3 Redenen waarom de VS kwetsbaar zijn voor grote rampen

3 Redenen waarom de VS kwetsbaar zijn voor grote rampen

Tijdens het rampseizoen 2017 verwoestten drie zware orkanen grote delen van de VS.

De snelle opeenvolging van grote rampen maakte het duidelijk dat dergelijke grootschalige noodsituaties een belasting kunnen vormen, zelfs in een van 's werelds rijkste landen.

Als een complexe spoedeisende onderzoeker, onderzoek ik waarom sommige landen beter bestand zijn tegen en reageren op rampen. De factoren zijn talrijk en divers, maar drie belangrijke vallen op omdat ze binnen de greep van de federale en lokale overheden liggen: waar en hoe steden groeien; hoe gemakkelijk huishoudens toegang hebben tot kritieke diensten tijdens een ramp; en de betrouwbaarheid van de supply chains voor kritieke goederen.

Voor al deze drie factoren gaat de VS de verkeerde kant op. In veel opzichten worden Amerikanen met de dag kwetsbaarder.

Waar Amerikanen wonen

Grote delen van de Amerikaanse bevolking wonen in de delen van het land die het meest kwetsbaar zijn voor grote rampen, voornamelijk kustgebieden die gevoelig zijn voor orkaanschade. Orkanen Katrina, Sandy, Harvey en Irma treffen allemaal zwaarbevolkte kusten.

Zeven van de grootste stedelijke gebieden van 10 in de VS liggen op of in de buurt van de kust, goed voor meer dan 60 miljoen mensen. In feite zijn de overgrote meerderheid van provincies met meer dan 500,000-inwoners geconcentreerd aan de kust.

Meer dan 5 miljoen Amerikanen leven ook op eilanden zoals Puerto Rico en Hawaii, waar een orkaan, vulkaanuitbarsting of tsunami verwoestend kan zijn.

Californië is de aanlanding van een grote tropische cycloon bespaard gebleven, maar hevige regenval veroorzaakt nog steeds ernstige schade langs de kust. Daar komt nog bij dat de meeste kuststeden van Californië grenzen aan de San Andreas-breuk veroorzaakte de dood van ongeveer 3,000-mensen in 1906. Geologen zijn het daar mee eens er zal nog een grote aardbeving plaatsvinden.

Grote concentraties mensen vormen ook problemen. Om grote populaties in kleine ruimtes te ondersteunen, hebben steden geavanceerde grootschalige infrastructuur nodig - niet alleen om mensen te huisvesten, maar ook om nutsvoorzieningen zoals elektriciteit en gas te leveren, en water te temmen met dammen, heffingen en overlaten.

Hoewel een dergelijke infrastructuur indrukwekkend is, kan het incidenteel falen daarvan ernstige gevolgen hebben. In enkele van de meest ernstige Amerikaanse rampen veroorzaakte instorting van de infrastructuur aanzienlijke schade. In New Orleans was de Lower Ninth Ward gewelddadig onder water toen de heffingen instortten. In de aardbevingramp 1906 in San Francisco scheurde gasleiding, een dodelijk vuur voedende dat dagenlang door de stad scheurde.

De grote steden aan de kust worden steeds groter. De 10 grootste grootstedelijke gebieden aan de kust alleen zijn sinds 5 met bijna 2010 miljoen mensen gegroeid, een toename van bijna 7 procent.

Experts projecteren dat door 2040, deze 10 grootstedelijke gebieden zullen maar liefst 16.7 miljoen meer mensen toevoegen, waardoor de totale bevolking ongeveer 92.5 miljoen mensen telt - van wie de meesten bijzonder kwetsbaar zijn voor rampen.

Toegang tot noodfondsen

Bij een ramp hebben mensen vaak geld nodig om medische zorg, voedsel, water en andere cruciale behoeften te dekken. In een frustrerende catch-22 kan de toegang tot fondsen echter ernstig worden beperkt als stroomuitval plaatsvindt bij geldautomaten en creditcardterminals. Dat was het geval in Puerto Rico na orkaan Maria.

Een 2015 Federal Reserve-onderzoek wees uit dat zelfs met toegang tot bankrekeningen en geldautomaten, bijna de helft van de Amerikanen zou US $ 400 voor noodgevallen niet kunnen vinden zonder een creditcard te lenen of te gebruiken.

Vandaag is er bijna drie keer het bedrag van de Amerikaanse valuta in omloop als er was in 1997. Maar een groot deel van de Amerikaanse dollarbiljetten wordt ook daadwerkelijk in het buitenland gebruikt. Amerikaanse dollars zijn de legale of de facto valuta in veel landen, evenals a voorkeursvaluta voor besparingen over de hele wereld. Bijgevolg is het bedrag aan contanten in omloop dat daadwerkelijk beschikbaar is om transacties bij rampen te doen relatief laag.

Het probleem met toegang tot contant geld ter dekking van noodkosten is met name acuut voor minderheid Amerikanen. Uit dezelfde Federal Reserve-enquête bleek dat zelfs voor Amerikanen met hetzelfde inkomen, zwarten en latino's hebben veel minder kans op toegang naar de $ 400 noodfondsen dan blanken.

Zwarten en Iberiërs zijn ook meer kans om arm te zijn dan blanken niet-Hispanicsbeheren en arme gezinnen zijn veel gevoeliger voor rampen.

Erger nog, het aandeel van minderheden in metropolitane gebieden ligt vaak ver boven het nationale gemiddelde, wat de kwetsbaarheid van minderheden vergroot. In feite, in alle, maar een van de grootste stedelijke gebieden van de 10 aan de kust, groeit de minderhedenpopulatie sneller dan de blanke niet-Spaanse bevolking.

Supply chains

Zelfs als Amerikanen het geld hebben dat nodig is om kritieke goederen te betalen, zijn die goederen mogelijk niet beschikbaar tijdens een ramp.

Zonder toegang tot geneesmiddelen, medische apparatuur en brandstoffen zouden veel mensen sterven. Veel van deze kritische goederen worden uitsluitend in het buitenland geproduceerd; eigenlijk, de 30 meest kritische geneesmiddelen, zoals insuline voor Type 1 diabetes en heparine voor bloedverdunnen, worden allemaal geheel of gedeeltelijk in het buitenland geproduceerd. Soms worden de goederen geproduceerd in een enkel geografisch gebied of zelfs in een enkele faciliteit.

Dat maakt de levering van deze kritieke goederen zeer kwetsbaar voor natuurrampen of andere noodsituaties. Als een wereldwijde pandemie China of India en de VS treft, zou er bijna geen mogelijkheid zijn om de kritieke goederen te kopen die nodig zijn om Amerikanen te redden die door de ziekte zijn besmet.

Tegelijkertijd is de productie van veel kritische goederen naar het buitenland verhuisd, zijn de voorraden en opslag uitzonderlijk laag voor de meeste goederen. Goederen komen vaak continu bij de consument aan, net op tijd voor wanneer ze nodig zijn. De snelgroeiende internationale transportindustrie kan snel en betrouwbaar leveren, waardoor er weinig reden overblijft voor ziekenhuizen om substantiële opslag van de meeste goederen te spenderen.

Sommige Amerikaanse ziekenhuizen ontvangen kritieke geneesmiddelen zo vaak als drie keer per dag. Op een normale dag is het mogelijk om een ​​efficiënt systeem de noodruimten in voorraad te houden, maar tijdens een ramp - wanneer werknemers afwezig zijn, het transport wordt vertraagd en de productie in het buitenland potentieel wordt vernietigd - worden de Amerikanen ongelooflijk kwetsbaar achtergelaten. Er is weinig marge voor fouten en die marge neemt snel af met de uitbreiding van "just-in-time" -systemen.

Over de auteur

Morten Wendelbo, docent onderzoek en beleidswetenschappen docent, Texas A & M University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = climate change; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}