De gevaren van het afschilderen van Greta Thunberg als een profeet

De gevaren van het afschilderen van Greta Thunberg als een profeet Klimaatactiviste Greta Thunberg luistert tijdens een ontmoeting met klimaatwetenschappers op de COP25-top in Madrid, Spanje. AP Photo / Paul White

Ze kwam uit het duister en ontstak een wereldwijde beweging. Beginnend met een kleine maar aanhoudende daad van protest buiten het Zweedse parlement, ze heeft miljoenen geïnspireerd om zich bij haar te voegen. Haar vurige toespraak tot de Verenigde Naties in september 2019 waarschuwde voor het einde van de wereld. Haar onfeilbare vastberadenheid en passie maakt haar buitenaards, zelfs griezelig, een affect grotendeels toegeschreven aan haar diagnose van het syndroom van Asperger.

Het is dus geen verrassing dat veel mensen - samen met media zoals De Irish Times, The Telegraph en The Washington Times - Greta Thunberg als profeet hebben gegoten.

Toen Time haar aankondigde als 'Persoon van het Jaar, 'Vervolgde het de troep, met een suggestieve foto van Thunberg die op een rotsachtige kustlijn stond, starend naar de hemel, voor de dekking.

Als onderzoeker naar de geschiedenis van de kindertijd ben ik verontrust over het feit dat Thunberg wordt beschreven en afgebeeld als een profeet. Voor mij dreigt het haar boodschap te vervormen. En het kan gemakkelijk worden uitgebuit door klimaatontkenners die de aantrekkingskracht van haar activisme willen tegengaan.

Is een klimaatmessias zelfs nodig?

Voor sommigen Thunberg lijkt op Jeanne d'Arc, de tiener-visionair die het Franse leger in de 15e eeuw ten strijde trok en later heilig werd heilig verklaard.

Voor anderen is Thunberg een voorbeeld van de joods-christelijke traditie van profeten die waarheid tot macht spreken; volgens een christelijke blogger biedt ze "een profetische stem om ons uit onze zelfgenoegzaamheid te schudden. '


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar het is heel misleidend om Thunberg als profeet te presenteren. klassiek, profeten zijn boodschappers die de stem van God communiceren. Ze brengen goddelijke openbaring over die voorheen onbekend of verkeerd begrepen was. Ezekiel voorspelde de vernietiging en het herstel van Jeruzalem. Mozes ontving de tien geboden. Mohammed heeft de koran geopenbaard. Profeten, met andere woorden, zien waarheden die anderen niet kunnen. Ze brengen ons berichten die vaak menselijk begrip tarten.

Thunberg daarentegen vertelt ons gewoon wat we al weten. Binnen de wetenschappelijke gemeenschap er is een overweldigende consensus - decennia terug - dat mensen de opwarming van de aarde veroorzaken.

Door haar te profileren als een profeet, zijn de sluizen geopend voor allerlei messiaanse theorieën. Dit nam onlangs een bizarre wending toen een 120-jarige foto met een meisje dat op Thunberg leek opdook. Nu noemen complottheoretici Thunberg “een tijdreiziger gestuurd om ons te redden. '

Afbeeldingen zoals deze zijn voer voor haar tegenstanders die afwijzen wat ze haar noemen 'doomsday activisme. ”Voor hen is zij een valse profeet en zij kunnen de door haar geïnspireerde mensen afbeelden als gehersenspoelde cult volgers. David Koresh, de leider van de Branch Davidians die stierf naast zijn volgelingen in Waco, Texas in 1993, noemde zichzelf immers een profeet. Zo deed Jim Jones, de oprichter van de Peoples Temple en orkestrator van de 1978 Jonestown Massacre.

Het is de verdienste van Thurnberg dat zelfs zij terugdeinst van het idee dat ze als een soort redder moet worden beschouwd.

"Ik wil niet dat je naar me luistert," ze vertelde het congres in september. "Ik wil dat je naar de wetenschappers luistert."

Kind zijn draagt ​​voldoende gewicht

Ik zou beweren dat de beste manier om aan Thunberg te denken is om haar gewoon als een kind te beschouwen.

Dit is niet vernederend. Verre van. In de afgelopen jaren hebben jongeren talloze voorbeelden gegeven van hun vermogen om onafhankelijk denken, visionair denken en leiderschap uit te oefenen. Melati en Isabel Wijsen waren 10 en 12 toen ze een succesvolle campagne begonnen om eenmalig te gebruiken kunststoffen in hun geboorteland Bali te verbieden. Malala Yousafzai was 11 toen ze begon te pleiten voor de Taliban vanwege het recht van meisjes op onderwijs. De lijst gaat verder: Jazz Jennings, Xiuhtezcatl Martinez, de Parkland-activisten. Net als Thunberg dagen ze het beeld van onze cultuur uit dat kinderen machteloos en afhankelijk zijn.

Thunberg begon memorabel haar september 2019 VN-speech met de woorden: “Dit is helemaal verkeerd. Ik zou hier niet moeten zijn. Ik moet terug naar school aan de andere kant van de oceaan.”Als Thunberg goed kent, het feit dat een kind behoefte aan volwassenen om op te treden op een probleem dat bedreigt de hele mensheid schelden is een krachtig voorbeeld van een politiek systeem gegaan verschrikkelijk verkeerd.

Nog kritischer, de aandacht voor de jeugd van Thunberg benadrukt een centraal principe van haar boodschap: rechtvaardigheid. Zoals elke ouder je kan vertellen, hebben kinderen de neiging om de wereld te bekijken in termen van morele absolute waarden - goed en slecht, goed en fout, eerlijk en oneerlijk. Inderdaad, hebben onderzoekers onlangs aangetoond dat de verwachtingen van eerlijkheid diep bij kinderen diep geworteld zijn, verschijnen ze bij baby's zo jong als 12 maanden oud.

Ideeën van billijkheid ten grondslag liggen aan vele aspecten van het bericht Thunberg, van haar nadruk op hoe de klimaatverandering de armen en gemarginaliseerden zal beïnvloeden, om haar opmerkingen over hoe onrechtvaardig het is om te verwachten dat jongeren een ramp veroorzaakt door generaties van politieke inertie te lossen. Haar krachtige oproep - "Hoe durf je!"- is niet de woedende kreet van een razend kind. Het is de vastberaden verklaring van een meisje dat nog niet de morele flexibiliteit heeft ontwikkeld die zo vaak het toevluchtsoord is van het niet-handelen van volwassenen.

Thunberg ontrafelt niet de mysteries van onze tijd, of een tijdreiziger die wordt gestuurd om de klimaatverandering te stoppen. Ze is eerder een kind dat egoïsme vermaant en pleit voor eerlijkheid.

Dat is niet profetisch. Het is gezond verstand.

Over de auteur

Ellen Boucher, universitair hoofddocent geschiedenis, Amherst College

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Extra informatie

Het volgende is ter informatie door InnerSelf.com aan het oorspronkelijke artikel toegevoegd

Verwante Boeken

Klimaat Leviathan: een politieke theorie van onze planetaire toekomst

door Joel Wainwright en Geoff Mann
1786634295Hoe de klimaatverandering invloed zal hebben op onze politieke theorie - voor beter en slechter. Ondanks de wetenschap en de topconferenties, hebben de leidende kapitalistische staten nog niet alles bereikt wat in de buurt komt van een adequaat niveau van koolstofmitigatie. Er is nu eenvoudigweg geen manier om te voorkomen dat de planeet de drempel van twee graden Celsius overschrijdt die is vastgesteld door het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering. Wat zijn de waarschijnlijke politieke en economische resultaten hiervan? Waar gaat de oververhitte wereld naartoe? Beschikbaar op Amazon

Ufeaval: wissels voor landen in crisis

door Jared Diamond
0316409138Een psychologische dimensie toevoegen aan de diepgaande geschiedenis, geografie, biologie en antropologie die alle boeken van Diamond markeren, omwenteling onthult factoren die beïnvloeden hoe zowel hele naties als individuele mensen kunnen reageren op grote uitdagingen. Het resultaat is een boek-episch werkingsgebied, maar ook zijn meest persoonlijke boek tot nu toe. Beschikbaar op Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

door Kathryn Harrison et al
0262514311Vergelijkende case-studies en analyses van de invloed van de binnenlandse politiek op het klimaatveranderingsbeleid van landen en de besluiten van Kyoto-ratificatie. Klimaatverandering vertegenwoordigt een "tragedie van de commons" op wereldschaal en vereist de medewerking van landen die het welzijn van de aarde niet noodzakelijk boven hun eigen nationale belangen plaatsen. En toch hebben internationale inspanningen om het broeikaseffect aan te pakken enig succes gehad; het Kyoto-protocol, waarin geïndustrialiseerde landen toegewijd zijn aan het verminderen van hun collectieve uitstoot, werd van kracht in 2005 (hoewel zonder de deelname van de Verenigde Staten). Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}