Wat is er gebeurd met de olie van Irak na de oorlog?

Wat is er gebeurd met de olie van Irak na de oorlog?

Tegenstanders van de oorlog in Irak benadrukken vaak de belang van olie bij het uitleggen waarom de invasie plaatsvond. Terwijl leiders op het moment ontkende dat het een motivatie was Het lijdt geen twijfel dat de enorme olievelden van het land mogelijkheden voor post-conflicten bieden voor de Iraakse industrie en internationale bedrijven.

Wat er echter ontbreekt in de post-Chilcot-rapport discussies en debatten is een idee van hoe de huidige Iraakse oliesector er nu uitziet. Dus, zelfs als de oorlog echt "alles over olie" was ... lukte het dan op die voorwaarden?

Voor Irakezen die zich bezighouden met de nasleep van een invasie, is de ontwikkeling van haar olie- en gassector na 2003 analoog aan de natie als geheel: de gewelfde ambitie van de Amerikaanse bezetting; de disfunctionele instellingen die ze nagelaten hebben; en de interne rivaliteiten van Irak die kunnen leiden tot de verdeling ervan.

Olie staat centraal in het heden en de toekomst van Irak. Het is goed voor 99% van alle overheidsinkomsten. Samen met bestaande reserves van 143 miljard vaten (5th in de wereld) er wordt geschat dat er zijn 50 tot 200 miljard vaten nog te ontdekken waardoor het de grootste onontgonnen markt ter wereld is.

Al decennia vóór de invasie was de industrie in handen van de nationale oliemaatschappij van de staat Irak. "Arabische olie voor de Arabieren" was een van de meest populaire slogans van het Baathistische tijdperk (1968-2003), en nationalisatie in 1972 was de vaststelling van een beleid dat eerst in de 1950s was geëist.

Maar als Amerikaanse naoorlogse planners zich van deze geschiedenis bewust waren, leken ze het te negeren. Weg van Irak, waren ze van plan om de genationaliseerde olie-industrie open te stellen voor internationale investeerders en eigenaars, en voor de voordelen van liberalisering.

Problemen met privatisering

Door 2003 was de Iraakse olie-industrie hard op zoek naar renovatie en modernisering. Een combinatie van oorlog en sancties had het beschermd tegen veel van de vooruitgang die de industrie elders in de vorige kwart eeuw had geboekt. Nieuwe technieken op het gebied van seismische landmeetkunde en boortechnologieën bevatten de potentie om de huidige en toekomstige productie te transformeren. Irak zou een baken van privatisering van de olieindustrie kunnen zijn geworden.

Hoewel externe kennis en investeringen wellicht nuttig zijn geweest, bestond er bij Iraakse politici of mensen geen behoefte aan privatisering. De bezetting was ook niet in staat om hervormingen door te voeren die bijna alle politieke krachten van het land in oppositie konden verenigen. Uiteindelijk heeft de door de VS geleide regering in september 2003 aangekondigd dat buitenlandse investeringen dat waren aanvaardbaar voor de rest van de economie, maar niet voor de oliesector. De bezetters hebben nooit echt besloten hoe de Iraakse oliesector zou worden herbouwd en zijn rijkdom zou worden verdeeld.

Vóór 2003 waren alle oliewinsten naar Bagdad gegaan, waardoor een opeenvolging van autoritaire leiders de middelen had om hun heerschappij te behouden (waarbij Saddam Hoessein het laatste en meest brutale voorbeeld was). Olie was het meest overvloedig in de superreusvelden van Rumaila, in de buurt van Basra in het door de Shia's gedomineerde zuiden, en in de buurt van Kirkuk in het noordoosten. Toch kreeg geen van beide steden de volledige beloning van hun olie omdat de sjiitische en Koerdische gemeenschappen in het tijdperk van Saddam werden gemarginaliseerd.

Een rechtvaardige verdeling van de olie-rijkdom was daarom de sleutel tot het oplossen van conflicten in Irak en het vermijden van de opkomst van nog een Saddam. Iedereen wist dit. Ondanks deze ambitie hebben de regeringen die de door de VS geleide bezetting hebben gevolgd, echter niet in staat gebleken een eerlijke regeling te bereiken.

De Iraakse grondwet, zoals afgesproken in 2005, suggereert dat olie eigendom is van alle Irakezen, maar niet specificeert hoe de welvaart gedeeld zou worden. In een poging om te beslissen hoe geld zal worden verdeeld, werd een National Hydrocarbon Law opgesteld in 2007. Verschillende concepten blijven echter niet slagen geschillen tussen olie- en niet-olieproducerende regio's en de wet wacht negen jaar later nog steeds op parlementaire goedkeuring.

In het midden van dit alles blijft de olie-industrie functioneren in een complex kader van verschillende interpretaties van de constitutie en wetten die dateren van vóór 2003. Productie heeft meer omdat internationale bedrijven zijn binnengekomen om de gevestigde olievelden rond Basra en Kirkuk te exploiteren via een reeks licentieovereenkomsten.

Maar de juridische problemen blijven bestaan, buitenlandse oliebedrijven hebben nog steeds weinig Irakezen in dienst en lokale gemeenschappen zien geen voordeel van de internationale aanwezigheid. De internationale bedrijven blijven buitenlandse werknemers en beveiligingsbedrijven gebruiken om hun productie te behouden.

Olie is een doelwit voor ISIS als een middel dat moet worden vastgelegd voor zijn ontluikende staat of een industrie die wordt verstoord in de gebieden waar het geen controle over heeft. Olie faciliteiten in Baiji waren een site van felle gevechten tussen regering en ISIS-troepen in 2014 en 2015, en oliepijpleidingen worden vaak aangevallen. Hoewel de sector functioneert, weerspiegelt de chaos rond de olie-industrie de verwarde resultaten van de invasie.

Koerdistan wordt een schurk?

Een andere benadering werd gevolgd in het noorden van Irak, waar de semi-autonome Regionale overheid van Koerdistan (KRG) verdeelde zijn grondgebied in blokken voor exploratie, uitnodigend internationale bedrijven in contracten voor het delen van productie. Toen ontdekkingen werden gedaan, raakten grote bedrijven zoals ExxonMobil en Chevron erbij betrokken.

De moeilijkheid waarmee de KRG werd geconfronteerd, was dat, hoewel olie was ontdekt, het ontbreken van een Irak-brede overeenkomst betekende dat het onduidelijk was hoe het kon worden gemonetariseerd. Bagdad en de KRG hebben gehad eindeloze geschillen over eigendom en budgettoewijzing. Hoe groter het geschil tussen de twee, hoe meer de KRG zich heeft teruggetrokken, energieovereenkomsten met de Turkse regering heeft ondertekend en zijn olie heeft verkocht op de internationale markt. Olie uit Koerdistan halen was in eerste instantie een probleem, maar in 2014 voegde een nieuwe pijpleiding zich bij KRG-olievelden aan Turkije. Voor de leiding van Koerdistan is olie een belangrijk politiek en economisch bezit, dat mogelijk kan leiden tot een onafhankelijke toekomst, hoewel de recente wereldwijde daling van de olieprijs vraagtekens heeft gezet financieel onafhankelijk.

De ontwikkeling van olie in Irak na 2003 lijkt veel op de ontwikkeling van de nieuwe staat. De olie-industrie is een mix van staatseigendom en internationale belangen, terwijl het juridische kader waarin ze werken, wijst op het onverminderd falen om verdeeldheidwekkende problemen op te lossen. Koerdistan toont het zeer reële potentieel van het delen van het land.

Uiteenlopende belangen worden met elkaar verbonden door olie, maar er zijn maar weinig politieke leiders die een verenigend verhaal kunnen formuleren. Dit wordt vervolgens gespeeld in een disfunctioneel politiek systeem achtergelaten door een haastige en slecht geconcipieerde bezetting, nog gecompliceerder door de latere opkomst van ISIS. De invasie van Irak in 2003 was misschien niet alles over olie, maar een oplossing voor olie is vereist als het conflict na de invasie moet worden opgelost.

Over de auteur

Robert Smith, docent internationale betrekkingen, Coventry University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Iraq Oil; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}