De kosten voor de oorlog in Irak en Afghanistan zijn $ 6 biljoen en onbetaald

De kosten voor de oorlog in Irak en Afghanistan zijn $ 6 biljoen en onbetaald

Op Memorial Day betalen we respect voor de gevallenen uit vorige oorlogen - inclusief de meer dan een miljoen Amerikaanse soldaten gedood in de burgeroorlog, de wereldoorlogen I en II, Korea en Vietnam. The Conversation

Toch is de langste en duurste oorlog van het land degene die nog steeds gaande is. Naast de bijna 7,000-troepen die zijn gedood, zal het 16-jaarconflict in Irak en Afghanistan kosten een geschatte US $ 6 biljoen vanwege de lange duur, de snel stijgende veterinaire kosten voor gezondheidszorg en invaliditeit en de rente op oorlogslenen. Op deze Memorial Day moeten we beginnen met het confronteren van de duizelingwekkende kosten en de uitdaging om voor deze oorlog te betalen.

Het enorme figuur reflecteert niet alleen de kosten van vechten - zoals wapens, vrachtwagens en brandstof - maar ook de kosten op lange termijn van het verlenen van medische zorg en invaliditeitscompensatie voor decennia na het einde van het conflict. Overweeg het feit dat de voordelen voor veteranen uit de Eerste Wereldoorlog niet piekten tot 1969. Voor veteranen uit de Tweede Wereldoorlog kwam de piek in 1986. Betalingen voor dierenartsen in Vietnam-tijdperk klimmen nog steeds.

De hoge percentages van verwondingen en de verhoogde overlevingskansen in Irak en Afghanistan betekenen dat meer dan de helft van de 2.5 miljoen die daar dienden een zekere mate van invaliditeit had. Hun voordelen voor de gezondheidszorg en invaliditeit alleen zullen gemakkelijk kosten $ 1 biljoen in de komende decennia.

Maar in plaats van deze enorme kosten onder ogen te zien, hebben we ze in rekening gebracht op de nationale creditcard. Dit betekent dat onze kinderen gedwongen worden om de rekening te betalen voor de oorlogen die door onze generatie zijn begonnen. Tenzij we vandaag geld opzij zetten, is het waarschijnlijk dat jonge mensen die nu in Afghanistan vechten in de toekomst zullen worden verknoeid, precies op het moment dat ze de meeste medische zorg en voordelen nodig hebben.

Een vergeten oorlog

Terwijl de meeste Amerikanen erop gebrand zijn "onze troepen te steunen", zijn we momenteel niet bezig met het financieren van de fysieke last van de oorlogvoering in onze natie. Afgezien van een korte periode tussen de twee wereldoorlogen, is het percentage van de algemene bevolking dat nu in de Amerikaanse strijdkrachten dient het laagste niveau ooit.

Bovendien staat de oorlog in Afghanistan nauwelijks op onze voorpagina's. De afgelopen twee jaar is het er niet eens van gekomen de topverhalen van 10.

Er is ook niet veel pijn in onze portemonnee. In vorige oorlogen werden belastingbetalers gedwongen om een ​​deel van de extra uitgaven te dekken. Tijdens Vietnam, marginaal belastingtarieven voor de top was 1 procent van de verdieners gewend aan 77 procent. President Harry Truman heeft het woord gevoerd belastingtarieven zo hoog als 92 procent tijdens de Koreaanse oorlog, het land vertellen dat "dit een bijdrage is aan onze nationale veiligheid die eenieder van ons klaar moet staan ​​om te maken." Feitelijk werden belastingen verhoogd tijdens elk Amerikaans conflict sinds de Revolutionaire Oorlog, vooral voor de rijken.

Deze keer hebben we het geld geleend. Dankzij de belastingverlagingen van het Bush-tijdperk van 2001 en 2003 betalen nu bijna alle Amerikanen lagere belastingen dan vóór de invasies van Afghanistan en Irak. En in tegenstelling tot eerdere oorlogen heeft het Congres de post 9 / 11-conflicten betaald met behulp van de zogenaamde 'nood'- en' overzeese contingentieactiviteiten'-uitgavenrekeningen, die de eigen budgetlimieten van het Congres omzeilen. Hierdoor kon de regering elke ongemakkelijke nationale discussie vermijden over hoe de oorlogsuitgaven in evenwicht te brengen met andere binnenlandse prioriteiten.

Een tweeledige inspanning

We kunnen niet eenvoudig de biljoenen dollars ongedaan maken die al aan de staatsschuld zijn toegevoegd als gevolg van deze oorlogen, maar er is een belangrijke stap die we kunnen nemen om degenen die hun leven of hun gezondheid hebben gegeven te herdenken aan dit 16-jaar- lang moeras. We zijn het hun verplicht ervoor te zorgen dat er voldoende geld wordt gereserveerd om te betalen voor de voordelen die we hun en hun gezinnen hebben beloofd.

De oplossing is om een ​​Veterans Trust Fund op te zetten. Trustfondsen vormen een vaststaand mechanisme voor de federale overheid om langlopende verplichtingen te financieren. We hebben al meer dan 200 van hen, inclusief de bekendste sociale zekerheid. Hoewel trustfondsen de overheid niet dwingen geld opzij te zetten, zou de federale regering verplicht moeten worden om een ​​verantwoording af te leggen van hoeveel geld aan veteranen verschuldigd is en stappen ondernemen om financiering te verstrekken voor het betalen van claims als ze opeisbaar worden.

Dit proces is al goedgekeurd voor het Military Retirement Trust Fund, dat pensioenen uitbetaalt aan carrièreservicemedewerkers die na de 20-dienst met pensioen gaan. Sinds het Congres het fonds heeft opgericht in 1984, heeft het de reeds bestaande pensioenrechten afgeschreven en een jaarlijks bedrag in het fonds gestort om deze te dekken. We moeten een vergelijkbare aanpak hanteren voor de veteranen van vandaag - vrijwilligers die meerdere, lange rittenvluchten bestrijden maar meestal het leger verlaten voordat ze 20 jaren zijn voorbij.

Vier leden van het congres, Beto O'Rourke (D-TX), Seth Moulton (D-MA), Don Young (R-AK) en Walter Jones (R-NC), hebben onlangs een tweepartij Veterans Health Care Trust Fund Act. Dit voorstel zou een fonds voor veteranenvoordelen instellen, gedeeltelijk betaald door een kleine belastingheffing op inkomsten. Degenen die in het leger en hun families dienen zijn vrijgesteld van betalen.

Zo'n fonds kan niet alle problemen van de veteranen van vandaag oplossen. Maar laten we op deze Memorial Day niet vergeten om voor de mannen en vrouwen te zorgen die de dupe zijn geworden van de langste en duurste oorlog van het land.

Over de auteur

Linda J. Bilmes, Daniel Patrick Moynihan Universitair hoofddocent overheidsbeleid en overheidsfinanciën, Harvard University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = the cost of war; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}