Vissen is de kern van het geschil over de Zuid-Chinese Zee

Vissen is de kern van het geschil over de Zuid-Chinese Zee

In tegenstelling tot de opvatting dat de geschillen rond de Zuid-Chinese Zee worden aangedreven door een regionale honger naar zeebodem energiebronnen, de echte en onmiddellijke prijzen die op het spel staan, zijn de visserij- en mariene milieus in de regio die hen ondersteunt.

Het is ook door de visserijdimensies van het conflict dat de repercussies van de recente uitspraak van het arbitragetribunaal in de Filippijnen-China zaak zijn waarschijnlijk het meest acuut gevoeld.

Het lijkt erop dat olie sexier is dan vis, of op zijn minst het lokmiddel van energiebronnen op de zeebodem een ​​krachtiger motiverend effect heeft op beleidsmakers, commentatoren en de media. De middelen die echt in het geding zijn, zijn de visserij in de Zuid-Chinese Zee en het mariene milieu dat hen in stand houdt.

De echte hulpbron op het spel

Voor een relatief klein (rond 3 miljoen vierkante kilometer) stukje oceanen levert de Zuid-Chinese Zee een verbazingwekkende overvloed aan vis. Het gebied is de thuisbasis van ten minste 3,365 bekende soorten zeevissen, en in 2012, een geschatte 12% van 's werelds totale vangst, met een waarde van US $ 21.8 miljard, kwam uit deze regio.

Deze levende rijkdommen zijn meer waard dan geld; ze zijn van fundamenteel belang voor de voedselzekerheid van kustpopulaties met een omvang van honderden miljoenen.

Inderdaad heeft een recente studie aangetoond dat de landen die aan de Zuid-Chinese Zee liggen behoren tot de meest betrouwbare ter wereld op vissen als bron van voedingsstoffen. Dit maakt hun populaties bijzonder vatbaar voor ondervoeding als de vangsten van vis achteruitgaan.

Deze visserijen hebben ook minstens 3.7 miljoen mensen in dienst (bijna zeker een onderschatting gezien het niveau van niet-aangegeven en illegale visserij in de regio).

Dit is misschien wel een van de belangrijkste diensten die de Zuid-Chinese zeevisserij levert aan de wereldwijde gemeenschap - waarbij bijna 4 miljoen jonge internationale burgers bezig zijn, die anders weinig werkgelegenheid zouden hebben.

Maar deze vitale bronnen staan ​​onder enorme druk.

Een ramp in de maak

De visserijen in de Zuid-Chinese Zee worden ernstig overbevist.

Vorig jaar hebben twee van ons bijgedragen aan een rapport om dat te vinden 55% van de wereldwijde zeevissersvaartuigen is actief in de Zuid-Chinese Zee. We hebben ook vastgesteld dat de visbestanden 70% zijn gedaald tot 95% sinds de 1950s.

In de afgelopen 30-jaren is het aantal vis dat elk uur is gevangen met een derde afgenomen, wat betekent dat vissers meer moeite doen om minder vis te vangen.

Dit is versneld door destructieve visserijmethoden zoals het gebruik van dynamiet en cyanide op riffen, in combinatie met kunstmatige eilandbouw. De koraalriffen van de Zuid-Chinese Zee zijn gedaald met een snelheid van 16% per decennium.

Toch is de totale hoeveelheid gevangen vis toegenomen. Maar het aandeel grote soorten is afgenomen, terwijl het aandeel kleinere soorten en juveniele soorten is toegenomen. Dit heeft rampzalige gevolgen voor de toekomst van de visserij in de Zuid-Chinese Zee.

We ontdekten dat, door 2045, zoals gewoonlijk, elk van de onderzochte soortgroepen voorraaddalingen van nog eens 9% tot 59% zou lijden.

De 'maritieme militie'

Toegang tot deze visserijen is een blijvende zorg voor de landen rondom de Zuid-Chinese Zee en visserijincidenten spelen een blijvende rol in het geschil.

Chinese / Taiwanese vissersvloten domineren de Zuid-Chinese Zee met cijfers. Dit komt door de onverzadigbare binnenlandse vraag naar vis in combinatie met zware overheidssubsidies om Chinese vissers in staat te stellen grotere schepen met een groter bereik te bouwen.

Concurrentie tussen rivaliserende vissersvloten voor een slinkende hulpbron in een regio van overlappende maritieme claims leidt onvermijdelijk tot visserijconflicten. Vissersboten zijn aangehouden vanwege vermeende illegale visvangst die leidt tot incidenten tussen rivaliserende patrouilleboten op het water, zoals die in maart 2016 tussen Chinese en Indonesische schepen.

Vissersboten worden niet alleen gebruikt om vissen te vangen. Vissersvaartuigen worden al lang als proxy gebruikt om claims op zee te doen gelden.

China's vissersvloten worden gekenmerkt als een "maritieme militie" in deze context. Talloze incidenten hebben betrekking op Chinese vissersvaartuigen die (alleen) binnen de zogenaamde negen-stippellijnvluchtclaim van China opereerden, maar in de nabijheid van andere kuststaten in gebieden die zij beschouwen als onderdeel van hun exclusieve economische zones (EEZ's).

vijandelijkheden Het betwiste Zuid-Chinese Zee-gebied. Auteur / American Journal of International Law

De Chinese kustwacht heeft in toenemende mate een belangrijke rol gespeeld bij het verstrekken logistieke ondersteuning zoals tanken evenals tussenbeide komen om Chinese schepen te beschermen tegen arrestatie door de maritieme handhavingsinspanningen van andere kuststaten in de Zuid-Chinese Zee.

Visserij als vlampunt

De Juli 2016-uitspraak in het geschil tussen de Filippijnen en China slopen alle wettelijke basis voor de claim van China op uitgebreide maritieme zones in de zuidelijke Zuid-Chinese Zee en elk recht op hulpbronnen.

Het gevolg hiervan is dat de Filippijnen en, bij uitbreiding, Maleisië, Brunei en Indonesië vrij zijn om rechten op zee te claimen tot 200 nautische mijlen vanaf hun kusten als onderdeel van hun EEZ's.

Dit creëert ook een zak met volle zee buiten elke nationale claim in het centrale deel van de Zuid-Chinese Zee.

Er zijn tekenen dat dit kuststaten heeft aangemoedigd om een ​​sterkere houding aan te nemen tegen wat zij ongetwijfeld beschouwen als illegale visserij aan de kant van China in 'hun' wateren.

Indonesië heeft al een sterk spoor record van doen, opblazen en zinken 23 arresteerde illegale vissersvaartuigen in april en live-streaming van de explosies om de publiciteit te maximaliseren. Het komt voor dat Maleisië volgt dit voorbeeld, met het dreigen illegale visschepen te laten zinken en ze in kunstmatige riffen te veranderen.

De moeilijkheid is dat China de uitspraak luid heeft verworpen. Er zijn alle aanwijzingen dat de Chinezen zullen blijven opereren binnen de lijn met negen streepjes en Chinese maritieme strijdkrachten zullen proberen de beweringen van China daar te beschermen.

Deze sombere opvatting wordt onderstreept door het feit dat China onlangs een vissershaven op het eiland Hainan met ruimte voor 800-vissersvaartuigen, waarvan verwacht wordt dat ze zullen stijgen naar 2,000. Verwacht wordt dat de nieuwe haven een belangrijke rol zal spelen in "Bescherming van de visrechten van China in de Zuid-Chinese Zee", aldus een lokale functionaris.

In augustus 2, de Chinese Supreme People's Court gesignaleerd dat China het recht had om buitenlanders "illegaal in Chinese wateren te vervolgen" te vervolgen - inclusief gebieden die door China werden opgeëist, maar die, overeenkomstig het vonnis van het tribunaal, deel uitmaken van de EEZ's van de omliggende landen en hen voor maximaal een jaar gevangen houden.

Onheilspellend, de volgende dag Chinese minister van Defensie Chang Wanquan waarschuwde dat China zich moet voorbereiden op een "volksoorlog op zee" om "soevereiniteit te waarborgen". Dit schetst de scène voor verhoogde visserijconflicten.

Manieren vooruit

De Zuid-Chinese Zee schreeuwt om de instelling van een multilateraal beheer, bijvoorbeeld door een beschermd zeegebied of de heropleving van een decennia-oud idee om delen van de Zuid-Chinese Zee, misschien de centrale volle zeezak, te veranderen in een internationale marien vredespark.

Zulke opties zouden dienen om de kwetsbare ecosystemen van koraalriffen in de regio te beschermen en te helpen de waardevolle levende rijkdommen van de zee te behouden.

Een coöperatieve oplossing die voorbijgaat aan de huidige geschillen over de Zuid-Chinese Zee lijkt misschien vergezocht. Zonder een dergelijke actie wordt de visserij echter ineengestort, met alle gevolgen van dien voor de regio. Uiteindelijk zullen de vissers en vissen de verliezers zijn als het geschil blijft bestaan.

Over de auteur

The Conversation

Clive Schofield, Professor en Challenge Lead, Sustaining Coastal and Marine Zones, Universiteit van Wollongong

Rashid Sumaila, directeur en professor, onderzoekseenheid visserijeconomie, University of British Columbia

William Cheung, universitair hoofddocent, Instituut voor de Oceanen en Visserij, University of British Columbia


Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 161628384X; maxresults = 3}

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}