Waarom het 'Beest uit het oosten' en grillig warme arctische temperaturen geen toeval zijn

Waarom het 'Beest uit het oosten' en grillig warme arctische temperaturen geen toeval zijn

In de afgelopen week bitter koud weer heeft het VK en het grootste deel van Noord-Europa overspoeld. Tegelijkertijd zijn de temperaturen in de hoge Arctica 10 tot 20 ° C geweest boven normaal - hoewel nog steeds over het algemeen onder het vriespunt.

Het samen voorkomen van deze twee tegenovergestelde uitersten is geen willekeurig toeval. Een snel terugspoelen van het klimaat laat zien hoe een ongewone verstoring in de tropen meer dan een maand geleden schokgolven veroorzaakte duizenden kilometers in alle richtingen, wat extreme weersomstandigheden veroorzaakte - niet alleen in Europa en de Noordpool, maar ook op het zuidelijk halfrond.

Het uitbreken van koud weer in het VK werd ten minste twee weken van tevoren publiekelijk voorspeld. Begin februari merkten meteorologen een grootschalig weerevenement dat 30km hoog in de Arctische stratosfeer ontwikkelde, waarvan de effecten op onze minder verheven weersystemen goed worden begrepen.

De sterke westelijke winden, bekend als de Polaire vortex, die normaal rond de Noordpool cirkelen op deze hoogte, begon te verzwakken en van richting te veranderen. Extreem koude arctische lucht - meestal ingesloten door deze 360 ° -barrière - kon naar lagere breedtegraden overspringen, overstromend over Siberië.

Meteorologen verwijzen naar dit type gebeurtenis als een Plotselinge opwarming van de stratosfeer (SSW) omdat de lucht in de stratosfeer boven de Noordpool snel lijkt op te warmen. In feite warmt de koude lucht zelf niet zozeer op als naar het zuiden stroomt en wordt vervangen door warmere lucht vanuit het zuiden.

Waarom het 'Beest uit het oosten' en grillig warme arctische temperaturen geen toeval zijnDe huidige luchttemperatuur in het noordpoolgebied is veel hoger dan de recente historische gemiddelden. Zachary Labe

Wijzigingen in windrichtingen en -temperaturen 30km boven de grond bleef aanvankelijk onopgemerkt voor degenen op de grond - zowel in Europa als in het noordpoolgebied. Maar gedurende een periode van enkele weken, bewoog de invloed van dit weergebeurtenis zich geleidelijk naar beneden door het lagere gedeelte van de atmosfeer, en veranderde uiteindelijk weerpatronen aan de oppervlakte.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een van die veranderingen was de ontwikkeling van hoge druk in Scandinavië, die heeft gegenereerd oostenwind in heel Noord-Europa, waarbij koude lucht uit Siberië rechtstreeks over het VK wordt getrokken. Uit over de Atlantische Oceaan resulteerde hetzelfde gebied van hoge druk zuidelijk winden die warme lucht uit de Atlantische Oceaan toelaten om noordwaarts het Arctische bekken in te trekken. Onderzoek toont aan dat deze weersverschuivingen meestal behoorlijk persistent zijn als ze eenmaal optreden - vandaar de ongebruikelijke lengte van de koude periode die we ervaren, en de warmte in het noordpoolgebied.

Maar wat veroorzaakte de stratosferische Arctische opwarming in de eerste plaats? Hiervoor moeten we duizenden kilometers verder kijken naar de atmosfeer boven het tropische West-Pacifische Oceaan. Eind januari, een uitgestrekt gebied van onweersbuien, zo groot en sterk als ooit werd geregistreerd, verstoorden de atmosfeer in deze regio. Het effect van deze stormen was gelijk aan het laten vallen van een grote rots in een vijver - ze veroorzaakten golven van afwisselend hoge en lage druk om zich door de atmosfeer te verspreiden, vooral naar het noordelijk halfrond. Deze golven botsten tegen de werveling van winden rond de Noordpool die begin februari het Sudden Stratospheric Warming-evenement veroorzaakte.

Hetzelfde gebied van onweersbuien in de tropische Stille Oceaan fungeerde als de geboorteplaats voor de minder gerapporteerde Cyclone Gita, die door de Stille Zuidzee liep, waardoor schade in Tonga en Samoa en leidt zelfs tot ongebruikelijk stormachtig weer Nieuw Zeeland aan het einde van hun zomer.

Het vrijwel gelijktijdig optreden van al deze extreme weersomstandigheden is een perfecte meteorologische illustratie van het vlindereffect. Hoewel we meestal praten over het weer in lokale en regionale termen, is de atmosfeer één continue vloeiende ruimte. Storingen in een regio hebben ongetwijfeld consequenties voor het weer in andere delen van de wereld - en wanneer ze ernstig zijn, kunnen de schokgolven enorm zijn.

Velen hebben de ernst van deze gebeurtenissen gekoppeld aan de klimaatverandering. Maar vooral voor deze gebeurtenis is het belangrijk dat meteorologen voorzichtig zijn. Het optreden van deze specifieke stratosferische opwarming is op zich niet een gevolg van klimaatverandering, omdat een extreme weersituatie op zich niets zegt over langetermijntrends in het klimaat op aarde.

Wat belangrijk is, is kijken naar hoe vaak deze gebeurtenissen voorkomen - en hoe ernstig ze zijn als ze dat doen. De reeks gebeurtenissen die leiden tot koud weer boven Europa zijn echter complex en zijn slechts goed begrepen voor de afgelopen 20-jaren of zo. Zonder een paar decennia aan gegevens is het moeilijk om te zeggen of de stratosferische opwarming of de intense tropische stormen deel uitmaken van een patroon dat afwijkt van wat we normaal zouden verwachten - hoewel beperkt onderzoek suggereert al dat Stratospheric Sudden Warming-gebeurtenissen frequenter worden.

The ConversationVoor andere extreme weersomstandigheden is het verhaal duidelijker - er is steeds meer bewijs dat orkanen, stormen en natuurbranden beide vaker en ernstiger dan ze ooit waren. De tijd zal het leren als het hetzelfde verhaal is voor Stratospheric Sudden Warming en tropische verstoringen. Bewijsmateriaal van deze recente extreme temperaturen zal onderzoekers zeker helpen deze vraag te begrijpen. Maar als we doen wat we kunnen om de schadelijke gevolgen van klimaatverandering tot een minimum te beperken, hoeven we daar misschien nooit achter te komen.

Over de auteur

Peter Inness, docent meteorologie, Universiteit van Reading

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = climate change; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}