Mensen vechten in buitenlandse oorlogen om vele redenen of soms helemaal helemaal niet

Mensen vechten in buitenlandse oorlogen om vele redenen of soms helemaal helemaal niet

De dood van de 22-jarige Dean Carl Evans, de tweede Britse man die wordt gedood in de strijd tegen de Islamitische Staat in Syrië na Konstandinos Erik Scurfield werd vorig jaar gedood, zou ons ertoe moeten aanzetten zich af te vragen waarom hij en anderen ervoor zouden kiezen om naar de frontlinie te reizen en zichzelf te betrekken bij de bloedige burgeroorlog van een ander land dan hun eigen land.

Probeert de motivaties van buitenlandse strijders, zoals Evans te begrijpen, historische vergelijkingen, met name met de Internationale brigades in de Spaanse burgeroorlog. Richard Baxell, historicus van het Britse bataljon van de internationale brigades, heeft argumenteerde tegen generalisaties over hun motivatie. Suggesties van ideologische naïviteit of extremisme alleen kan bijzonder misleidend zijn.

Journalist George Monbiot heeft de geschiedenis van de Internationale Brigades gebruikt debatteren tegen het vervolgen van repatrianten uit Syrië. Maar om de problemen te begrijpen van degenen die terugkeren uit beide conflicten, draait het niet alleen om waarom ze vochten, maar om wie ze vochten.

Hoe de geschiedenis oordeelt

Weinigen van de vrijwilligers voor de Internationale Brigades hadden enig begrip van de situatie in Spanje die leidde tot Franco's staatsgreep in 1936 in juli. De meesten waren arbeidersactivisten gemotiveerd door antifascisme, geen stalinistische stromannen. Even, die zich aanmelden voor Franco had weinig idee van de politiek in Spanje en ging meestal voor avontuur, niet voor anticommunisme. De oorlog in Spanje werd gezien door degenen die niet als een binnenlands burgerlijk conflict gingen, maar onderdeel van een groeiende wereldwijde oorlog tegen het fascisme - of communisme.

Misschien wel de beroemdste van degenen die in Spanje hebben gevochten, is George Orwell. Voor de acht maanden dat hij in Spanje was, vocht Orwell niet met de Internationale Brigades, maar met POUM, een kleine anti-stalinistische militie dat hij zich grotendeels bij toeval aansloot. Later, met de intentie om zich bij de grotere Internationale Brigades aan te sluiten, was hij in plaats daarvan verstrikt in de gevechten in Barcelona in 1937 tussen zijn kameraden en stalinistische facties - zogenaamd aan dezelfde kant vechten tegen Franco. Gedesillusioneerd verliet hij het land.

Nadenkend over zijn tijd in Spanje schreef hij in zijn memoires Hommage aan Catalonië dat hij achteraf liever lid was geworden van de anarchistische milities dan een van de andere groepen. Niet uit politieke sympathieën, maar omdat ze de grootste troepenmacht waren in Catalonië, waar hij vocht. Orwell wilde net als anderen naar Spanje reizen vanwege zijn internationale betekenis, maar zelfs hij had weinig idee hoe dingen op de grond zouden spelen als hij aankwam.


Haal het laatste uit InnerSelf


Hetzelfde geldt voor Syrië. Degenen die vermoedelijk gemotiveerd zijn door de radicale islam vechten niet noodzakelijk voor IS, maar kunnen er wel in terecht komen een reeks verschillende Sunni- en Shia-geleide rebellengroepen. Zoals het geval was voor mensen zoals Orwell op weg naar Spanje, kunnen de verschillende paden die vrijwilligers naar Syrië nemen van invloed zijn op de organisatie waar ze lid van worden.

De meeste vrijwilligers uit het Westen die in Syrië tegen de Islamitische Staat vechten, zijn vaak ex-militairen geïnformeerd door ervaringen in Afghanistan of Irak. Anderen zijn zeker avonturiers en worden gemotiveerd door de sensatie van gevaar. Meest reis individueel of in kleine groepenin plaats van via georganiseerde rekruteringsnetwerken.

In feite is een verbintenis om de radicale islam te bestrijden misschien het enige verenigende kenmerk van deze westerse vrijwilligers. De meesten, zoals Evans en Scurfield, eindigen in de Koerdische YPG, People's Protection Units, die openlijk westerse rekruten verwelkomt. Rekruten zijn zich vaak niet bewust van de binnenlandse politiek van de regio die ze binnenkomen. Degenen die gemotiveerd zijn door conservatievere of rechtse anti-islamitische opvattingen, komen steeds meer op gespannen voet te staan ​​met de radicaal-Koerdische linksen in de YPG - met als resultaat dat veel vertrekken.

Onze kijk op de oorlog wordt gevormd door die aspecten die het meest zichtbaar worden via de media. De YPG zijn de bekendste rebellengroep die ISIS in Syrië bevecht, deels vanwege de dood van de twee Britten die voor hen vochten. De bezorgdheid over de intenties van terugkerende vrijwilligers met een moslimachtergrond geeft dit aspect een prominente plaats. Samen versterkt dit het idee van een oorlog waarbij strijders voor of tegen de islam zijn, in plaats van de veel meer complexe realiteit van het Midden-Oosten en de internationale politiek.

Orwell kwam terug uit Spanje in 1937, maar de burgeroorlog woedde tot 1939. In Homage to Catalonia heeft Orwell tot op zekere hoogte de mythe doorbroken dat het conflict slechts de ideologische strijd tegen het fascisme was - voor sommigen was het de strijd tegen het communisme, documenteerde het de complexiteit van de Spaanse politiek en de strijd die flakkerde tussen groepen die zogenaamd op hetzelfde strijden kant. Ironisch genoeg, tegen de tijd van de publicatie van het boek in 1938, werd de wereld inderdaad geconfronteerd met een strijd tegen het fascisme met de opkomst van het nazisme in Duitsland dat Europa leidde naar de Tweede Wereldoorlog.

Zoals opgemerkt door schrijver Michael Petrou, het is het falen van internationale machten om in te grijpen dat heeft geleid tot de oorlog in Syrië, net zoals non-interventie de opmars van Franco vergemakkelijkte. De wens van individuen om te handelen wanneer ze gepresenteerd worden met de passiviteit van de internationale gemeenschap, verklaart de fascinatie van het conflict voor idealisten, huursoldaten en avonturiers.

Over de auteur

Michael Lambert, PhD-onderzoeker, Lancaster University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = ISIS recruiting; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}