Zijn natuurrampen on the rise?

Zijn natuurrampen on the rise?

Natuurrampen hebben de laatste weken ons nieuws gevuld. Ze veroorzaken ravage in arme en kwetsbare gemeenschappen en kosten miljarden in herstel en hulpfinanciering.

Deze rampen gebeuren wanneer een natuurlijk gevaar - zoals een cycloon, bosbranden of aardbeving - de menselijke systemen beschadigt. Ze lijken steeds vaker en slechter te worden - maar zijn ze echt?

Natuurrampen zijn niet zo 'natuurlijk'

Sommige natuurlijke gevaren treden op vanwege krachten buiten onze controle. De beweging van aardkorstplaten veroorzaakt bijvoorbeeld aardbevingen en tsunami's. Variatie in zonnestraling die de atmosfeer en de oceanen binnendringt, veroorzaakt stormen in de zomer en sneeuwstormen in de winter. De beweging van energie in het aardse systeem drijft deze natuurlijke processen aan.

Ondanks deze normale processen zeggen deskundigen nu dat er niet zoiets bestaat als "natuurrampen", om drie redenen.

Ten eerste bemoeilijkt de mensheid het aardse systeem. Als we bijvoorbeeld de antropogene klimaatverandering sturen, voegen we meer energie toe aan het systeem. Dit verhoogt de kans op frequentere en intensere "hydro-meteorologische" gevaren, zoals overstromingen, bosbranden, hittegolven en tropische cyclonen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Ten tweede beheersen we (mis) natuurlijke systemen. Als bijvoorbeeld de bufferbescherming van mangroven aan de kust wordt verwijderd, kan een stormvloedkering desastreuzer zijn.

Ten derde verspreiden onze nederzettingen zich over het aardoppervlak naar geografische gebieden waar zich natuurlijke gevaren voordoen. Dit stelt ons bloot aan schade en verlies wanneer het onvermijdelijke gebeurt.

Rampen hoeven niet te gebeuren

Potentieel gevaarlijke gebeurtenissen hoeven niet te eindigen in een ramp. Rampen ontstaan ​​door de kruising van gevaar _ met _belicht mensen en bezittingen die dat zijn kwetsbaar voor het gevaar. Ze worden gekenmerkt door een gebrek aan veerkracht en een slecht vermogen om het getroffen gebied het hoofd te bieden en te reageren. Zonder kwetsbaarheid kan er geen ramp zijn.

Rampen zijn voor mij een sociale constructie en gaan over mensen. Ik verontschuldig me niet voor het nemen van zo'n antropocentrisch beeld.

De Internationale strategie voor rampenrisicovermindering van de Verenigde Naties (UNISDR) en het globale EM-DAT rampen database vastleggen en beoordelen van gegevens over het optreden van "natuurlijke" en "technologische" rampen door individuele landen en regio's. Hun jaarverslagen maken het ons mogelijk om trends in de tijd te verkennen.

Hoewel de definitie van rampenwisselingen tussen landen en de nauwkeurigheid van verzamelde gegevens varieert over de hele wereld en in de loop van de tijd, is één trend duidelijk. Gebeurtenissen die we 'natuurrampen' noemen, komen vaker voor dan in het verleden.

Zijn natuurrampen on the rise?Toenemend aantal natuurrampen (op type) tussen 1900 en 2012. Het totale aantal rampen vertoont een aanzienlijke toename vanaf 1960 en het meest opvallende is dat de meerderheid 'hydro-meteorologisch' is of weers- en klimaatgerelateerd. D. Guha-Sapir, R. Hieronder, Ph. Hoyois - EM-DAT: International Disaster Database

Wie of wat kunnen we de schuld geven?

De grote vraag is of deze trend een statistische verandering in het fysieke voorkomen van natuurrampen of een steeds kwetsbaarder wordende wereldbevolking (of beide) vertegenwoordigt?

Ok, ik ga hier mijn nek op de rij zetten en zeggen dat er geen sterk bewijs is dat er vandaag meer aardbevingen of vulkaanuitbarstingen plaatsvinden in vergelijking met een eeuw geleden.

Bij antropogene klimaatverandering is het echter 'meer dan waarschijnlijk' dat de frequentie en intensiteit van hydro-meteorologische extreme gebeurtenissen is toegenomen. Dat was de bevinding van de meest recente IPCC beoordelingsrapport. Dat gezegd hebbende, de patronen van deze fysieke processen over de hele wereld zijn zeer variabel.

Ongeacht enige verandering in de fundamentele aardse systeemprocessen die extreme gebeurtenissen veroorzaken, dragen menselijke activiteit, wanbeheer door het milieu en variaties in veerkracht en kwetsbaarheid bij tot de verhoogde effecten van gevarengebeurtenissen. Dit heeft geleid tot de verklaring van meer rampen en steeds grotere menselijke en economische verliezen. Dit wordt hieronder duidelijk geïllustreerd.

Zijn natuurrampen on the rise? De menselijke en economische kosten van rampen 2005 - 2014. UN ISDR / Flickr, CC BY-NC weer Geschatte schade veroorzaakt door natuurrampen tussen 1900 en 2012. D. Guha-Sapir, R. Hieronder, Ph. Hoyois - EM-DAT: International Disaster Database

De armen worden het zwaarst getroffen door rampen

De volgende vraag die naar voren komt is: "Zijn kwetsbaarheid en veerkracht uniform over de hele wereld?" Helaas is het antwoord nee.

Kort gezegd, degenen die arm zijn, worden het zwaarst getroffen en kunnen het minst goed omgaan. Uit alle rampengerelateerd onderzoek blijkt dat landen met een beperkt sociaal en economisch kapitaal het meest kwetsbaar zijn.

Werk door ons team na de 2004-tsunami-ramp in de Indische Oceaan in Thailand onderzocht hoe armoede en gebrek aan middelen een belangrijke bijdrage leverden aan wat velen in kustgemeenschappen heeft gemaakt zo kwetsbaar. Arme en achtergestelde mensen die in rijkere landen wonen, zijn ook kwetsbaar.

Tot op heden tonen wereldwijde gegevens aan dat in Azië de meeste mensen zijn omgekomen (volgens EM-DAT meer dan 26 miljoen sinds 1904), de grootste verliezen (meer dan US $ 1.2 biljoen) hebben plaatsgevonden en de meest voorkomende rampen zijn geclusterd. Gezien de snelle ontwikkeling en de toenemende bevolking van de Aziatische regio, zal het toekomstige verlies van rampen alleen maar toenemen. Grote sociale, politieke en institutionele veranderingen moeten snel gebeuren om de kwetsbaarheid te verminderen en de veerkracht te vergroten.

Mensen zijn verantwoordelijk

Zonder twijfel zal antropogene klimaatverandering resulteren in veranderingen in de frequentie en ernst van hydro-meteorologische rampen. De veranderingen zullen echter niet wereldwijd uniform zijn, met sommige gebieden die vaker worden bezocht, andere plaatsen met minder frequente gebeurtenissen.

Er is aanzienlijke complexiteit en onzekerheid over deze toekomstige trends, maar er is veel onderzoek gaande om dit probleem te onderzoeken. Bijvoorbeeld in Australië, suggereert onderzoek tropische cyclonen zullen minder frequent worden, maar de ernst zal toenemen. In het Middellandse-Zeegebied daarentegen heeft recent onderzoek significante toekomstige variaties van extreme extreme regenval op sommige locaties gesuggereerd waarschijnlijk meer neerslaggebeurtenissen en anderen minder.

Dus, ja, het aantal (natuurlijke) rampen dat zich voordoet neemt toe, maar dit komt door een complexe set van interacties tussen het fysieke Aardse systeem, menselijke inmenging in de natuurlijke wereld en toenemende kwetsbaarheid van menselijke gemeenschappen.

Over de auteur

Dale Dominey-Howes, universitair hoofddocent natuurrampengeografie, Universiteit van Sydney

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = wild weather; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

Rechts 2 Ad Adsterra