Wanneer terreur viraal wordt, is het aan ons om chaos te voorkomen

Wanneer terreur viraal wordt, is het aan ons om chaos te voorkomen

De geur van chaos hangt zwaar in de lucht. Donald Trump roept het op in Cleveland. Islamitische staat zaait het in Nice, Brussel, Parijs, Orlando. Groot-Brittannië wordt hierin ondergedompeld na de Brexit, terwijl de EU het moeilijk heeft om te voorkomen dat het begint, temidden van toenemende crises van migratie en politieke legitimiteit. Oekraïne en Syrië worden hierdoor verscheurd en Turkije ziet er fragiel uit na een mislukte staatsgreep.

Om een ​​metafoor uit de wetenschap van de chaos toe te passen, lijkt het alsof we in een moment van fase-overgang zijn. Een staat van relatieve wereldorde - de Lange Vrede, zoals Steven Pinker het beschrijft De betere engelen van onze natuur - bestaat sinds 1945. We gaan nu naar een nieuwe configuratie van concurrerende machten en ideologieën waarvan we de structuur niet kunnen voorspellen, behalve om aan te nemen dat deze heel anders zal zijn dan wat we hebben gekend.

De tussenliggende overgangsperiode, die we mogelijk zijn binnengegaan, kan chaotisch, destructief en gewelddadig zijn in een mate dat niemand die na 1945 is geboren in de geïndustrialiseerde landen die de naoorlogse orde construeerden, zich dat kan voorstellen.

De grote veldslagen van het tijdperk dat nu aan de gang is of opkomen zijn niet die welke de late 20e eeuw domineerden - links versus rechts, oost versus west, communistisch versus kapitalistisch. Sinds de val van de Berlijnse muur zijn deze binaries steeds minder relevant geweest. Het zijn de duistere krachten van nationalisme en religieus sektarisme die nu de mondiale politiek aansturen, wat de aanzet geeft tot een grof, xenofoob populisme in de ontwikkelde kapitalistische wereld die we sinds de 1930s niet meer hebben gezien.

Trump is de meest levendige manifestatie ervan, maar we zien het overal waar we kijken in voorheen stabiele sociale democratieën - Duitsland, Denemarken, het VK, Frankrijk, Griekenland, zelfs Australië, waar de One Nation-partij van demaalkunstenaar Pauline Hanson naar de Senaat werd teruggestuurd in de recente verkiezingen. Beroep op nationalisme en angst voor de 'ander' vervangen ideeën over collectieve veiligheid, gemeenschappelijk belang en de morele plicht om te zorgen voor mensen in nood, zoals asielzoekers.

Trump looft openlijk Poetin en Saddam Hussein voor hun leiderschap en effectiviteit (wat in het geval van Saddam, om niet te vergeten, inclusief het gebruik van chemische wapens voor zijn eigen mensen). De NAVO, zo verklaart hij, is voorbij zijn uiterste houdbaarheidsdatum, net als alle internationale klimaatveranderings- en handelsovereenkomsten die volgens hem tegen de belangen van Amerika zijn.

Het internet destabiliseert

In 2006, twee jaar voor de wereldwijde financiële crisis, en vijf jaar na 11-aanvallen van al-Qaeda in september op New York en het Pentagon, Ik schreef over de culturele chaos dan in opkomst als een onvoorziene, onbedoelde consequentie van het internet.

"De oorsprong," schreef ik, "ligt ten eerste in de destabiliserende impact van digitale communicatietechnologieën ... Niet alleen is er meer informatie beschikbaar, ook de snelheid van de stroom is toegenomen. Het genetwerkte karakter van de online media betekent dat een item in een deel van de wereld onmiddellijk toegankelijk wordt voor iedereen met een pc en een internetverbinding, waar dan ook - gekoppeld, bewegwijzerd, snel onderdeel van het gemeenschappelijke gesprek voor miljoenen mensen ".

Dientengevolge, debatteerde ik, vestigde de elite macht wegliep, werd poreuzer. Zoals 9 / 11 aantoonde, waren we een wereld binnengegaan waarin welvarende, stabiele democratieën als nooit tevoren kwetsbaar waren voor onevenredige verstoring door terrorisme. Een wereld waarin beleid - zoals in het geval van de EU en de huidige migrantencrisis - niet zozeer werd aangedreven door rationele berekeningen als de kracht van getuigenissen, verhalen en beelden die werden vastgelegd en gedeeld op digitale media.

Niemand twijfelt aan de humanitaire impuls die ten grondslag ligt aan het besluit van Angela Merkel om open huis te bieden aan miljoenen schuilplaatsen uit het Midden-Oosten. Dit beleid werd aangewakkerd door verontrustende, wereldwijde netwerkaccounts van wanhopige mensen die in mediterrane wateren verdronken, en foto's van kinderen die dood waren op de toeristische stranden van Zuid-Europa.

Maar als het bijdraagt ​​tot de toenemende invloed van anti-immigrantenpartij AfD en de machtsovername van zijn tegenhangers in Frankrijk, Italië en Nederland, zal het worden gezien als een versnippering van de Europese Unie; een niet-doordacht antwoord op een crisis zijn geweest versterkt en geïntensiveerd door 24-uur, altijd door, real-time nieuws en sociale mediacultuur.

Ondanks de enorme voordelen die internet en internet wereldwijd aan mensen en samenlevingen bieden, vormt het ook een uitdaging voor de capaciteit voor goed bestuur en rationele besluitvorming, waarvan ons collectieve welzijn afhankelijk is. In een wereld waar informatie van allerlei aard - smerig en aardig, vals zo gemakkelijk als waar - in de menselijke geschiedenis sneller, verder en met minder mogelijkheden voor censuur dan ooit tevoren reist, zijn autoriteit en machtsuitoefening uniek onzeker.

Meer transparantie en verantwoording van bestuurlijke elites - wat John University, professor aan de Universiteit van Sydney, noemt monitory democracy - blijft een positief voordeel van digitale technologie. Het internet maakte WikiLeaks en de onthullingen van Edward Snowden en de Panama Papers mogelijk. Het gaf alle digitaal genetwerkte individuen op de planeet alle negen volumes Verslag van Sir John Chilcot met zijn verwoestende forensische details over hoe en waarom Tony Blair Groot-Brittannië in 2003 tot oorlog met Irak bracht. Je kunt ervoor kiezen om het niet te lezen, maar het is jouw keuze en niemand anders.

Als de macht is gebaseerd op kennis en effectieve democratie vereist dat burgers worden geïnformeerd over hun omgeving, is de tijd van digitalisering er ook een van wereldwijde democratisering. Het heeft de populaire uitdaging om een ​​autoritaire regel gemakkelijker te organiseren (zo niet noodzakelijkerwijs om te slagen) te maken. Culturele chaos, zoals chaos in de natuur, kan zowel een constructieve als een destructieve kracht zijn.

Angst is besmettelijk

Deze media-omgeving ziet geïsoleerde gebeurtenissen die eens van overwegend lokaal belang waren geweest, zoals het beleg van het Lindt Café in Sydney (een terroristische aanslag "eenzame wolf" waarbij twee mensen werden gedood), mondiaal worden in hun impact door de directheid en viscerale aard van hun berichtgeving in de media. Maar het is ook een efficiënte manier om angst, paniek en angst te verspreiden.

Donald Trump begrijpt dit en gebruikt Twitter als geen andere presidentskandidaat voor hem. Hij is in staat om zijn al woedende kiesdistrict verder op te hitsen met simplistische, autoritaire oplossingen voor complexe sociale problemen zoals illegale migratie en mondiaal terrorisme.

IS, net als al-Qaeda ervoor, begrijpt het. Jihadi John snijdt het hoofd van een Amerikaanse of Japanse journalist af en de geüploade, sociaal genetwerkte video wordt een massaal psychisch martelpistool dat zich viraal verspreidt.

Sommige Britten stemden voor de Brexit omdat ze die video's hadden gezien of van hen hadden gehoord. Ze geloven dat ze in quarantaine kunnen worden geplaatst van het radicale islamisme door het humanisme van Merkel te verwerpen en de deuren op het continent te sluiten.

9 / 11 kosten al-Qaeda $ 500,000. Het heeft de wereld biljoenen gekost aan militaire expedities, verhoogde beveiliging van de luchthaven en andere reacties, om nog maar te zwijgen van de honderdduizenden doden die zijn toegebracht in de 'oorlog tegen het terrorisme' sinds 2001. IS Wreedheid video's zijn goed geproduceerd, maar goedkoop om te maken, en de communicatieve kracht van digitale netwerken doet de rest. Ze vormen de kern van een nieuw soort asymmetrische oorlogsvoering.

De chaos Edward Lorenz beschreven in de natuur is ook van toepassing op onze geglobaliseerde, gedigitaliseerde samenlevingen. Van kleine vertakkingen in het sociale weefsel komen catastrofale, potentieel systeemvernietigende consequenties naar boven.

De ene crisis voedt zich met de andere. Het succes van Trump voedt de leider van het Franse National Front Marine Le Pen. De Nigel Farage van de UK Independence Party moedigt Poetin aan in zijn droom om Oekraïne en de Baltische staten terug te winnen. En terwijl de massamoordenaar van Nice de aanval volgt op het vliegveld van Ataturk, beide overtroffen door de gruweldaad van Bataclan, betreden we een periode van opeenvolgende, met elkaar verbonden crises, waar 'zwarte zwaan'-momenten onderdeel worden van het dagelijks leven en het ondenkbare mainstream wordt.

Het is te laat?

Hebben we het omslagpunt tussen orde en chaos op mondiaal niveau bereikt? Is het te laat om deze dia achteruit te laten gaan in de draaikolk van gewelddadig nationalisme, sektarische haat en autoritarisme die de Tweede Wereldoorlog hebben veroorzaakt? Na een eeuw ongeëvenaarde vooruitgang in democratisering en de uitbreiding van de mensenrechten tot vrouwen, etnische en seksuele minderheden, staan ​​we nu bovenaan de ladder, het hoogtepunt van een cyclus, met nergens naartoe maar omlaag?

Niemand weet het, omdat per definitie het begin van chaos niet-lineair en onvoorspelbaar is. De precieze oorzaken zijn onmogelijk te identificeren en de gevolgen ervan onkenbaar.

Persoonlijk denk ik dat niet. Ik geloof het niet, omdat ik een optimist ben en ik heb vertrouwen in de essentiële goedheid van de meeste mensen.

Wij - dat wil zeggen, degenen onder ons die geen muren willen bouwen, of grenzen willen oprichten waar er geen zijn, of om te voorkomen dat anderen geloofsovertuigingen, religies of andere waarden hebben dan de onze - zijn nog steeds de meerderheid, voor zover ik kan zien. Onze wet regeerde liberale staten nog steeds de regels te definiëren en de toon te zetten voor wereldwijde cultuur en politiek. Barack Obama won twee verkiezingen met overtuigende meerderheden.

Als we deze wereldwijde strijd kunnen aangaan met hetzelfde zelfvertrouwen en toewijding als de andere partij zich bezighouden met hun jihads en nationalistische haatzaaiende en fascistische openbare bijeenkomsten, niet met militaire hardware maar met ideeën en woorden, is het niet te laat.

De journalisten van Charlie Hebdo deden dat en betaalden de prijs. Mensenrechtenactivist Ayaan Hirsi Ali riep op tot hervorming van de islamen is niet alleen veroordeeld door de mullahs die haar als een afvallige beschouwen, maar door sommige westerse niet-moslims om dit te doen. We moeten stemmen zoals Ali steunen en eraan toevoegen, terwijl we tegelijkertijd de racisten en xenofoben uitdagen die zich voeden met de excessen van de fundamentalistische islam.

Dat het wereldwijde systeem onder ongekende stress staat, is inmiddels onbetwistbaar. De rol van de digitale media bij het vergroten van die stress is ook duidelijk, evenals het potentieel ervan om te worden gebruikt voor geleidelijke hervormingen en democratische verantwoording. We moeten wijs zijn in het reageren op de eerste en slim omgaan met de tweede. Wat hun impact op politieke uitkomsten betreft, blijft dat hardnekkig onvoorspelbaar. De Arabische lente is geen zomer geworden.

Met die kennis is alles wat we kunnen doen wat we moeten doen. Weersta de censors, de haters, de autoritaire, religieuze en seculiere, de bouwers van muren, en verklaar hen de vijand van ons allemaal, dit menselijke ras, dat niet tegen zijn wil in een nieuw donker tijdperk zal worden gesleept.

Over de auteur

The ConversationBrian McNair, hoogleraar journalistiek, media en communicatie, Queensland University of Technology

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = roots of Terrorism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}