Waarom Europa zich moet voorbereiden op extreme weersomstandigheden

Waarom Europa zich moet voorbereiden op extreme weersomstandigheden

Overstromende wateren lopen over het Piazza San Marco in 2014. Afbeelding: Yitpong via Flickr

Steden en dorpen in heel Europa worden gewaarschuwd om zich aan te passen aan de stormen die ze tegenkomen bij hevige stormen als extreme weersomstandigheden vaker voorkomen.

Extreem weer, harde wind en overstromingen veroorzaken toenemende verstoring en schade in Europese steden, en lokale autoriteiten en wetenschappers worden gewaarschuwd dat ze samen moeten optreden om de impact te verminderen.

Omdat stormen de landsgrenzen niet respecteren, moet regionale langetermijnweervoorspelling worden ontwikkeld, zodat vroege waarschuwingen kunnen worden gegeven voor alle gebieden die mogelijk op het pad van extreem weer zijn, zegt de Europese Commissie. Directoraat-generaal Klimaatactie (DG CLIMA).

Onmiddellijk vanaf het begin moeten alle steden in Europa worden beoordeeld op hun kwetsbaarheid voor overstromingen en andere gevaren, aldus DG CLIMA, die de inspanningen van de EG op zich neemt om de klimaatverandering op Europees en internationaal niveau te bestrijden.

Wanneer de stormen komen - zoals onvermijdelijk zullen ze, met toenemende frequentie - deze voorbereidingen helpen mensen te beschermen, elektriciteit te leveren en verstoring van wegen, spoorwegen en ondergrondse systemen te voorkomen. Hulpdiensten weten van tevoren welke plaatsen waarschijnlijk hulp nodig hebben.

Extreem weer toename

In de afgelopen drie decennia heeft Europa al een toename van 60% van extreme weersomstandigheden waargenomen, en een van de meest dramatisch gedocumenteerde voorbeelden komt uit Venetië, waar de wateren stijgen en overstromingen een serieus probleem aan het worden zijn.

Een eeuw geleden waren er gemiddeld slechts een of twee overstromingen per jaar. Maar in 2014 waren er 125 waarin de getijden overvloeiden naar de stad - vergeleken met alleen 35 in 1983 en 44 in 1993. Zeven van de 2014-overstromingen werden geclassificeerd als extreem, in vergelijking met slechts één in 1983.

Europese steden zijn de centra van innovatie en groei van het continent. Ze herbergen ongeveer 75% van de bevolking en gebruiken ongeveer 80% van de geproduceerde energie.

"Vanwege de concentratie van mensen en economische activa, steden zijn erg kwetsbaar voor de gevolgen van klimaatverandering, waaronder effecten op de gezondheid, infrastructuur en kwaliteit van leven, waarbij de armen in de stad het meest getroffen segment van de samenleving zijn, "zegt Alessandra Sgobbi, beleidsmedewerker bij de DG CLIMA aanpassingseenheid.

Voorbeelden van de recente kosten van extreme weersomstandigheden zijn overstromingen en winterstormen in het Verenigd Koninkrijk in 2014, die naar schatting € 20 miljard kostten aan verstoring van de economie en schade. Verliezen als gevolg van overstromingen in Genua, Italië, bedroegen in hetzelfde jaar € 100 miljoen.

"Een langverwachte crisis kan vaak betekenen dat veel levens en eigendommen worden gered"

Menselijke dwaasheid heeft steden vaak kwetsbaar gemaakt vanwege slechte planning of slecht ontwerp van gebouwen in gebieden die gevoelig zijn voor risico's, zegt Sgobbi. 23-stedelijke gebieden in Frankrijk hebben bijvoorbeeld meer dan 100,000-inwoners in overstromingsgebieden gevestigd.

Experts schatten dat, tenzij er nu actie wordt ondernomen, de economische kosten van stormschade aan EU-steden 190 jaarlijks 2070 miljard kunnen overschrijden.

"Steden vertegenwoordigen de grootste belangen, maar elke gemeenschap heeft zijn specifieke middelen om het risico te beheersen, en sommige zijn beter voorbereid dan anderen", zegt Yann Eglin, risk management engineer bij de Nationaal onderzoeksinstituut voor wetenschap en technologie voor milieu en landbouw (IRSTEA) in Frankrijk.

Parijs was een van de Franse steden die aanzienlijke schade leden na de hevige regenval begin juni van dit jaar. Elektriciteitsnetten, de kelder van het Louvre, een deel van het metrosysteem en spoorlijnen werden allemaal getroffen.

"Wanneer er overstroming is, moeten reddingsteams alle punten kennen waar water het ondergrondse transportnetwerk kan binnenkomen, zodat ze apparaten kunnen inzetten om stationsingangen, luchtroosters en andere kanalen te beschermen die water naar binnen kunnen laten", zegt Charles. Perrin, een hydroloog bij IRSTEA.

Wetenschappers benadrukken de noodzaak van planning en voorbereiding om tijdverspilling te voorkomen wanneer een overstromingsalarm wordt afgegeven. "Een langverwachte crisis kan vaak betekenen dat veel levens en eigendommen worden gered," zegt Eglin. "Het voorbereiden van de terugkeer naar normaliteit is net zo belangrijk. Dit is wat een stad veerkrachtig maakt, "

De wetenschappelijke gemeenschap probeert methoden te vinden om zich te beschermen tegen de extreme weersomstandigheden.

Beperkende hulpmiddelen

In deze context werken Europese onderzoekers en experts aan een project genaamd RAIN, dat zich richt op het ontwikkelen van een reeks mitigatie-instrumenten om de veiligheid van de Europese infrastructuurnetwerken, zoals transport-, energie- en telecommunicatiesystemen, te verbeteren. De Overstromingen in Helsinki van 2005 zijn de focus van een van hun case-studies.

"Een belangrijke stap is om te kunnen uitvoeren langetermijn risicobeoordelingen, scenario-analyse en prognose, "zegt Beatriz Yordi, hoofd van de adaptatie-eenheid van DG CLIMA.

"Dit zal ons helpen bij het plannen en implementeren van processen en ons in staat stellen een volledig beeld te krijgen van de huidige en toekomstige klimaatveranderingsrisico's en tegelijk de bijbehorende onzekerheid te beheersen."

Prognoses moeten potentiële veranderingen in rivieroverstromingen en zeespiegelstijging omvatten. En planners moeten bepalen hoe het klimaat de stedelijke dichtheid en de veranderende bevolking beïnvloedt. - Climate News Network

Over de auteur

bruine paulPaul Brown is de gezamenlijke redacteur van Climate News Network. Hij is een voormalig milieucorrespondent voor The Guardian en doceert journalistiek in ontwikkelingslanden. Hij heeft 10-boeken geschreven - acht over milieukwesties, waaronder vier voor kinderen - en geschreven scripts voor televisiedocumentaires. Hij is te bereiken op [Email protected]

Global Warning: The Last Chance for Change door Paul Brown.Boek van deze auteur:

Wereldwijde waarschuwing: de laatste kans op verandering
door Paul Brown.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}