Zelfs lokale percepties van klimaatverandering zijn gekleurd door ideologie

gemeenteraad 3 7

Verergerende bosbranden brengen gemeenschappen in gevaar. Invasieve insecten bedreigen bossen. In het Amerikaanse Westen maken velen zich zorgen over deze bedreigingen - maar minder gekwetst over klimaatverandering, een belangrijke kracht achter zowel het branden als de insecten.

Waarom? Blijkbaar, omdat veel mensen de lokale verbinding niet zien. Polling bewoners van Oost-Oregon, een nieuwe studie gepubliceerd door socioloog Lawrence C. Hamilton van de Universiteit van New Hampshire en collega's in het tijdschrift Regionale milieuverandering ontdekte dat hoewel de regionale temperaturen daar tweemaal zo snel zijn gestegen als het wereldgemiddelde, alleen 40 procent van de respondenten dat feit heeft erkend. Echoën eerdere onderzoeken op globaal verwarming, lokale republikeinen waren eerder geneigd te zeggen dat de temperaturen niet zijn toegenomen, terwijl Democraten eerder erkenden dat ze dat wel hebben.

In de zeven noordoostelijke provincies in Oregon zijn de gemiddelde zomertemperaturen de afgelopen eeuw gestegen, met een verhoogde opwarming sinds de 1970s in verband staan ​​met vaker voorkomende bosbranden. Vergeleken met een gemiddelde persoon waren de ondervraagde Republikeinen dat 30 procent minder geneigd was om te zeggen dat de zomers in hun provincie warmer werden. Onder aanhangers van de conservatieve Tea Party-beweging was dit aantal zelfs nog hoger. Voor de Democraten werd de tegenovergestelde relatie aangehouden.

Groepen waarvan de onderzoekers dachten dat ze misschien meer afgestemd waren op de temperatuurstijging - langdurig ingezetenen, bewoners het hele jaar door en bosgrondbezitters - weten niet of nauwelijks dat de zomers warmer zijn geworden.

De onderzoekers ontdekten dat onderwijs ook van belang is, niet omdat het mensen uniformer beter geïnformeerd maakt, maar omdat het de reeds bestaande partijdige overtuigingen intensiveert. Onder de Democraten en onafhankelijken in de studie, waren afgestudeerden meer geneigd dan niet-afgestudeerden om de opwarming van de aarde te erkennen.

Maar onder Republikeinen, vooral aanhangers van theekransjes, draaide dit effect om: hogere niveaus van onderwijs gingen hand in hand met een grotere kans om te zeggen dat de zomers in Oregon niet warmer zijn geworden.

Eerder werk heeft dezelfde educatieve gradiënt gevonden over het broeikaseffect op grotere schaal, en zeker, toen de onderzoekers de deelnemers naar de door de mens veroorzaakte klimaatverandering vroegen, vielen de antwoorden in hetzelfde patroon. Democraten en onafhankelijken met een universitaire opleiding hadden meer kans dan de Republikein met hoger onderwijs om te erkennen dat mensen het klimaat veranderen.

De studie was gebaseerd op telefonische interviews met ongeveer 1,700 willekeurig geselecteerde bewoners van noordoost Oregon in 2014. De auteurs merken op dat, hoewel de opwarmingstrend in Oost-Oregon statistisch significant is, de verandering klein is in vergelijking met bijvoorbeeld het verschil tussen een warme en koele zomerdag. Dat gezegd hebbende, hadden deelnemers aan de enquête de mogelijkheid om te zeggen dat ze niet zeker waren of de zomers opwarmden of niet. Alleen 10-percenten deden dat, waardoor er een duidelijke verdeeldheid tussen de partizanen bestond over de opwarming van de aarde.

Deze studie presenteert een nieuwe draai aan een oud verhaal. Wereldwijde klimaatverandering is per definitie een wereldwijd fenomeen dat groter is dan elke andere plaats. Het lokale klimaat daarentegen drijft door de dagelijkse ervaringen van mensen. Als we overal een geïnformeerde, eerlijke beoordeling van het klimaat kunnen verwachten, dan is het in onze eigen achtertuinen. Maar als deze studie op grotere schaal klopt, kunnen we dat niet.

Dat onderstreept een kernuitdaging bij het communiceren over klimaatverandering: feiten lijken er niet toe te doen. En zowel voor lokale als mondiale perspectieven lijkt de dader de krachtige aantrekkingskracht van politiek en sociale identiteit te zijn. Bekijk de startpagina van Ensia

Over de auteur

urevig andrewAndrew Urevig is communicatieassistent bij Ensia. Hij werkt ook met EnvironmentReports.com en als een freelance schrijver. Als undergrad aan de Universiteit van Minnesota volgt hij een zelf ontworpen BS in wetenschappelijke en milieu-communicatie.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Ensia

climate_books

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}