Hoe de pijn van 9 / 11 stil blijft staan ​​met een generatie

Hoe de pijn van 9 / 11 stil blijft staan ​​met een generatie Mensen zijn veerkrachtig, maar ze moeten zich bewust zijn van het potentieel voor nood. DVIDSHUB, CC BY

De Sept. 11, 2001-terroristische aanslagen waren tot op heden de ergste terreurdaden op Amerikaanse bodem. Ontworpen om paniek en angst in te blazen, waren de aanvallen ongekend in termen van hun omvang, omvang en impact op de Amerikaanse psyche.

De overgrote meerderheid (meer dan 60 procent) van de Amerikanen bekeken deze aanvallen komen live op televisie voor of ze worden telkens opnieuw afgespeeld in de dagen, weken en jaren na de aanslagen.

Terwijl we nadenken over de verjaardag van deze tragische gebeurtenis, is een vraag om te overwegen: Hoe heeft deze gebeurtenis de mensen getroffen die te jong zijn om een ​​wereld te herinneren vóór 9 / 11?

Als een toegepast sociaal psycholoog, ik studeer reacties op natuurlijke en door de mens veroorzaakte tegenslagen die grote delen van de bevolking treffen - ook wel genoemd "Collectief trauma." Mijn onderzoeksgroep aan de University of California, Irvine (UCI) heeft vastgesteld dat dergelijke blootstellingen tijdens de levensduur een effect hebben op de samenstelling ervan. Dit is met name relevant voor kinderen die zijn opgegroeid in een post-9 / 11-samenleving.

PTSS en Ground Zero

Veel van de uitkomsten waarop mijn team en ik focussen, hebben betrekking op geestelijke gezondheid, zoals posttraumatische stresssymptomen (PTS) en posttraumatische stressstoornis (PTSS).

Posttraumatische stresssymptomen omvatten het gevoel dat de gebeurtenis weer gebeurt (bijv. flashbacks, nachtmerries), situaties vermijden die mensen herinneren aan de gebeurtenis (bijv. openbare plaatsen, films over een gebeurtenis), negatieve gevoelens en overtuigingen (bijv. de wereld is gevaarlijk) of zich voelen " ingetoetst "(bijv. moeite met slapen of zich concentreren).

Om aan diagnostische criteria voor PTSS te voldoen, moet een persoon direct zijn blootgesteld aan een "Traumatische gebeurtenis" (bijvoorbeeld geweldpleging, geweld, verwonding door een ongeval). Directe belichting betekent dat een persoon (of hun geliefde) zich op of vlakbij de locatie van het evenement bevond. Het is misschien enigszins voor de hand liggend dat mensen die direct worden blootgesteld aan een collectief trauma zoals 9 / 11, mogelijk te maken hebben met gerelateerde lichamelijke en geestelijke gezondheidsproblemen. Wat minder voor de hand ligt, is hoe mensen geografisch ver van het epicentrum of "Ground Zero" zijn geraakt.

Dit is met name relevant als je kijkt naar de impact van 9 / 11 op kinderen en jongeren in heel Amerika: velen wonen ver van de locatie van de daadwerkelijke aanvallen en waren te jong om de aanvallen te hebben meegemaakt of gezien toen ze zich voordeden. Het punt is dat mensen dat kunnen ervaar collectief trauma alleen via de media en meld symptomen dat lijken op die welke typisch geassocieerd zijn met directe traumablootstelling.

Effect op fysieke en mentale gezondheid

De gebeurtenissen van 9 / 11 luidden een nieuw tijdperk in van mediadekking van collectief trauma, waarbij terrorisme en andere vormen van grootschalig geweld worden doorgegeven aan het dagelijks leven van kinderen en gezinnen van Amerikanen.

Ik heb deze problemen met mijn medewerkers onderzocht Roxane Cohen Silver en E. Alison Holman. Mijn collega's ondervroegen kort na 3,400 / 9 een landelijk representatief staal van 11-Amerikanen en volgden hen drie jaar na de aanslagen.

In de weken en maanden na de 9 / 11-aanvallen werd media-gebaseerde blootstelling geassocieerd psychische nood. Dit inbegrepen acute stress (die vergelijkbaar is met PTS maar moet worden ervaren in de eerste maand van blootstelling), posttraumatische stress en voortdurende angsten en zorgen over toekomstige terroristische daden (in de maanden na de aanslagen).

Deze schadelijke effecten bleven bestaan ​​in de jaren na 9 / 11. Het team is bijvoorbeeld gevonden meetbare impact op de mentale en fysieke gezondheid (zoals een verhoogd risico op hartaandoeningen) van de steekproef drie jaar na de aanslagen. Belangrijk is dat degenen die in de directe nasleep met nood reageerden, ook de volgende problemen vaker zouden rapporteren.

Deze bevindingen lijken sterk op onderzoek geleid door een psycholoog William Schlenger, waarvan het team ontdekte dat Amerikanen die aangaven meer uren 9 / 11-televisie te kijken in de onmiddellijke nasleep van 9 / 11, eerder symptomen meldden die op PTSS leken. Bijvoorbeeld, degenen die meldden dat ze vier tot zeven uur moesten kijken, hadden bijna vier keer zoveel kans dergelijke symptomen te melden vergeleken met degenen die minder hebben gekeken.

Deze bevindingen werden herhaald in werk uitgevoerd door Michael W. Otto, die ook ontdekte dat meer uren aan 9 / 11-gerelateerde televisiekijken was geassocieerd met hogere post-traumatische stresssymptomen bij kinderen onder 10 in het eerste jaar na de aanslagen.

9 / 11's impact op kinderen

Het is echter ook zo dat uit studies is gebleken dat het aantal kinderen dat op langere termijn noodsymptomen meldt, relatief laag is. Kinderen van wie de ouders weinig vaardigheden hadden om zelf te leren of zelf leerstoornissen hadden, hadden onder meer de neiging hogere nood te melden.

Bijvoorbeeld mijn medewerker Virginia Gil-Rivas, wie studeerde Amerikaanse adolescenten blootgesteld aan 9 / 11 alleen via de media, bleek dat symptomen van post-traumatische distress bij de meeste adolescenten na één jaar afnamen. Een belangrijke bevinding van haar studie was hoe de coping-vaardigheden van ouders en de beschikbaarheid van ouders om de aanvallen te bespreken een verschil maakten.

Verder kinderen die eerder geestelijke gezondheidsproblemen of leerstoornissen hadden had de neiging om een ​​hoger risico te lopen op noodsymptomen. Dat kan zijn omdat kinderen die vatbaar zijn voor angst over het algemeen meer ervaren zijn gevoelens van kwetsbaarheid.

Ondanks de aantal studies die kinderen in de loop van meerdere jaren hebben gevolgd, hebben geen studies de langetermijnimpact van 9 / 11 op de ontwikkeling en aanpassing van kinderen uitvoerig onderzocht. Dat komt omdat het moeilijk is om Amerikaanse kinderen die via 9 / 11 hebben geleefd te vergelijken met mensen die dat niet deden, aangezien bijna elk Amerikaans kind op enig moment werd blootgesteld aan afbeeldingen van 9 / 11.

Dit beperkt het vermogen van onderzoekers om te onderzoeken hoe het leven van kinderen in de loop van de tijd kan zijn veranderd.

Sommige onderzoekers zijn echter van mening dat zelfs op media gebaseerde blootstelling aan collectief trauma waarschijnlijk een impact op de langere termijn op de attitudes en overtuigingen van degenen die zijn opgegroeid in een post-9 / 11-wereld. Het is bijvoorbeeld mogelijk dat u wordt blootgesteld aan 9 / 11 en andere terreurdaden heeft geleid tot de angst voor waargenomen bedreigingen, politieke intolerantie, vooroordelen en xenofobie bij sommige Amerikaanse kinderen.

Hoe 9 / 11-trauma mensen vandaag beïnvloedt

Jaren later is een grotere vraag: hoe beïnvloedt het collectieve trauma van 9 / 11 mensen vandaag?

In de afgelopen paar jaar hebben mijn team en ik geprobeerd om veel van de problemen aan te pakken die in 9 / 11 nog onbeantwoord bleven in de wetenschappelijke literatuur. We probeerden de bevindingen die oorspronkelijk na 9 / 11 werden geproduceerd te repliceren en uit te breiden door een onderzoek naar de reacties op de 2013 Boston Marathon-bombardementen, de ergste terreurdaad in Amerika sinds 9 / 11.

Hiertoe we hebben 4,675-Amerikanen ondervraagd. Onze steekproef was demografisch representatief, wat betekent dat onze steekproef proportioneel overeenstemde met de US Census-gegevens over belangrijke indicatoren zoals etniciteit, inkomen, geslacht en burgerlijke staat.

Hierdoor konden we sterkere conclusies trekken over hoe 'Amerikanen' reageerden. In de eerste twee tot vier weken van de Boston Marathon-bombardementen hebben we onze steekproef onderzocht over hun directe en media-gebaseerde blootstelling aan de 2013 Boston Marathon-bombardementen en de daaropvolgende psychologische reacties.

Uit onze studie bleek dat de blootstelling aan media (een optelsom van de dagelijkse uren van aan Boston Marathon gerelateerde televisie, radio, print, online nieuws en sociale media) steeg, evenals acute stress symptomen van respondenten. Dit gebeurde zelfs nadat de andere variabelen die kenmerkend zijn voor noodrespons (zoals mentale gezondheid) statistisch worden verwerkt.

Mensen die meer dan drie uur aan media-exposure rapporteerden, hadden een hogere kans om hoge acute stressklachten te melden dan mensen die direct werden blootgesteld aan de bombardementen.

Toen, vorig jaar, we geprobeerd te verkennen of de accumulatie van blootstelling aan gebeurtenissen zoals 9 / 11 en ander collectief trauma van invloed zou kunnen zijn op reacties op daaropvolgende gebeurtenissen zoals de bomaanslag op Boston Marathon.

Nogmaals, we gebruikten gegevens van demografisch representatieve voorbeelden van mensen die leefden in de grootstedelijke gebieden van New York en Boston. We beoordeelden mensen die in de gebieden van New York en Boston woonden om een ​​sterkere vergelijking te maken tussen directe en media-gebaseerde blootstelling aan 9 / 11 en de Boston Marathon-bombardementen: mensen die in New York of Boston woonden, voldeden eerder aan criteria voor " blootstelling aan trauma. "

Deze studie had twee primaire, congruente bevindingen. Ten eerste mensen die een groter aantal directe blootstelling aan eerder collectief trauma hebben ervaren (bijv. 9 / 11, de Sandy Hook basisschool schieten, superstorm Sandy) rapporteerden hogere acute stresssymptomen na de Boston Marathon-bomaanslagen.

Ten tweede, grotere hoeveelheden op media gebaseerde live-opnames (dwz mensen keken of luisterden naar het evenement zoals het gebeurde op live televisie, radio of online streaming) naar het eerdere collectieve trauma werden ook geassocieerd met hogere acute stresssymptomen na de Boston Marathon-bombardementen. .

Dus een grotere directe en op media gebaseerde blootstelling aan eerder collectief trauma werd in verband gebracht met grotere acute stressreacties (bijv. Angst, nachtmerries, concentratieproblemen) na een volgende gebeurtenis.

Blijf op de hoogte, maar beperk de blootstelling

Over het algemeen geeft ons onderzoek aan dat de impact op kinderen die opgroeien na post-9 / 11 waarschijnlijk veel verder reikt dan de fysieke en mentale gezondheidseffecten van blootstelling - zij het direct of op media gebaseerd. Elk tragisch voorval waarvan individuen getuige zijn, al dan alleen via de media, heeft waarschijnlijk een cumulatief effect.

Niettemin is de positieve bevinding dat de meeste mensen zijn veerkrachtig in het aangezicht van de tragedie. In de eerste jaren na 9 / 11 werden verschillende studies onderzocht hoe 9 / 11 kinderen nationaal heeft beïnvloed. Net als volwassenen bleken kinderen die zowel rechtstreeks als via de media werden blootgesteld, in de eerste jaren na de aanvallen veerkrachtig te zijn en de symptomen verminderden over het algemeen in de loop van de tijd.

Toch is het belangrijk om je bewust te zijn van het potentieel voor nood door media-aandacht. Zelfs kleine percentages kunnen grote gevolgen hebben voor de fysieke en mentale gezondheid van onze natie. Bijvoorbeeld, in het geval van 9 / 11, 10 procent van een nationaal-representatieve steekproefrapportage post-traumatische stress vertegenwoordigt 32,443,375 Amerikanen met vergelijkbare symptomen.

Mensen moeten dus op de hoogte blijven, maar de herhaalde blootstelling aan storende beelden beperken, wat kan uitlokken posttraumatische stress en leiden tot negatieve psychologische en fysieke gezondheidsresultaten.The Conversation

Over de auteur

Dana Rose Garfin, onderzoekwetenschapper, afdeling psychologie en sociaal gedrag, University of California, Irvine

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = remembering 9-11; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}