Waarom het zo moeilijk is om de vingerafdrukken van de opwarming van de aarde op moessonregens te detecteren

Waarom het zo moeilijk is om de vingerafdrukken van de opwarming van de aarde op moessonregens te detecterenAJP / shutterstock

De verwoestende overstromingen in de Indiase deelstaat Kerala herinneren ons sterk aan de kwetsbaarheid van 's werelds meest dichtbevolkte regio's voor weer- en klimaatverschijnselen. Naast het tragische verlies van honderden levens hebben grote overstromingen, veroorzaakt door ongewoon hoge en aanhoudende moessonregens, de fragiele infrastructuur van de regio ernstig aangetast en meer dan een miljoen mensen ontheemd. Pas de afgelopen dagen heeft de Indiase regering de volledige omvang van een geschatte schade van US $ 3 miljard.

Het is nu typerend dat de nasleep van ernstige weersomstandigheden wordt gekenmerkt door vragen over de rol die door de mens veroorzaakte klimaatverandering speelt. Om precies te zijn, proberen wetenschappers tijdig aan te geven in hoeverre het broeikaseffect de kans op een bepaald weergerelateerd gevaar heeft veranderd. De praktijk om een ​​evenement toe te schrijven aan klimaatverandering is een reguliere activiteit geworden en wordt aangepakt met een groeiend aantal methodologieën.

Verbeteringen in de computermodellen die worden gebruikt om klimaatvoorspellingen te doen, betekent dat attributie-informatie vaak direct na en soms zelfs tijdens het evenement beschikbaar kan worden gemaakt. Bijvoorbeeld rapporten die de hitte van deze zomer in Noord-Europa verklaren te zijn minstens twee keer zo waarschijnlijk als gevolg van de klimaatverandering werden verspreid terwijl vele burgers de verzengende temperaturen bleven ervaren. Het kunnen communiceren van deze informatie terwijl de gebeurtenis nog steeds stevig in het bewustzijn van het grote publiek is, is potentieel zeer krachtig in het veranderen van de meningen van degenen die bestand zijn tegen klimaatactie.

Effecten op regenval

Nieuws over de verslechterende situatie in Kerala is een gelegenheid om te overwegen waarom het begrijpen van het effect van klimaatverandering voor sommige evenementen moeilijker is dan voor anderen. De verbanden tussen het broeikaseffect en extreme temperaturen zijn bijvoorbeeld redelijk goed bekend. Het zou geen verrassing moeten zijn dat een warmere wereld meer hevige zomerse hittegolven en vaker milde winters zal veroorzaken. Als het op regenval aankomt, zijn de zaken echter wat gecompliceerder.

In tegenstelling tot temperatuur varieert de regenval enorm in ruimte en tijd. Zelfs de meest gesofisticeerde klimaatmodellen hebben moeite om fysieke processen te simuleren, zoals convectie en verdamping die regenactiviteit veroorzaken. Bovendien wordt niet verwacht dat de opwarming van de aarde de frequentie en intensiteit van extreme regenval op dezelfde manier in alle delen van de wereld zal veranderen.

Op wereldwijde schaal wordt een toename van de meest ernstige neerslaggebeurtenissen verwacht gezien de capaciteit van de atmosfeer om 7% meer water per ° C temperatuurstijging te behouden, zoals beschreven door de Clausius-Clapeyron relatie. Maar wanneer we op regionale schaal komen, wordt deze relatie enigszins vervormd door de reactie van regenval op meteorologische verschijnselen zoals tropische cyclonen, onweersbuien en, in het geval van de Kerala-gebeurtenis, moessons.

Dus, hoe moet een extreme neerslaggebeurtenis worden gedefinieerd? Door de hoeveelheid regen die viel of door de weerpatronen die het veroorzaakten?


Haal het laatste uit InnerSelf


De keuze om alleen op de regenval zelf te focussen, is met name relevant voor overstromingsevenementen. Hoewel beschuldigingen van slechte besluitvorming en slecht beheer van watervoorraden beginnen te verschijnen in de nasleep van Kerala, de overstromingen zouden eenvoudig niet hebben plaatsgevonden zonder een aanzienlijke hoeveelheid regen. Weinigen van degenen die hun huizen en hun bestaansmiddelen verloren hebben waarschijnlijk veel om waar de regen vandaan kwam of de fijne kneepjes van de weersomstandigheden die ertoe leidden.

Maar om zoveel mogelijk te begrijpen, moeten we rekening houden met de individuele reacties van weersverschijnselen op een veranderend klimaat. Verschillende benaderingen pakken het probleem op verschillende manieren aan - en kunnen tegenstrijdige resultaten opleveren. Zelfs bij het ontbreken van een significante trend in de hoogste regentotalen, kan er nog steeds een klimaatveranderingsteken bestaan ​​in de vorm van stijgende temperaturen in de oceanen waar het vocht dat de regenval voedde, is ontstaan.

Het ontrafelen van deze bijdragende factoren kost tijd. In vergelijking met droogteperioden en hittegolven bieden kortetermijngevaren zoals overstromingen gewoonlijk niet veel kans om concrete bevindingen te rapporteren terwijl de media en het grote publiek nog steeds betrokken zijn bij het evenement. Diepgaande studies publiceren hun resultaten mogelijk niet gedurende vele maanden, soms zelfs jaren na het evenement in kwestie.

Veel van deze problemen zijn niet exclusief voor extreme regenval. De uitstekende Amerikaanse nationale academies rapporteren hierover Attributie van extreme weersomstandigheden in de context van klimaatverandering beschrijft de tekortkomingen in onze inspanningen om een ​​verscheidenheid van uitersten toe te schrijven. Maar met name voor regenval is er een discrepantie tussen wat we begrijpen over het algemene effect van het broeikaseffect en ons eerder minder vermogen om de vingerafdruk van klimaatverandering op specifieke gebeurtenissen te kwantificeren.

Hoewel dit reden tot zorg is, moet de mogelijkheid tot verbetering centraal staan ​​in onze pogingen om attributie een effectiever middel te maken voor het communiceren van het klimaatrisico.The Conversation

Over de auteur

Jonathan Eden, Research Fellow in Climate Variability and Hydrological Change, Coventry University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = moessonregens; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}