritische financiers en bestuursleden van de Wereldbank.

Het Witte Huis van Obama en het ministerie van Buitenlandse Zaken werken ook actief samen met China en India om te onderhandelen over een overeenkomst ter voorkoming van het gebruik van fluorkoolwaterstoffen, broeikasgassen die meer dan 1,000 keer krachtiger zijn dan koolstofdioxide.

Hier in de Verenigde Staten, sinds president Obama zijn nieuwe klimaatplan in juni 2013 heeft aangekondigd, is de EPA begonnen regels te maken voor koolstofvervuiling door energiecentrales. Het plan bevat ook verschillende andere acties met grote kaarten om de energie-efficiëntie in grote vrachtwagens en aanhangwagens te verhogen en de uitstoot van methaan, een ander bijzonder krachtig broeikasgas, te verminderen.

7. China wil schone lucht en schone energie.

De uitstoot van kolencentrales doodt 1.2 miljoen mensen per jaar in China, volgens de World Health Organization. Luchtvervuiling door kolengestookte elektriciteitscentrales is een politieke verantwoordelijkheid geworden voor het leiderschap van het land en leidt tot een wijdverspreide roep om verandering. Slechts vijf jaar geleden zeiden Chinese functionarissen dat de CO2-uitstoot van het land pas in 2030 zou dalen. Analisten bij Citibank voorspellen nu dat de Chinese uitstoot van steenkool dit decennium waarschijnlijk zal pieken.

Dit is niet snel genoeg om het klimaat te redden en veel mensen hopen manieren te vinden om het gebruik van steenkool nog sneller te verminderen in China, omdat het land snel hernieuwbare energie ontwikkelt. China is niet alleen de grootste producent en exporteur van zonne- en windapparatuur; het is nu deze technologieën thuis veel sneller aan het installeren dan wie dan ook. China bouwde 10,000-megawatt nieuwe zonne-energie in 2013 en voegt nog 12,000-megawatt toe in 2014, volgens projecties - veel grotere bedragen dan de insiders van de industrie, zelfs al een jaar geleden.

8. Hernieuwbare energie neemt wereldwijd toe.

Hernieuwbare bronnen produceren meer energie dan aardgas en twee keer zoveel als nucleair door 2016, volgens het Internationaal Energieagentschap.

Zelfs Saoedi-Arabië, een land dat synoniem is aan olie, bouwt bijvoorbeeld 54,000 megawatt aan nieuwe hernieuwbare energie voor huishoudelijk energieverbruik. Duitsland streeft ernaar om 80 procent van zijn vermogen uit duurzame bronnen te laten halen door 2050. 25 procent van zijn netwerk is al hernieuwbaar.

De Duitse wetgeving op het gebied van hernieuwbare energie is een voorbeeld geworden voor overheden over de hele wereld. Bijna 100-regeringen, waaronder China, India, Turkije en Saoedi-Arabië, 20 Europese landen en een groot aantal regionale en lokale overheden wereldwijd, hebben een aantal versies van de Duitse feed-in-tarieven ingevoerd.

Dit zijn belangrijke mijlpalen, en dit is een belangrijk moment. We zijn nog ver verwijderd van het oplossen van het klimaatprobleem, maar de draden van succes komen samen. We moeten een manier vinden om deze kansen te grijpen, onze uitstoot te verminderen en de koolstofarme economie in de komende jaren drastisch uit te breiden.

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in JA! Tijdschrift


Over de auteur

Northrop MichaelMichael Northrop leidt het subsidieprogramma voor duurzame ontwikkeling bij het Rockefeller Brothers Fund in New York City, waar hij zich richt op energie en klimaatverandering. Hij is ook maneschijn als docent aan de Yale University Forestry and Environmental Studies School, waar hij lesgeeft in een cursus over milieucampagnes. Eerder was hij uitvoerend directeur van Ashoka, een internationale ontwikkelingsorganisatie die 'publieke sectorondernemers' ondersteunt, en een analist bij First Boston, een investeringsbank in New York City.


Aanbevolen boek:

Hoe de wereld te veranderen: sociale ondernemers en de kracht van nieuwe ideeën, bijgewerkte editie
door David Bornstein.

Hoe de wereld te veranderen: sociale ondernemers en de kracht van nieuwe ideeën, bijgewerkte editie door David Bornstein.Gepubliceerd in meer dan twintig landen, Hoe de wereld veranderen is de Bijbel geworden voor sociaal ondernemerschap. Het profileert mannen en vrouwen van over de hele wereld die innovatieve oplossingen hebben gevonden voor een breed scala aan sociale en economische problemen. Of ze nu werken aan het leveren van zonne-energie aan Braziliaanse dorpsbewoners, of de toegang tot college in de Verenigde Staten verbeteren, sociale ondernemers bieden baanbrekende oplossingen die levens veranderen.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}