Rusland, Coup d'Etats en het NAVO-lidmaatschap

Rusland, Coup d'Etats en het NAVO-lidmaatschap

Getuigenis voor een congrescommissie, heeft FBI-directeur James Comey bevestigd dat zijn bureau onderzoek doet naar koppelingen tussen de Donald Trump-campagne en Rusland.

Terwijl dit onderzoek doorgaat, moeten Amerikanen herinnerd worden aan de tekenen van Russisch inmenging in democratische processen buiten de VS - specifiek, op de Balkan.

Klein maar strategisch

Onlangs heeft de Britse premier Theresa May bezorgdheid geuit over schijnbare betrokkenheid van Moskou bij een poging tot staatsgreep in mijn thuisland.

Van 2010 tot 2015 was ik de ambassadeur van de NAVO uit Montenegro, een jonge democratie in Zuidoost-Europa die deel uitmaakt van het voormalige Joegoslavië. Montenegro was het doelwit van een schijnbare staatsgreep poging tijdens de laatste parlementsverkiezingen op oktober 16, 2016. Terwijl Rusland heeft ontkend betrokkenheid, details van de plot gedeeld door een Servische man gearresteerd op het toneel punt naar wat de New York Times riep "Russische inspanningen om chaos te zaaien."

Montenegro hoofd speciale aanklager heeft de betrokkenheid van twee Russische agenten van de militaire inlichtingendienst (GRU), Vladimir Popov en Eduard Shirokov, beweerd. De GRU is dezelfde organisatie gesanctioneerd door de regering-Obama voor het hacken van de kantoren van het Democratische Nationale Comité. Shirolov, die ook de naam Shishmakov heeft aangenomen, werd gepost als de assistent-militaire attaché van de Russische ambassade in Polen tot 2014 - toen Polen gooide hem het land uit om te spioneren.

Zoals sommige van de plotters later bekend, hun doel was om de regering van Montenegro omver te werpen, toenmalig premier Milo Djukanovic te doden en politieke groepen in de macht te zetten die zich verzetten tegen het NAVO-lidmaatschap van Montenegro. Rusland is in de geschiedenis als tegenovergesteld dat lidmaatschapsbod en beloofde 'vergeldingsacties'.

Ondanks de Russische oppositie is toetreding tot de NAVO een van de belangrijkste doelstellingen van het buitenlands beleid van Montenegro. De overgrote meerderheid van de NAVO-leden, 26, heeft het lidmaatschap van het land al geratificeerd en het proces leek op schema voor voltooiing op de volgende NAVO-top in mei van 2017.


Haal het laatste uit InnerSelf


De toevoeging van nieuwe leden aan de alliantie vereist echter unanieme steun, en Spanje en de VS hebben de ratificatie nog steeds niet doorstaan.

In de VS is het voorstel enkele maanden vastgelopen in de Senaat. De stemming leidde onlangs tot een vervelende ruil tussen senatoren John McCain en Rand Paul, toen McCain probeerde een stem uit te brengen over de kwestie, maar Paul - die, samen met Mike Lee de alleen senatoren in tegenstelling tot de ratificatie - gebruikte senaatsregels om het uit te stellen.

Sommige functionarissen in de VS en Europa zien geen relevantie in het verkrijgen van Montenegro, een kleine staat met een klein leger, in de NAVO. De focus van de VS op Azië heeft de regio inderdaad verlaten kwetsbaar en onbewaakt sinds de regering-Clinton.

Maar volgens mijn sterke mening ziet Moskou Montenegro in heel andere bewoordingen. Rusland heeft een levendige belangstelling voor de Balkan en beschouwt Montenegro als relevanter dan men uit zijn kleine omvang zou kunnen concluderen.

Geen plaats om aan te meren

Waarom is het zo belangrijk? Overweeg de volgende anekdote:

In september 2013, de Russische Federatie gemaakt wat de toenmalige Russische ambassadeur in Montenegro, Andrey Nesterenko, beschreef als "een verzoek" om "de voorwaarden te bespreken van het toestaan ​​van Russische oorlogsschepen tijdelijke ligplaats in de havens van Bar en Kotor voor tanken, onderhoud en andere benodigdheden." Het verzoek van Moskou werd ingegeven door de oorlog in Syrië en de onzekere toekomst van de Russische marine-faciliteit in de Syrische havenstad Tartus. Montenegro verwierp het verzoek in december van dat jaar.

Het belang van dergelijke faciliteiten in de Middellandse Zee werd aangetoond in oktober 2016 toen de Russische luchtvaartmaatschappij, de admiraal Kuznetsov, en haar gevechtsgroep werd geweigerd om te tanken in Europese havens op weg om de Russische militaire inspanningen in Syrië te ondersteunen.

Daarom kijkt Moskou naar het besluit van Montenegro om zich met de ongenoegen bij de NAVO aan te sluiten. Als Montenegro toetreedt tot de NAVO, zou dit de alliantie de controle geven over elke noordelijke haven in de Middellandse Zee.

De stress van Moskou is toegenomen naarmate Montenegro dichter bij het NAVO-lidmaatschap kwam. Naar mijn mening was de coupplot het hoogtepunt van meer dan 18 maanden aan gesynchroniseerde acties, waaronder een agressieve mediacampagne. Om de publieke opinie van de Serviërs in Montenegro te beïnvloeden, heeft Rusland een aantal media-afdelingen in de Servische taal geopend - waaronder Spoetnik en Rusland vandaag. Deze mediacampagne, in combinatie met open politieke en financiële steun voor pro-Russische politieke partijen in Montenegro, lijkt me een voor de hand liggende poging om een ​​pro-Westers traject van de staat om te keren en te voorkomen dat het toetreedt tot de NAVO.

Zeldzaam verlies

Montenegro is een van de weinige wedstrijden die Moskou onlangs verloor in zijn nul-som-stijl competitie met het Westen. Ondanks inspanningen en geld heeft Moskou geen meetbare vooruitgang geboekt bij het vertragen van de pro-westerse richting van het land. Bijvoorbeeld Montenegro en Albanië is toegetreden tot de EU sancties over Rusland als straf voor de annexatie van de Krim - een beslissing die Moskou woedend maakte.

De betrokkenheid van Rusland bij Montenegro maakt deel uit van Ruslands bredere strategie om de uitbreiding van de NAVO en de EU terug te draaien en tegelijkertijd de invloed terug te winnen in landen die ernaar streven lid te worden van deze organisaties. Rusland heeft bewezen dat het de capaciteit heeft om het "open deur" -beleid van de NAVO te bedreigen, te beïnvloeden en te ondermijnen. Dat is het geval geweest sinds 2008 toen de Russische president Poetin met succes het aanbod van Georgië voor het lidmaatschap liet ontsporen - een proces dat nooit is hersteld.

Voor nu lijkt Rusland de mogelijkheid te hebben verloren een strategisch belangrijke afzetmarkt aan de Adriatische Zee te hebben. Maar, geloof ik, elke verdere Amerikaanse terugtrekking - in de vorm van een deal met Rusland of een terugtrekking in isolationisme - kan blijvende negatieve gevolgen hebben voor deze regio, de Europese veiligheid en de blijvende belangen van Amerika in Europa.

Over de auteur

Vesko Garcevic, hoogleraar in de praktijk van internationale betrekkingen, Boston University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = nato expansion; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}