Hoe ontspannende milieuregels het risico verhogen tijdens natuurrampen

Hoe ontspannende milieuregels het risico verhogen tijdens natuurrampenMilieuregels verbeteren over het algemeen de paraatheid en veerkracht van gemeenschappen tijdens rampen. AP Photo / Gerald Herbert

Zware regen na de orkaan Florence heeft bezorgdheid geuit over de afgifte van giftige materialen. As van kolengestookte elektriciteitscentrales die op een stortplaats zijn opgeslagen heeft gemorst en de staat North Carolina heeft gezegd dat tientallen sites hebben vrijgelaten afval van het varken of lopen het risico dit te doen.

Deze soorten evenementen wijzen niet alleen op de mogelijkheid van schade aan mens en milieu als gevolg van dit soort ongecontroleerde vervuiling, maar ook op de koppeling tussen milieuregelgeving en de risico's waarmee gemeenschappen worden geconfronteerd wanneer zich natuurrampen voordoen.

De beslissingen die gemeenschappen nemen bij het beheren van een reeks gevaren, waaronder het plaatsen van industrieel afval, zijn een cruciale factor in de kwetsbaarheid van een gemeenschap tijdens een ramp - een dynamiek die we op veel manieren hebben ondervonden bij ons werk in rampenbeleid en -beheer. Dergelijke keuzes helpen ook verklaren waarom schade door rampen zo duur is en disaster recovery zo ingewikkeld is.

Vervuiling en overstromingen van rampen

Hevige regenval door de orkaan Florence zorgde ervoor dat de rivier de Neuse overstroomde en eroderen drie stortplaatsen op de met aarde bedekte kolenas in de buurt van Goldsboro, North Carolina. Bij een andere stortplaats voor kolengesteente nabij Wilmington, zware regenval heeft zijn giftige inhoud blootgelegd, waaronder lood, arsenicum en kwik, en ze te wassen in een nabijgelegen meer dat afwatert in de Cape Fear River. Duke Energy, exploitant van de stortplaats en nabijgelegen elektriciteitscentrale, schat ongeveer 2,000 kubieke meters ontsnapten het meer in maar beweert dat vervuilde stormwateren de rivier niet hebben bereikt.

Het probleem van het beheer van de opslag van kolenas is een nuttige illustratie van hoe de keuzes voor milieubescherming, goed of slecht, van invloed zijn op de kwetsbaarheid van de gemeenschap tijdens een ramp.

Hoe ontspannende milieuregels het risico verhogen tijdens natuurrampenFloodwaters omringen huizen en een krachtcentrale in de nasleep van de orkaan Florence in Newport, NC AP Photo / Tom Copeland

De wetgever in North Carolina heeft een recente geschiedenis van expliciete ontkenning van de klimaatverandering. Een rekening geslaagd in 2012 verbood het gebruik van klimaatwetenschap met betrekking tot de effecten van zeespiegelstijging en andere problemen met kustbeheer. Deze bevordert minder-dan-geluid ontwikkeling van de kust en verhoogt de kwetsbaarheid voor kustgevaren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Evenzo heeft de staat een geschiedenis van het toestaan ​​van opslag van kolenas in gebieden waar drinkwater gevaar loopt voor besmetting. Een plan om deze sites te verwijderen of op te ruimen heeft te maken gehad kritiek van milieuactivisten dat dergelijke inspanningen tot nu toe ontoereikend zijn.

Verlichtingsregels voor kolenassen vereenvoudigen

Kolenas is het giftige afvalproduct van het verbranden van kolen voor energieproductie. Er zijn meer dan 100 steenkoolasafvalplaatsen in het zuidoosten; 37 zijn gelegen in North Carolina. Steenkoolasafval bevat een breed scala aan verbindingen, waarvan de meeste problemen zware metalen zijn. Indien niet ingesloten en gecontroleerd, vormt giftige koolas een aanzienlijk gezondheidsrisico, omdat het drinkwater, oppervlaktewater kan verontreinigen, zich in vissen kan verzamelen en andere levende organismen kan schaden.

In 2008 a enorme steenkoolasmorserij in Tennessee, vergelijkbaar met de potentiële situatie in North Carolina, kost meer dan US $ 1.2 miljard om op te schonen. Dit bracht de Obama-administratie ertoe nieuwe nationale voorschriften te schrijven over de verwijdering van kolenassen, een eindregel aannemen in 2015.

Hoe ontspannende milieuregels het risico verhogen tijdens natuurrampenFoto van de Waterkeeper Alliantie toont de gevolgen van overstromingen in de voormalige kolengestookte elektriciteitscentrale Weatherspoon die is gesloopt. Waterkeeper Alliance Inc., CC BY-NC-ND

De inspanningen van de regering-Obama op kolenas kunnen worden begrepen in de context van haar Clean Power Plan, een brede inspanning om de klimaatverandering en industriële vervuiling aan te pakken. De Trump-administratie heeft geprobeerd die reguleringsaanpak ongedaan te maken, inclusief het terugrollen van de stringentie van regelgeving voor de verwijdering van kolenassen.

Maar versoepeling van de voorschriften voor energieproductie, consumptie en afval ondermijnt de inspanningen van gemeenschappen om te reageren op rampen en het bredere probleem van mitigatie van klimaatverandering en aanpassing.

Het verhogen van de kans op waterverontreiniging door slechte controles op de verwijdering van koolassen is bijvoorbeeld een onnodig risico voor de volksgezondheid dat de reactie-inspanningen kan vertragen en het herstel duurder en moeilijker maakt. Kortom, lakse milieuregels maken gemeenschappen minder veerkrachtig.

Milieuregels en rampen

In het algemeen zijn systemen voor noodbeheer en respons op noodsituaties zodanig ontworpen dat ze flexibel genoeg zijn om elk gevaar aan te pakken dat een crisis veroorzaakt, of het nu natuurlijk is, zoals orkanen, technologische, zoals industriële ongelukken of terroristische daden. Na de Sept. 11, die 2001 aanvalt, begonnen de VS aan een transformatie van hoe om te gaan met calamiteiten en rampen.

Nieuwe nationale richtlijnen en normen voor paraatheid en incidentbeheer werden aangenomen om de effectiviteit in alle fasen van rampenbeheer te waarborgen. Maar beleidsinspanningen die de milieubescherming op nationaal, nationaal of lokaal niveau verzwakken, maken de operaties van rampenbeheer op hun beurt moeilijker.

Overweeg risicolimitering - het gebruik van hulpmiddelen zoals bouwcodes of ruimtelijke ordening om de hoeveelheid schade te verminderen die kan optreden tijdens een ramp - en hoe deze is verbonden met andere fasen van rampenbeheer. De kracht van stappen voor risicovermindering, zoals veiliger lokaal landgebruik, beïnvloedt direct de noodrespons en langetermijnherstelfasen.

Als een community bijvoorbeeld residentiële ontwikkeling in een uiterwaard voorkomt, zijn er geen evacuatie- of reddingsoperaties nodig, zijn de kosten van herstel lager, enzovoort. Tegelijkertijd hebben strengere milieuvoorschriften tot gevolg dat het risico rond het gevaar zelf wordt verkleind en dat de mogelijkheid van effectievere gevarenbeperking wordt vergemakkelijkt.

Verhoog het rampenrisico

Ons centrale punt is tamelijk eenvoudig: acties voor milieubescherming in een rechtsgebied hebben directe gevolgen voor de kwetsbaarheid van rampen. Het specifieke geval van North Carolina en het risico van grootschalige verontreiniging door vervuiling van kolenas die vrijkomt door de overstromingsramp in Florence kan worden bekeken in het licht van bredere trends in de Verenigde Staten en wereldwijd.

Met zeespiegelstijging worden kustgemeenschappen in de VS geconfronteerd enorme risico's verbonden aan gevaarlijke en meer routinematige overstromingen. Bewijsmateriaal toont de financiële kosten van rampen escaleren. Buiten de VS vergelijkbare negatieve trends van verhoogd risico en meer ernstige gevolgen van nationale rampen over de hele wereld zijn goed ingeburgerd.

Het steenkoolasprobleem in North Carolina kan ook door de lens van worden gezien onbillijke blootstelling aan milieuschade. Plaatsing van sites voor gevaarlijk afval is niet willekeurig - de risicopositie is meestal hoger voor armere of minder belangrijke groepen. Dit in combinatie met een hogere mate van sociale kwetsbaarheid - het onvermogen om voor te bereiden op, te reageren op of te herstellen van een ramp - verhoogt het risico voor deze bewoners om op lange termijn gezondheids- en sociaaleconomische gevolgen te ondervinden.

Al deze trends - verhoogde kwetsbaarheid, ongelijke blootstelling, hogere kosten van rampen - onderstrepen allemaal de noodzaak om milieuregelgeving te beschouwen als een essentieel onderdeel van rampenrisicovermindering.The Conversation

Over de auteur

Brian J. Gerber, universitair hoofddocent van openbare diensten en communautaire oplossingen en mededirecteur, centrum voor noodhulp en binnenlandse veiligheid, Arizona State University en Melanie Gall, universiteitshoogleraar en co-directeur, centrum voor noodhulp en binnenlandse veiligheid en universiteitsprofessor, Arizona State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = climate change; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}