Hoe de wereld de rand van de kernoorlog niet één maar twee keer bereikte in 1983

Hoe de wereld de rand van de kernoorlog niet één maar twee keer bereikte in 1983

In het najaar van 1983, op het hoogtepunt van de spanningen in de Koude Oorlog, werd de wereld alleen gered van nucleaire ramp door de buikgevoelens van twee soldaten tijdens verschillende incidenten.

In de eerste incident, op september 26, zag een Sovjet luitenant-kolonel genaamd Stanislav Petrov dat volgens het systeem voor vroegtijdige waarschuwing de Amerikanen talloze raketten tegen de Russen hadden gelanceerd. Hij vermoedde een fout en negeerde de waarschuwingen. Zijn beslissing om het protocol te overtreden en zijn superieuren niet op de hoogte te stellen, leidde tot een panische vergelding.

Het tweede incident is minder bekend. Een Amerikaanse luitenant-generaal, Leonard Perroots, koos er ook voor om waarschuwingen te negeren - deze keer dat de Sovjet-Unie hoge nucleaire alertheid had aangenomen. Net als Petrov heeft hij niets gedaan en heeft hij opnieuw een accidentele nucleaire oorlog voorkomen.

Dit was de "Able Archer War Scare", die plaatsvond over tien dagen in november van hetzelfde jaar. Onlangs vrijgegeven documenten informeren In staat Archer 83, een nieuw boek van de historicus uit de Koude Oorlog Nate Jones wat laat zien hoezeer de wereld in de buurt kwam van een ramp.

Twee stammen

Superpower wederzijds wantrouwen was schering en inslag in de vroege 1980s. President Reagan's beruchte "Evil Empire" toespraak, gecombineerd met dreigende plannen om het Pershing II-raketsysteem in Europa te gebruiken, dat Moskou met 15-minutenwaarschuwing kon vernietigen, had het Kremlin bijzonder paranoïde gemaakt. Hebben de VS een eerste aanval voorbereid om de Koude Oorlog te winnen? De ouder wordende en ziekelijke premier van de USSR, Yuri Andropov, zeker dacht Reagan er geen moeite mee zou hebben. "Reagan is onvoorspelbaar. Je zou iets van hem mogen verwachten, " hij vertelde Anatoly Dobrynin, Sovjet-ambassadeur van de VS, toentertijd.

Een andere reden waarom het leiderschap vreesde dat een Amerikaanse eerste aanval plaatsvond Project RYaN, een ingewikkelde poging tot het verzamelen van inlichtingen door de Sovjet-Unie, bedoeld om voorbereidingen op een verrassingsaanval op te sporen. Het werd beziggehouden door Amerikaanse vliegtuigen die de Sovjet-luchtverdedigingssystemen testten door naar het luchtruim van de USSR te vliegen als onderdeel van de PSYOPS (psychologische militaire operaties) programma.

Het vliegtuig zou opzettelijk een alarm uitlokken en het Sovjetcommando bewaken en de reacties controleren, terwijl tegelijkertijd de Amerikaanse sterkte en vastberadenheid worden aangetoond. Het was een voorbeeld van de "Vrede door kracht"Beleid dat door Reaganites als essentieel werd beschouwd om de VS te helpen uit de zijne te komen waargenomen tijdperk van militaire zwakte onder president Carter.

Maar deze Amerikaanse aanval op de borst leidde tot een heropleving van intens wederzijds wantrouwen, met tragische gevolgen. In september 1 1983 was de vlucht van Korean Air Lines 007 neergeschoten door een Russische jager, waarbij alle 269-passagiers en bemanningsleden gedood worden. Het Kremlin beweerde dat de jet een Amerikaans spionagevliegtuig was diep in Russisch grondgebied.

In dit klimaat van extreme spanning begon het oorlogsspelseizoen "Autumn Forge" van de NAVO. De oorlogsspelletjes van de NAVO waren een jaarlijks verschijnsel, maar de Sovjets vreesden dat deze uitgave een dekking zou kunnen zijn voor een verrassingsaanval.

De laatste fase van de 1983-serie, met codenaam Able Archer 83, was anders dan in voorgaande jaren: dummy kernwapens, die op het echte werk leken, werden op vliegtuigen geladen. Maar liefst 19,000 Amerikaanse troepen maakten deel uit van een radiostilte luchtbrug naar Europa via 170-vluchten. Militaire radio-netwerken zenden referenties uit naar "nucleaire aanvallen".

Dit stuurde Project RYaN overdrive en de Sovjets gingen op hoog nucleair alarm. Warschau Pact niet-essentiële militaire vluchten werden geannuleerd; vliegtuigen met nucleaire middelen werden op alarm gezet; kernwapens werden naar hun lanceervoertuigen gebracht; en hoofd van de generale staf Nikolai Ogarkov afgedaald naar een commandobunker buiten Moskou om een ​​mogelijke reactie op een NAVO-aanval te coördineren.

Er is een debat over de intenties van het Kremlin hier. Waren ze echt bang voor een aanval of probeerden ze gewoon de wereldopinie tegen de VS te keren om de inzet van Pershing II te voorkomen? Op dat moment Reagan vroeg me af als de Sovjet-paniek gewoon "puffend en puffend" was. In Able Archer 83 presenteert Nate Jones nieuw documentair bewijs dat suggereert dat de angst van het Kremlin echt was. Het was alleen het besluit van luitenant-generaal Perroots, zittend in het commandopost Able Archer, niet om te reageren op deze buitengewone waarschuwing die verdere escalatie vermeed.

Het boek laat zien hoe Amerikaanse leiders het alarm dat hun acties in het Kremlin zouden kunnen geven, niet waardeerden. Jones levert bovendien nieuw bewijs voor het argument dat Reagan van gedachten is veranderd over de Sovjetrelaties. Door zijn tweede termijn, beïnvloed door Able Archer en de andere gebeurtenissen van 1983, koos hij ervoor om vrede veel krachtiger na te streven dan kracht.

Waarom is Archer van belang?

Intenties zijn net zo belangrijk als capaciteiten, en de Sovjetleiders hebben de Amerikaanse intenties in de vroege 1980s verkeerd gelezen. Agenten die Project RYaN op de hoogte brachten rapporteerden "feiten" zonder context of interpretatie. KGB-analisten in Moskou waren actief op zoek naar een hypothese te bevestigen, niet om de situatie rationeel te verkennen.

Evenzo interpreteren Amerikaanse leiders de Sovjetpercepties verkeerd. Zelfs met Reagans agressieve retoriek en het ongewoon realistische scenario van oorlogsscenario van 1983, kon de Amerikaanse inlichtingengemeenschap zich niet voorstellen dat de USSR de dreiging van een eerste aanval serieus nam.

De manier waarop de gebeurtenissen van 1983 beïnvloed Reagan nadering richting de Russen is net zo belangrijk als de economische druk van Reagan Star Wars-defensieprogramma als het gaat om het uitleggen waarom de Koude Oorlog eindigde. Zoals Reagan later schreef in zijn memoires was hij gaan beseffen dat "Sovjetfunctionarissen ons niet alleen als tegenstanders vreesden, maar ook als potentiële aanvallers die hen bij een eerste aanval nucleaire wapens zouden kunnen afsmijten".

Te vaak verzamelen inlichtingendiensten gegevens en passen deze in welke dreigingshypothese dan ook in zwang is. We moeten leren van het 1983-inzicht van Reagan en niet wachten op de rand van de oorlog: in het nucleaire tijdperk, wat de politieke doelen van een tegenstander ook mogen zijn, kunnen we het ons niet veroorloven hun oprechte angsten over militaire houding te bagatelliseren.

We zijn nog nooit teruggekeerd naar de vreselijke wereldwijde spanningen van 1983, maar de rivaliteiten tussen 's werelds drie leidende machten blijven reëel genoeg. We moeten ervoor zorgen dat we nooit meer hoeven te vertrouwen op de onderbuikgevoelens van een of twee soldaten om niet in een ramp te belanden.

The Conversation

Over de auteur

Nick Blackbourn, Research Content Officer, Edinburgh Napier University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = afwenden van nucleaire oorlog; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}