Hoe El Salvador de moordhoofdstad van de wereld werd

Hoe El Salvador de moordhoofdstad van de wereld werd

Het aantal vluchtelingen in Midden-Amerika heeft een schaal bereikt die niet is gezien sinds gewapende conflicten de regio uit elkaar scheurden in de 1980s, met meer dan 110,000-mensen die hun huizen ontvluchtten. Het VN-vluchtelingenbureau (UNHCR) heeft waarschuwde dat actie dringend nodig is om te zorgen voor de getroffenen, inclusief hen beschermen tegen geweld.

El Salvador staat in het centrum van de huidige crisis. Geweld door zogenaamde Maras - bendes die afkomstig zijn uit de Verenigde Staten en zich verspreiden naar Guatemala, Honduras en El Salvador - wordt beschouwd als de belangrijkste push-factor.

Zonder twijfel zijn de bendes van El Salvador wreed en gewelddadig - maar zij zijn niet de enigen die geweld gebruiken, noch de oorzaak van geweld. En reageren op de vluchtelingencrisis door gewoon bendes te bestrijden negeert de onderliggende oorzaken. Deze aanpak kan de zaak zelfs nog erger maken.

Na de oorlog

De inwoners van El Salvador blijven hun land verlaten vanwege een reeks nauw met elkaar samenhangende ontwikkelingen die hebben plaatsgevonden sinds het einde van een lange en bloederige burgeroorlog die raasde van 1979 naar 1992. Tegen de tijd dat de oorlog eindigde, 75,000-mensen waren gestorvenen bijna een miljoen mensen hadden het land verlaten.

Een uitgebreid vredesakkoord werd ondertekend in 1992 na moeizame onderhandelingen, met hoge verwachtingen voor de komende veranderingen. Sommige waarnemers, zoals Stanford University professor Terry Lynn Karl, zelfs verklaard een revolutie aan de onderhandelingstafel.

In de jaren die volgden, was de linkse FMLN (Frente Martí de Liberación Nacional) - de sterkste guerrillaorganisatie die de regio had gezien - gedemobiliseerd en werd een politieke partij. De kandidaten werden verkozen tot president in 2009 en 2014.

Regeren met een ijzeren vuist

Maar wat een van de weinige succesverhalen bleek te zijn van liberale vredesopbouwpogingen, mislukte uiteindelijk.

Al vóór de ondertekening van de vredesakkoorden en tijdens de eerste paar naoorlogse jaren, sommige vluchtelingen terug naar het land. Het vredesakkoord omvatte een reeks institutionele hervormingen in staatsveiligheidsinstellingen. De FMLN ontwapende en demobiliseerde zijn strijders, een nieuwe civiele politiemacht werd opgericht en het mandaat van de strijdkrachten werd teruggebracht tot het beveiligen van de landsgrenzen.

Maar in de tweede helft van de 1990s begonnen de rechtse regering en de media de door hen beschreven crisis in de openbare veiligheid aan de kaak te stellen als gevolg van een toename van kleine criminaliteit en geweld - een veel voorkomend kenmerk in veel naoorlogse samenlevingen waar wapengebruik plaatsvindt is wijdverspreid en een ongelukkige norm in een groot deel van Latijns-Amerika.

De regering riep op tot een mano dura, of "iron fist", aanpak. In 1995 heeft het gezamenlijke politie-politiepatrouilles opgezet; in 1996 nam het parlement noodmaatregelen; en in 1999 stond een wet het privébezit van zware wapens toe. In plaats van het verminderen van geweld, voedden deze repressieve strategieën haar escalatie.

Een generatie in de steek gelaten

Naast die mislukkingen in de hervorming van de veiligheid heeft het heersende ontwikkelingsmodel ook de burgers van het land in de steek gelaten.

Koffie is al lang niet meer de belangrijkste export van El Salvador. Het aandeel van de landbouw in het bbp is dat wel afgenomen tot minder dan 10%, de relevantie ervan voor werkgelegenheid tot 20%. De belangrijkste bron van inkomsten voor veel gezinnen is geld dat naar huis wordt gestuurd door legale en ongedocumenteerde migranten - een vervanging voor het niet-bestaande sociale beleid van het land.

Jonge mensen hebben weinig mogelijkheden om fatsoenlijk te leven in de formele, of op zijn minst legale, sectoren van de economie. Terwijl de economische elites de economie hebben gemoderniseerd van koffie tot financiering, bieden de nieuwe financiële sectoren geen banen voor jongeren.

Meisjes en jonge vrouwen kunnen werk vinden in het textiel, of maquilasector, maar ze ontvangen lage lonen in vrijhandelszones en hebben geen socialezekerheidssteun noch arbeidsrechten. Jonge mannen worden geconfronteerd met de mogelijkheid om ofwel het land te verlaten en illegaal naar het noorden te trekken, ofwel lid te worden van een bende.

Geweld uitbuiten

Deze sociale situatie moet rijp zijn voor massamobilisatie, protest en politieke verandering. Maar politici, eerst van rechts en nu van binnen de huidige regering van FMLN, exploiteren misdaad en geweld voor electoraal gewin.

Sociaal protest wordt gecriminaliseerd en gemarginaliseerde jongeren gestigmatiseerd. Een 2012-bestand in het geheim onderhandeld tussen de bendes leidde tot een duidelijke daling van het aantal moorden, maar het werd in 2013 ontrafeld en de moordcijfers gingen opnieuw omhoog. De huidige regering heeft een vijf jaar veiligheidsplan in 2015, waarin een alomvattende strategie wordt geschetst voor het waarborgen van de openbare veiligheid door middel van onderwijs-, gezondheids- en werkgelegenheidsprojecten. Maar het verklaarde ook een open oorlog tegen bendes mei 2016.

Dus het geweld nam toe en El Salvador is de wereldleider geworden op het gebied van moordcijfers.

Wat de officiële gegevens over moord gebruikt door de media en de verduisteringen van de regering is dat de patronen van aanvallen zijn veranderd. Terwijl de bendes elkaar bestreed, is er bewijs dat ze zijn begonnen samenwerken met elkaar om de veiligheidstroepen van de staat op zich te nemen - en om houden mara leden en hun gezinnen veiliger.

Alleen al in 2015, 61-politiemensen en 24-soldaten stierf in directe gevechten met bendes - net als veel meer burgers en jongeren. Het land lijdt tenminste 25 gevechtsgerelateerde sterfgevallen elk kalenderjaar, geweld daar past bij de gemeenschappelijke definities van 'gewapend conflict'.

Geweld drijft velen het land uit, maar het wordt niet bestendigd door de bendes alleen. De regering en de economische en politieke elites van het land moeten hun verantwoordelijkheid nemen. Ze moeten het huidige ontwikkelingsmodel vervangen en de politisering van geweld en hun zondebok van gemarginaliseerde jongeren beëindigen. Anders zou de voortdurende cyclus van geweld en repressie El Salvador terug naar de rand van de oorlog kunnen brengen.

Over de auteur

Sabine Kurtenbach, Senior Research Fellow, Duits instituut voor globale en regionale studies

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = El Salvador; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}