Hoe het zeeniveau van de Stille Oceaan de stijging van de oppervlaktetemperaturen voorspelt

Hoe het zeeniveau van de Stille Oceaan de stijging van de oppervlaktetemperaturen voorspelt

Door veranderingen op zeeniveau in de Stille Oceaan kunnen wetenschappers toekomstige wereldwijde gemiddelde oppervlaktetemperaturen schatten, zo blijkt uit een nieuw rapport.

Op basis van het zeeniveau van de Stille Oceaan in 2015 schatten geologen dat tegen het einde van 2016 de gemiddelde oppervlaktetemperatuur van de wereld tot 0.5 F (0.28 C) hoger zal zijn dan in 2014.

Alleen al in 2015 is de gemiddelde globale oppervlaktetemperatuur toegenomen met 0.32 F (0.18 C).

"Onze voorspelling loopt tot het einde van 2016", zegt de eerste auteur Cheryl Peyser. "De voorspelling kijkt tot nu toe op het doel."


Haal het laatste uit InnerSelf


Wetenschappers wisten dat zowel de snelheid waarmee de temperatuur van het aardoppervlak toenam als het zeeniveau in de westelijke Stille Oceaan varieerde, maar de twee verschijnselen niet hadden verbonden, zegt Peyser, een promovendus in de geowetenschappen aan de Universiteit van Arizona.

"We gebruiken zeespiegel op een andere manier, door het patroon van zeespiegelveranderingen in de Stille Oceaan te gebruiken om de oppervlaktetemperatuur op aarde te bekijken - en dit is nog niet eerder gedaan," zegt ze.

Peyser en haar collega's hebben metingen van zeespiegelveranderingen gebruikt die werden uitgevoerd door NASA / NOAA / Europese satellieten die in 1993 begonnen.

Het gebruik van de hoogte van het zeeoppervlak in plaats van de temperatuur van het zeeoppervlak zorgt voor een meer accurate weergave van de warmte opgeslagen in de hele waterkolom, zegt coauteur Jianjun Yin, universitair hoofddocent geowetenschappen. "Wij zijn de eersten die op zeeniveau-observaties gebruiken om de globale variabiliteit van de oppervlaktetemperatuur te kwantificeren", zegt Yin.

Als een wip

Het team ontdekte dat wanneer het zeeniveau in de westelijke Stille Oceaan meer dan gemiddeld stijgt - zoals het geval was van 1998 tot 2012 - de wereldwijde oppervlaktetemperaturen vertragen. Wanneer daarentegen de zeespiegel daalt in de westelijke Stille Oceaan maar in de oostelijke Stille Oceaan toeneemt zoals in 2015, stoten de mondiale oppervlaktetemperaturen op omdat de warmte die in de oceaan wordt opgeslagen, vrijkomt, zegt Yin.

Mensen wisten al dat de tropische Stille Oceaan relatief hoger lag in het westen - de passaatwinden waaien van oost naar west en stapelden water op aan de westkant van de Stille Oceaan.

De mate van kanteling van het westen naar het oosten verandert echter in de loop van de tijd, net als bij een wip. Soms is de westelijke Stille Oceaan dichtbij Azië veel hoger dan de oostkust van de oceaan met Amerika. Op andere momenten is de zeespiegel in het westen niet veel groter dan de zeespiegel in het oosten.

Anderen hadden gedocumenteerd dat twee verschillende klimaatcycli, de Pacific Decadal Oscillation en de El Niño / La Niña-cyclus, invloed hadden op hoeveel de oppervlakte van de Stille Oceaan scheef van het westen naar het oosten was.

Van 1998 tot 2012 vertraagde de snelheid waarmee de mondiale oppervlaktetemperatuur toenam - een fenomeen dat 'de broeikaseffecthiatus' wordt genoemd. In dezelfde periode nam het zeeniveau in de westelijke tropische Stille Oceaan viermaal zo snel toe als de gemiddelde wereldzee niveau stijging.

Yin vroeg zich af of de twee verschijnselen - zeespiegel en globale oppervlaktetemperatuur - gerelateerd waren en vroeg Peyser, zijn afgestudeerde student, om het te onderzoeken.

Om erachter te komen of er een verband was, gebruikte Peyser ultramoderne klimaatmodellen die laten zien wat het klimaatsysteem zou doen als er geen opwarming van de aarde zou zijn. De modellen toonden aan dat veranderingen in zeespiegel in de westelijke Stille Oceaan samenhing met veranderingen in de wereldwijde oppervlaktetemperatuur. Door de correlatie te verifiëren, konden de onderzoekers de numerieke relatie berekenen tussen de mate van kanteling en de mondiale oppervlaktetemperatuur.

Zodra de onderzoekers de correlatie hadden, gebruikten ze de feitelijke zeeniveau-gegevens van satellieten om de bijdrage van de Stille Oceaan aan de wereldwijde oppervlaktetemperatuur te berekenen.

"Wat ik ontdekte was dat in jaren dat de helling steil was in de westelijke Pacific, de gemiddelde temperatuur op aarde koeler was," zegt ze. "En wanneer de wip meer naar de oostelijke Stille Oceaan is gekanteld, is het warmer."

"We zouden kunnen zeggen dat je voor een bepaalde verandering in de tilt een zekere temperatuursverandering kunt verwachten", zegt ze. "Natuurlijke variabiliteit is een heel belangrijk onderdeel van de klimaatcyclus."

De opwarming van de aarde

Het begrijpen van de variabiliteit is cruciaal voor het begrijpen van de mechanismen die ten grondslag liggen aan de opwarming van de aarde, zegt Yin.

Tijdens de hiatus van de opwarming van de aarde werd meer warmte opgeslagen in de diepere lagen van de westelijke Stille Oceaan, met opwarming aan de oppervlakte, zeggen de onderzoekers. Omdat warmer water uitzet, droeg die opgeslagen warmte in die tijd bij tot de extreme zeespiegelstijging in de westelijke Pacific.

Vanaf 2014 begon de helling van de oceaan af te vlakken toen de klimaatcyclus veranderde in een El Niño-patroon. De warmte die eerder in de oceaan was opgeslagen, werd vrijgegeven, waardoor het aardoppervlak werd opgewarmd en de zeespiegel werd verlaagd in de westelijke Stille Oceaan.

Yin was verrast toen hij ontdekte dat de Stille Oceaan zo'n belangrijke rol speelt in de wereldwijde oppervlaktetemperatuur. "Ons onderzoek toont aan dat de interne variabiliteit van het mondiale klimaatsysteem antropogene opwarming van de aarde kan verbergen en dat de interne variabiliteit van het systeem de antropogene opwarming op andere momenten kan verbeteren," zegt hij.

De volgende stap, zegt hij, is het uitzoeken van de mechanismen die de Pacific in staat stellen om de globale oppervlaktetemperatuur zo snel te veranderen.

Het papier verschijnt online in Geophysical Research Letters. NASA financierde het onderzoek, onder meer via het Strategic University Research Partnership Program van het Jet Propulsion Laboratory van NASA.

Bron: Universiteit van Arizona

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = ocean temperature; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}