Kan de klimaatbeweging loskomen van de banen versus milieu-debat?

Kan de klimaatbeweging loskomen van de banen versus milieu-debat?

Gedurende twee weken in mei zullen organisatoren uit 12-landen deelnemen aan Break Free 2016, een open-source uitnodiging om 'meer actie om fossiele brandstoffen in de grond te houden en een versnelling in de rechtvaardige overgang naar 100 procent hernieuwbare energie' te stimuleren. de evenementen van de maand - samengetrokken door 350.org en een hoop groepen over de hele wereld - zullen plaatsvinden in lopende campagnes om de energie-infrastructuur te sluiten, gericht op "enkele van de meest iconische en gevaarlijke fossiele brandstofprojecten over de hele wereld" met burgerlijke ongehoorzaamheid.

De openingspagina van de Break Free-site nodigt kijkers uit om "deel te nemen aan een wereldwijde golf van weerstand om kolen, olie en aardgas in de grond te houden." En dat is waar sommige vakbonden zich zorgen over maakten.

De United Steelworkers, of USW, hebben deze week een reactie vrijgegeven. "Kortzichtige en smalgerichte activiteiten zoals 'Break Free'-acties van 350.org,' ze schrijven ', maken het veel uitdagender om samen te werken om een ​​schone energie-economie te creëren en voor te stellen.' Drie van de locaties zijn gericht - in Pennsylvania , Indiana en Washington - zijn USW-vertegenwoordigde raffinaderijen. De vakbond beweert dat, ondanks een recordgroei in hernieuwbare energiebronnen, de economie nog enige tijd afhankelijk zal blijven van fossiele brandstoffen. "Het sluiten van een handjevol raffinaderijen in de Verenigde Staten", zeggen ze, "zou leiden tot groot banenverlies in raffinaderijgemeenschappen, toegenomen import van geraffineerde olieproducten en uiteindelijk geen impact op de wereldwijde koolstofemissies." Integendeel, raffinaderijen en hun werknemers moet in de schone energie-economie worden gebracht.

De verklaring eindigt met het argument dat: "We kunnen niet kiezen tussen goede banen of een gezonde omgeving. Als we ze niet allebei hebben, zullen we geen van beide hebben. "In meer bekende termen klinkt Breaking Free - voor de USW - als een geval van banen versus de omgeving.

Hoewel vergelijkbare releases standaard zijn voor andere vakbonden, is USW, een 30,000-lid, een van de meest vooruitstrevende landen van het land, zelfs als het gaat om milieukwesties.

"Mensen gaan ervan uit dat, omdat we een industriële unie zijn, ons leiderschap niet om het milieu geeft", vertelde Roxanne Brown me. "Niets is verder van de waarheid verwijderd."

Brown is de assistent-wetgevingsdirecteur van USW en benadrukte de lange geschiedenis van de vakbond van het werk rond milieukwesties. De USW organiseerde in de late 1960s een conferentie ter ondersteuning van luchtvervuilende regelgeving, waarbij vroegtijdig het soort gewapende banen werd afgewezen tegenover de retoriek in de omgeving die zich rond de Keystone XL-pijpleiding en andere extractiewedstrijden heeft afgespeeld.

In 1967 zei voormalig president IW Abel: "We weigeren de buffer te zijn tussen positieve vervuilingsbeheersing door de gemeenschap en verzet door de industrie" en pleitten voor vakbonden om een ​​sterke rol te spelen bij het bepalen van milieuregels.

"Als u niet deelneemt, kunnen de normen misschien niet worden bepaald door de luchtaanvallen in de gemeenschap, maar door degenen die een gevestigd belang hebben in de industriële faciliteiten," voegde hij eraan toe.

Nog maar net in het voorjaar riep de USW de steun in van groene groepen in hun zes weken durende, landelijke aanval, elk argument dat onveilige raffinaderijen een bedreiging vormden voor zowel werknemers als gemeenschappen. "De arbeiders zijn als kanaries in de mijn", zei USW-woordvoerster Lynn Hancock vorig jaar. "Ze kunnen zien wat er gebeurt en wat er gebeurt voordat er iets tragisch gebeurt." Groepen zoals de Louisiana Bucket Brigade, Communities for a Better Environment en zelfs Divest London bleken aan beide kanten van de Atlantische Oceaan te steunen.

Waar vakbonden en greens samenvloeiden rond confrontatie met ongebreidelde veiligheidsproblemen op de werkplek in raffinaderijen - het soort dat rampen veroorzaakte zoals de Deepwater Horizon-lekkage van 2010 - zien de eersten fossiele brandstofvoorraden afsnijden als een existentiële bedreiging. Brown had geen enkele illusie over het feit dat kolen, olie en aardgas uiteindelijk zouden worden uitgefaseerd. In tegenstelling tot Break Free-groepen vindt ze dat de overheid prikkels en investeringen in R & D moet bieden om ervoor te zorgen dat ze worden gebruikt op 'de schoonste en meest efficiënte manieren mogelijk'.

Recente onderzoeken tonen aan dat 82 procent van de fossiele brandstoffen begraven moet blijven om catastrofale opwarming van de aarde af te wenden, maar als ze in de grond blijven, klinkt dit niet als een radicale eis. Om tegemoet te komen aan de gevaarlijk bescheiden 2-graad Celsius-doelstelling die werd geschetst in de vorige week ondertekende Overeenkomst van Parijs, is dit een absoluut minimum. Het probleem is in dit geval misschien niet dat Break Free te ambitieus is in zijn anti-extractieplannen. Het is misschien niet ambitieus genoeg - noch in de schaal waarop het van plan is om de sector te sluiten of hoe het van plan is om over te gaan naar een economie die niet wordt aangedreven door kolen, olie en aardgas.

Natuurlijk is er op geen enkel initiatief een mandaat om tot een volledig gevormd programma te komen voor een rechtvaardige overgang van fossiele brandstoffen. Maar organisatoren doen er misschien goed aan om vakbonden als de USW als een strategische zegen te beschouwen, niet door oproepen op te geven om fossiele brandstoffen in de grond te houden, maar door met vakbonden samen te werken aan uitgewerkte plannen om ze volledig af te bouwen.

"Het juiste overgangsbericht verliest veel van zijn kracht als je niet nadenkt over hoe je die banen aan de andere kant high-road en high-loon kunt maken," zei Brown. De overgrote meerderheid van de banen voor duurzame energie en productie zijn niet-vakbond, en de aard van de incentives die worden aangeboden aan zonne- en windturbinebedrijven zijn van een lappendeken, waardoor de banen in de industrie bijna net zo snel kunnen achterblijven als ze zijn.

In 2013 werkte de USW samen met het kantoor van de gouverneur in Pennsylvania om de Spaanse windturbinefabrikant Gamesa naar de staat te trekken, op grond van het feit dat de faciliteit staalarbeiders zou aannemen. Het staal dat wordt gebruikt om de bladen te laten produceren op de Fairless Hills-locatie, kwam bovendien van USW-winkels in Illinois en Indiana.

"Het was zo mooi om te zien dat deze hele supply chain bij elkaar kwam om dit eindproduct van de schone energiesector van staalarbeiders te maken," vertelde Brown me. Maar zodra een federale belastingprikkel voor windenergie (het productievastleggingskrediet) afliep, verliet het bedrijf de staat en legde meer dan duizend vakbondsmedewerkers een baan uit.

De USW en de International Brotherhood of Electrical Workers hebben elk gepoogd om de sector hernieuwbare energie te organiseren, maar werden geconfronteerd met terugdringing van bedrijven. Er was volgens Brown "zeer reële pogingen om het organiseren van campagnes af te schrikken. Ze houden zich bezig met dezelfde praktijken als traditionele productiefaciliteiten. Ze nemen dezelfde anti-vakbondsadviseurs in dienst om de vakbond eruit te houden. "

Georganiseerde arbeid, na defensief in de Verenigde Staten na 40-plus jaren van neoliberale aanval, is begrijpelijkerwijs verlegen om nee te zeggen tegen projecten die banen zouden kunnen bieden voor hun leden; iets meer dan 11 procent van de Amerikaanse werknemers wordt vertegenwoordigd door vakbonden. Maar aangezien de oliemarkten een onzekere toekomst tegemoet zien, zal "het einde van de olie zoals wij die kennen", eerst arbeiders van fossiele brandstoffen raken - niet van executives. Met de fossielebrandstofindustrie en vakbondsdichtheid zal elk afbrokkelend, overtuigend werk om een ​​grotendeels vakbonden industrie los te laten een zware strijd worden.

Toch is arbeid geen monoliet. Er zijn scherpe scheidslijnen tussen vakbonden over het klimaat en de toekomst van fossiele brandstoffen. Er zijn ook veel potentiële bondgenoten. Sommige vakbonden, voornamelijk in de bouw, hebben geld en personeel tijd gestoken in het stoppen van de inspanningen van de groene groep. Anderen hebben meer voorzichtig gewaad en zich aangemeld bij evenementen zoals de 2014 People's Climate March onder de strikte voorwaarde dat ze geen standpunt innemen over infrastructuurprojecten zoals de Keystone XL. Vakbonden zoals National Nurses United en de Communications Workers of America zijn daarentegen openhartig over hun steun voor de klimaatstrijd. En projecten zoals het Labour Network for Sustainability en Trade Unions for Energy Democracy - een coalitie van internationale vakbonden - schetsen en pleiten voor een holistische overgang van fossiele brandstoffen.

Een sector van geünionaliseerde hernieuwbare energiebronnen is slechts een onderdeel van het opbouwen van een rechtvaardige en koolstofarme economie, aangevuld met herscholingsprogramma's en een versterkte publieke sfeer met financiering voor bijvoorbeeld huisvesting voor huisvesting en universele kinderopvang. Voorstellen zoals het Leap Manifesto in Canada, de Britse One Million Climate Jobs-campagne en de 'Langetermijnagenda voor de Nieuwe Economie' van National People's Action in de Verenigde Staten bieden alle veelbelovende modellen, zowel voor een transitieplan als voor cross-movement organisatie van inspanningen met koopkracht -in zowel vakbonden als milieuactivisten.

Een groeiende, groene industrie die is geboren uit het vijandige arbeidsklimaat in de Verenigde Staten, zal waarschijnlijk geen stabiele en goedbetaalde banen produceren zonder een gevecht - om nog te zwijgen van een plan voor kruislingse verplaatsing dat verder gaat dan het afsluiten van individuele infrastructuurprojecten. Breken Vrij van fossiele brandstoffen kan ook inbreken in een duurzamere economie.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op NonVliolence gebruiken

Over de auteur

Kate Aronoff is een freelance schrijver uit Brooklyn, de communicatiecoördinator van de New Economy Coalition, en mede-oprichter van het Fossil Fuel Desinvestment Student Network. Haar geschriften zijn verschenen in The Nation, The American Prospect, Dissent en The New York Times.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1465433643; maxresults = 1}

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1250062187; maxresults = 1}

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1451697392; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}