Wat u denkt te weten over het klimaat is waarschijnlijk verkeerd

Wat u denkt te weten over het klimaat is waarschijnlijk verkeerd

Wij mensen hebben een natuurlijke neiging om ons op te concentreren negatieve verhalen. We nemen meestal aan dat dingen slechter zijn dan ze in werkelijkheid zijn en gaan snel bergafwaarts. Wij vergeten hoe slechte dingen vroeger waren en hoe ver we zijn gekomen.

In werkelijkheid is de wereld vaak beter - en wordt hij beter - dan we denken, iets waarover ik in mijn boek heb geschreven, De gevaren van waarneming: waarom we bijna alles verkeerd hebben. Het aantal moorden, sterfgevallen door terrorisme en extreme armoede zijn allemaal gedaald. De levensverwachting, gezondheid en opleiding stijgen. En toch is er een belangrijke, dringende uitzondering op deze regel: we realiseren ons nog steeds niet hoe erg ons klimaat en milieu wereldwijd zijn misgegaan.

Een nieuw overzicht van Britten waarin het begrip van enkele belangrijke feiten over het milieu werd getest, onthult de mate van misvattingen van het milieu. In plaats van mensen te vragen wat zij dachten dat zou kunnen gebeuren, concentreerde deze studie zich in plaats daarvan op het beoordelen van de kennis van de wereld zoals die nu is.

Een vraag was bijvoorbeeld hoeveel van de afgelopen 22-jaren de beste ooit zijn geweest?

Het antwoord is 20, maar de gemiddelde gok was gewoon 12. En een op de vijf mensen vermoedde vijf of minder.

Britten overschatten ook enkele feiten, zoals hoeveel vliegreizen bijdraagt ​​aan het raden van broeikasgassen. De gemiddelde gok was dat 20% van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen afkomstig is van vliegreizen, terwijl het in feite zo is alleen goed voor ongeveer 2%. De respondenten gingen er ook van uit dat de uitstoot van vliegreizen ongeveer gelijk is aan die van alle andere vormen van vervoer samen, terwijl deze in werkelijkheid bijdragen aan tien keer zoveel als vluchten. Dit komt door de relatieve zeldzaamheid van vluchten in vergelijking met andere vormen van vervoer.

Wat u denkt te weten over het klimaat is waarschijnlijk verkeerd Misvattingen over de bron van broeikasgasemissies. The Policy Institute, King's College London

Ondanks de relatief beperkte bijdrage van de luchtvaart aan de uitstoot in het algemeen, is een van de meest effectieve milieuacties die we als individu kunnen nemen, minder vliegen. EEN studie door Zweedse academici zet het overslaan van één transatlantische vlucht als de derde meest effectieve actie die we kunnen ondernemen, alleen achter de veel extremere opties om één minder kind te hebben en volledig autovrij te leven. Vreemd genoeg kiest slechts 25% van het Britse publiek ervoor om een ​​vlucht over te slaan als een van de top drie. In plaats daarvan schatte 52% van de mensen dat recycling een van de beste dingen is die we kunnen doen om onze uitstoot te verminderen - wanneer het zevende is in deze lijst met negen acties.

Wat u denkt te weten over het klimaat is waarschijnlijk verkeerd We hebben het helemaal mis over wat onze broeikasgasemissies het meest zou verminderen. The Policy Institute, King's College London

En dat is niet onze enige misvatting over recycling: we onderschatten het probleem van plastic afval enorm. Britten vermoedden dat ongeveer de helft van de 6.3 miljard ton plastic afval die mensen wereldwijd hebben geproduceerd, is nog steeds in de omgeving (in onze oceanen, Onze bodem, Onze water, zelfs in onze lichamen), wanneer in werkelijkheid het is een ongelooflijke 79%. En hoeveel plastic afval is gerecycled? De respondenten schatten ongeveer een kwart, terwijl het in werkelijkheid slechts 9% is (lees: Heeft recycling zin?).

We realiseren ons ook niet hoe extreem het verlies van diersoorten het afgelopen decennium is geweest. Slechts een derde geeft correct aan dat de populatiegrootte van zoogdieren, vogels, vissen en reptielen in de wereld dat heeft daalde met 60% sinds 1970.

Wat u denkt te weten over het klimaat is waarschijnlijk verkeerd Slechts een derde van ons schat terecht dat de dierenpopulatie met 60% is gedaald sinds 1970. The Policy Institute, King's College London

Angst en andere mensen

Maar ons gebrek aan begrip van de omvang van de problemen betekent niet dat we ons geen zorgen maken. In feite, recente peilingen van Britten door Ipsos MORI gemeten recordbrekende niveaus van zorg. Onze nieuwe peiling toont ook aan dat tweederde van de Britten de bewering van Donald Trump verwerpen dat de opwarming van de aarde een "Dure hoax" - en in plaats daarvan is tweederde het eens met de recente Verklaring van het VK dat we worden geconfronteerd met een "noodsituatie in verband met klimaatverandering, met de dreiging van onomkeerbare vernietiging van onze omgeving tijdens ons leven".

Wat u denkt te weten over het klimaat is waarschijnlijk verkeerd Slechts weinigen zijn het erover eens dat de opwarming van de aarde een dure grap is ... The Policy Institute, King's College London

Onze grootste misvattingen lijken te liggen bij wat andere mensen denken, een fenomeen dat academici ons noemen pluralistische onwetendheid: onze perceptie is dat de houding van andere mensen het probleem is.

Ondanks recordniveaus van publieke bezorgdheid, gelooft 73% dat andere mensen niet genoeg zorgen maken - terwijl alleen 16% zegt dat wij onszelf niet genoeg zorgen maken. De helft van ons zegt dat andere mensen denken dat het te laat is om iets te doen om een ​​noodsituatie in verband met klimaatverandering te voorkomen, maar slechts één op de vijf geeft toe de hoop te hebben opgegeven. Dit misverstand over de norm is ernstig, omdat het ons eigen gevoel van effectiviteit beïnvloedt: als anderen er geen last van hebben, wat is dan het nut van ons handelen?

Wat u denkt te weten over het klimaat is waarschijnlijk verkeerd 'Andere mensen' maken zich onvoldoende zorgen over de klimaatverandering. The Policy Institute, King's College London

Het is naïef om te denken dat het bombarderen van mensen met feiten hen zal aanzetten tot actie, hoe buitengewoon of angstaanjagend deze feiten ook mogen zijn. Maar het is net zo naïef om te denken dat we precies de juiste emotionele knoppen kunnen vinden om te duwen: we weten gewoon nog niet genoeg over hoe angst, hoop en een gevoel van effectiviteit interactie in motiverende actie bij verschillende mensen.

Desondanks kon een beetje meer begrip van de omvang van de problemen en hoe we individueel het meest effectief kunnen handelen, geen kwaad. En misschien het belangrijkste, we moeten niet vergeten dat we niet alleen staan ​​in onze zorg. Angst over klimaatverandering is de norm geworden, en dit is een feit dat we kunnen benutten en gebruiken.

Over de auteur

Bobby Duffy, hoogleraar publiek beleid en directeur van het beleidsinstituut, King's College London

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken:

Yellowstone's Wildlife in Transition

Yellowstone's Wildlife in TransitionMeer dan dertig experts detecteren verontrustende tekenen van een systeem onder spanning. Ze identificeren drie dwingende stressoren: invasieve soorten, de ontwikkeling van onbeschermde gebieden in de particuliere sector en een opwarmend klimaat. Hun concluderende aanbevelingen geven vorm aan de discussie van de eenentwintigste eeuw over hoe deze uitdagingen het hoofd moeten worden geboden, niet alleen in Amerikaanse parken, maar ook voor beschermde gebieden over de hele wereld. Zeer leesbaar en volledig geïllustreerd.

Voor meer informatie of om "Yellowstone's Wildlife in Transition" op Amazon te bestellen.

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatness

The Energy Glut: Climate Change and the Politics of Fatnessdoor Ian Roberts. Experts vertelt het verhaal van energie in de samenleving en plaatst 'vetheid' naast klimaatverandering als manifestaties van dezelfde fundamentele planetaire malaise. Dit spannende boek beweert dat de polsslag van fossiele brandstofenergie niet alleen het proces van catastrofale klimaatverandering op gang heeft gebracht, maar ook de gemiddelde verdeling van het menselijk gewicht naar boven voortstuwde. Het biedt en beoordeelt voor de lezer een reeks persoonlijke en politieke strategieën voor het verkolingsproces.

Voor meer info of om "The Energy Glut" op Amazon te bestellen.

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te redden

Last Stand: Ted Turner's Quest om een ​​verontruste planeet te reddendoor Todd Wilkinson en Ted Turner. Ondernemer en mediamagnaat Ted Turner noemt het broeikaseffect de meest ernstige bedreiging voor de mensheid, en zegt dat de tycoons van de toekomst zullen worden geslagen in de ontwikkeling van groene, alternatieve hernieuwbare energie. Door de ogen van Ted Turner beschouwen we een andere manier van denken over het milieu, onze verplichtingen om anderen in nood te helpen, en de ernstige uitdagingen die het voortbestaan ​​van de beschaving bedreigen.

Voor meer info of om "Last Stand: Ted Turner's Quest ..." op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}