Een win-win manier om voedselzekerheid en het klimaat te helpen

rijstvelden

Waterdruk: rijstvelden in China gebruiken enorme hoeveelheden irrigatiewater
Afbeelding: Chensiyuan via Wikimedia Commons

SCientisten in de VS geloven dat ze een manier hebben gevonden om miljarden mensen te voeden, terwijl ze tegelijkertijd de spanningen en stress op het milieu verminderen.

Stel je voor dat je de uitstoot van broeikasgassen kunt beheersen, het gebruik van kunstmest efficiënter kunt maken, waterafval tot een minimum kunt beperken en voedsel op tafel kunt leggen voor de 10 miljard mensen die tegen het einde van de eeuw in de steden, dorpen en steden van de planeet zijn geladen.

Een onmogelijke droom? Niet volgens Paul West, mededirecteur en leidende wetenschappers van de Global Landscapes Initiative aan het Institute on the Environment van de University of Minnesota.

Hij en onderzoekscollega's rapporteren in het dagboek Wetenschap dat als de overheid, de industrie, het bedrijfsleven en de landbouw kiezen voor de beste gewassen voor lokale omstandigheden en vervolgens de middelen op de meest efficiënte manier gebruiken, de wereld kan worden gevoed op bestaand land met de minste schade aan de mondiale omgeving.

Fris denken

Dit is groot denken: de globale visie van directe en lokale problemen. De onderzoekers selecteerden drie belangrijke gebieden met het grootste potentieel voor het verminderen van milieuschade terwijl het voedselaanbod wordt bevorderd. Ze dachten na over watergebruik, voedselverspilling, uitstoot van broeikasgassen en vervuilende afvoer van landbouwgrond en waar vers denken op de meest efficiënte manier het meeste verschil zou kunnen maken.

Ze concentreerden zich op katoen en de 16-voedselgewassen die 86% van de calorieën van de wereld produceren van 58% van het wereldwijde akkerland. Ze identificeerden een reeks van wat zij 'global leverage points' noemden, en die landen waar toepassing van dergelijk denken het grootste verschil zou kunnen maken.


Haal het laatste uit InnerSelf


De eerste uitdaging is om meer voedsel te produceren op bestaande grond. Ze zien een 'gap in landbouwopbrengsten' - dat wil zeggen, een verschil tussen wat de bodem eigenlijk produceert en wat het zou kunnen produceren - in veel delen van de wereld.

En ze wijzen erop dat, op die plaatsen waar de verschillen het grootst zijn, het eenvoudigweg om zelfs de helft van die gaten te dichten meer dan 350 miljoen ton extra graan zou produceren en de energiebehoeften van 850 miljoen mensen zou leveren - de meeste in Afrika, plus enkele in Azië en Oost-Europa.

De helft van deze winst kan worden gemaakt in slechts 5% van het totale geoogste areaal van deze gewassen. Tegelijkertijd is 850 miljoen ongeveer het aantal mensen dat volgens de VN momenteel ernstig ondervoed is.

De onderzoekers baseerden al hun berekeningen op de bestaande omstandigheden, terwijl ze erkenden dat klimaatverandering mensen zou kunnen dwingen opnieuw na te denken. Maar de studie identificeerde manieren om voedsel het meest efficiënt te laten groeien, terwijl tegelijkertijd de invloed op het klimaat werd beperkt.

Bossen gewist

Landbouw is verantwoordelijk voor ergens tussen 30% en 35% van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen, maar veel hiervan komt omdat tropisch bos wordt gekapt voor landbouwgrond. Methaan uit vee en uit rijstvelden levert veel van de rest.

Brazilië en Indonesië, met de grootste bossen ter wereld, zijn plaatsen waar een reeks acties een groot verschil kan maken. China en India, die meer dan de helft van de wereldrijst produceren, zijn andere.

China, India en de VS daartussen stoten meer dan de helft van alle stikstofoxiden uit 's werelds akkerland uit, en tarwe, maïs en rijst vertegenwoordigen 68% van deze uitstoot.

Rijst en tarwe zijn de gewassen die de meeste vraag naar irrigatie creëren, wat op zijn beurt goed is voor 90% van het wereldwijde waterverbruik. Meer dan 70% van de irrigatie gebeurt in India, China, Pakistan en de VS, en alleen door een efficiënter gebruik te concentreren, konden boeren hetzelfde rendement halen en de vraag naar water met 15% verminderen.

Gewassen die nu worden verbouwd als veevoer kunnen de energiebehoefte van 4 miljard mensen leveren, en het grootste deel van deze "voedingskloof" is in de VS, China en West-Europa.

Verspild voedsel

Bovendien wordt tussen 30% en 50% van alle voedsel verspild, en het afval van dierlijk voedsel is het ergst. Een kilogram vlees zonder been weggooien is hetzelfde als het weggooien van 24 kilo tarwe. Afvalvermindering alleen al in de VS, China en India zou voor nog eens 400 miljoen mensen voedsel kunnen opleveren.

Het document is geen actieplan, maar eerder een identificatie van waar de krachtigste gecoördineerde actie de grootste verschillen zou kunnen maken.

"Door specifiek te wijzen op wat we kunnen doen en waar, geven we financiers en beleidsmakers de informatie die ze nodig hebben om hun activiteiten voor het beste doel te bereiken," zegt Dr West.

"Door zich te concentreren op gebieden, gewassen en praktijken die het meest te winnen zijn, kunnen bedrijven, overheden, ngo's en anderen ervoor zorgen dat hun inspanningen worden gericht op een manier die het gemeenschappelijke en zeer belangrijke doel van het voeren van de wereld het best bereikt en tegelijkertijd de bescherming van de wereld. milieu."

- Climate News Network

Over de auteur

Tim Radford, freelance journalistTim Radford is een freelance journalist. Hij werkte voor The Guardian voor 32 jaar, worden (onder andere) letters redacteur, arts redacteur, literair redacteur en wetenschap editor. Hij won de Vereniging van Britse wetenschappelijke schrijvers prijs voor wetenschapsschrijver van het jaar vier keer. Hij diende in de Britse commissie voor de Internationaal decennium voor beperking van natuurrampen. Hij heeft lezingen gegeven over wetenschap en de media in tientallen Britse en buitenlandse steden.

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960Boek van deze auteur:

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960
door Tim Radford.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen. (Kindle boek)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}