Wat mensen vrezen, voorspelt hoe zij de hervorming van de politie zien

Wat mensen vrezen, voorspelt hoe zij de hervorming van de politie zien

In een tijd van intensieve nationale aandacht voor wetshandhaving en racisme, suggereert een nieuwe studie dat raciale angst een rol speelt in de publieke steun voor politiële hervormingen.

Het onderzoek maakte gebruik van een reeks experimenten om de mate van steun van de deelnemers aan politiële hervormingen te meten in relatie tot de vraag of zij zich bedreigd voelden door politieagenten of zwarte mannen.

Uit de studie bleek dat de mate waarin deelnemers de politie als bedreigend beschouwden, verband hield met hun neiging om hervormde politiepraktijken te ondersteunen, zoals het beperken van het gebruik van dodelijk geweld en het verplicht stellen van de demografische gegevens van de politie om die van de gemeenschap te evenaren. Daarentegen, wanneer zij zwarte mannen als bedreigend ervoeren, waren deelnemers minder geneigd om hervormingen van het politieoptreden te ondersteunen.

"Dit spreekt over de mogelijke invloed van raciale vooroordelen in de houding ten aanzien van het hervormen van het politiebeleid", zegt coauteur Allison Skinner, een postdoctoraal onderzoeker aan de Universiteit van Washington en zijn Instituut voor Leren en Breinwetenschappen. "Raciale attitudes zijn verbonden met de beleidsstandpunten van mensen en hoe ze zich voelen over deze ogenschijnlijk niet-gerelateerde onderwerpen."

Roept op tot verandering

De bevindingen komen een week nadat de natie was gegrendeld door de moorden op twee zwarte mannen door de politie in Baton Rouge en Minnesota en de moorden op politieagenten in Dallas en Baton Rouge. Skinner en co-auteur Ingrid Haas, een assistent-professor aan de Universiteit van Nebraska-Lincoln, lanceerde de studie ongeveer acht weken nadat ongewapende zwarte tiener Michael Brown in augustus 2014 dodelijk werd doodgeschoten door een blanke politieagent in Ferguson, Missouri.

Brown's moord leidde tot wijdverspreide oproepen tot hervorming van de politie, en de twee onderzoekers probeerden de rol te onderzoeken die de waargenomen dreiging zou kunnen spelen ter ondersteuning van dergelijke hervormingen.

Wie is een bedreiging?

Voor het eerste experiment vroegen ze 216, voornamelijk witte universiteitsstudenten, om te beoordelen in hoeverre ze zich bedreigd voelden door politieagenten en zwarte mannen als gevolg van de schietpartij van Brown. Ze vroegen de deelnemers ook naar hun steun voor specifieke hervormingsmaatregelen voor het politieoptreden en of ze dachten dat dodelijke dwang gerechtvaardigd was in bepaalde omstandigheden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Hetzelfde experiment werd vervolgens herhaald met een meer demografisch representatieve - hoewel nog grotendeels witte steekproef, met vergelijkbare resultaten. Respondenten in beide experimenten werden "aanzienlijk" meer bedreigd door politieagenten dan door zwarte mannen. In beide groepen voorspelden degenen die politieagenten als bedreigend zagen, eerder politiewerkhervormingen, terwijl een hogere dreigingsassociatie met zwarte mannen minder steun voor hervormingen voorspelde.

Hun reacties op dodelijk geweld waren ook vergelijkbaar, hoewel de tweede groep dodelijke kracht in sommige omstandigheden minder acceptabel vond, bijvoorbeeld, terwijl bijna 25 procent van de respondenten in de studentensteekproef vond dat het passend was dat de politie dodelijke kracht gebruikte wanneer iemand een misdaad, alleen 11-percentages in de steekproef van de gemeenschap.

De onderzoekers hebben vervolgens het experiment een stap verder gebracht. Omdat de bevindingen van de eerste twee studies geen oorzakelijk verband konden bewijzen, probeerden ze te bepalen of het tonen van deelnemers die beelden bedreigden van politieagenten en zwarte mannen hun steun aan hervormingen van het politiewerk daadwerkelijk zouden beïnvloeden. Ze toonden een nieuwe groep deelnemers die beelden van politieagenten of zwarte mannen bedreigden en vroegen de deelnemers vervolgens dezelfde hervormingsvragen als in de vorige experimenten. In controlegroepen werden afbeeldingen getoond van de officieren of zwarte mannen met neutrale gezichtsuitdrukkingen.

De onderzoekers probeerden rekening te houden met racistische vooroordelen door deelnemers een aantal vragen te stellen over hun raciale attitudes en die informatie in het model te verwerken. Over het algemeen vonden ze dat respondenten met een lage mate van raciale vooroordelen de hervormingen van het politiebeleid het meest ondersteunden, maar dat blootstelling aan bedreigende beelden van zwarte mannen de steun voor hervormingen verminderde. Daarentegen ondersteunden deelnemers met hoge biasniveaus evenzeer politiële hervormingen, ongeacht of zij zwarte mannen als bedreigend zagen.

"Dat suggereert dat mensen met een hoge raciale voorkeur geneigd zijn om zich te verzetten tegen politiehervormingen en minder restrictief politiebeleid steunen," zegt Skinner.

Kunnen beelden van gedachten veranderen?

Een laatste experiment met afwisselende beelden van bedreigende voorwerpen - woeste honden, slangen - met neutrale beelden van politieagenten en zwarte mannen om te bepalen of deelnemers geconditioneerd konden worden om een ​​bedreiging te associëren met een groep. Deelnemers werden ook gevraagd naar hun angst voor criminaliteit en of zij bereid waren een petitie te ondertekenen ter ondersteuning van de hervorming van het politiebureau.

Hoewel de beelden geen invloed hadden op de houding ten opzichte van politiehervormingen, zei Skinner, toonde het experiment aan dat respondenten die zwarte mannen als bedreigend zagen, eerder bang waren voor criminaliteit.

"Zoals je zou verwachten, voelden de meer bedreigde deelnemers zich bij de politie, hoe meer ze bereid waren een petitie te ondertekenen ter ondersteuning van politiehervorming, en hoe meer bedreigde deelnemers zich voelden door zwarte mannen, hoe minder bereid ze waren om de petitie te ondertekenen," ze zegt.

Maar de onderzoekers vonden ook bewijs dat de beelden van invloed waren op de bereidheid om de petitie te ondertekenen. Deelnemers aan een controlegroep stemden ermee in om de petitie (58-percentage) te ondertekenen met hogere percentages dan het toeval (50 procent), terwijl deelnemers die geconditioneerd waren om zwarte mannen te associëren met bedreiging, de bereidheid om de petitie te ondertekenen toevallig waren (49 procent).

De studies hebben beperkingen, erkennen de onderzoekers. Intensieve berichtgeving in de media en debat over de hervorming van het racen en politiewerk kunnen de publieke opinie beïnvloeden, merken ze, en de studiedeelnemers waren in de eerste plaats blank, waardoor het onduidelijk was of de bevindingen gegeneraliseerd konden worden over minderheidsgroepen.

Maar over het geheel genomen, zegt Skinner, geeft het onderzoek sterke aanwijzingen dat het begrip dreiging gerelateerd is aan publieke steun aan politiële hervormingen.

"Het spreekt over de relatie tussen raciale attitudes en attitudes over politiewerk", zegt ze. "Door te weten dat die relatie bestaat, kunnen we beginnen na te denken over hoe we het kunnen aanpakken."

De Society for the Psychological Study of Social Issues ondersteunde het werk, dat in het tijdschrift verschijnt Grenzen in de psychologie.

Bron: Universiteit van Washington

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = police reform; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}