Waarom FBI-directeuren het verboden zijn om gezellig met de president te worden

Waarom FBI-directeuren het verboden zijn om gezellig met de president te worden

Procureur-generaal Robert F. Kennedy en directeur van FBI J. Edgar Hoover. Wikimedia Commons / Abbie Rowe

Hoe moeten Amerikaanse presidenten en FBI-directeuren communiceren?

Onlangs is een nieuwe FBI-directeur benoemd, voormalig assistent-procureur-generaal Christopher Wray. Hij zal zeker goed over deze vraag nadenken, want hij wacht op bevestiging.

De relatie van voormalig FBI-directeur James Comey met president Donald Trump was op zijn best. Comey was bezorgd dat Trump hem had benaderd negen verschillende gelegenheden in twee maanden. In zijn getuigenis aan het Congres verklaarde Comey dat hij onder president Barack Obama slechts twee keer in drie jaar met de president had gesproken.

Comey drukte zijn bezorgdheid hierover uit tegen collega's en probeerde het afstand zelf van de president. Hij probeerde Trump de juiste procedures te geven om met de FBI te communiceren. Dit beleid is verstrikt geraakt in Justitie richtlijnen. En om een ​​goede reden.

FBI-historici zoals ikzelf weet dat, sinds de 1970s, bureau-directeuren een discrete afstand van de president proberen te behouden. Deze traditie kwam voort uit hervormingen die volgden op het vaak dubieuze gedrag van voormalig FBI-directeur J. Edgar Hoover, die van 1924 tot 1972 werkte.

Gedurende deze lange periode kwamen de relaties van Hoover met zes verschillende presidenten vaak gevaarlijk dicht in de buurt van ethische en juridische regels. Deze geschiedenis kan ons helpen de zorgen van Comey over Trump te begrijpen en helpen zijn getuigenis in een bredere context te plaatsen.

Als de belangrijkste wetshandhavingstak van de natie, heeft de FBI vandaag de taak drie hoofdverantwoordelijkheden: het onderzoeken van schendingen van de federale wetgeving, het nastreven van gevallen van terrorismebestrijding en het verstoren van het werk van buitenlandse inlichtingenwerkers. Alles daarbuiten roept serieuze ethische vragen op.

Van FDR tot Nixon

Toen Franklin Roosevelt president werd in 1933, Hoover werkte hard om een ​​hechte werkrelatie met de president te ontwikkelen. Roosevelt heeft het programma voor misdaadbestrijding van Hoover bevorderd en de autoriteit van de FBI uitgebreid. Hoover liet de FBI groeien van een klein, relatief beperkt bureau naar een grote en invloedrijke organisatie. Vervolgens gaf hij de president informatie over zijn critici, en zelfs sommige buitenlandse intelligentie, al zolang zichzelf ingrijpen met FDR om zijn baan te behouden.

President Harry Truman hield niet zo van Hooveren dacht dat zijn FBI een potentieel was "burger spionage systeem. '

Hoover vond president Dwight Eisenhower een ideologische bondgenoot met een interesse in uitbreiding van het FBI-toezicht. Deze geleid tot een verhoogd gebruik van de FBI van illegale microfoons en telefoontaps. De president keek de andere kant op toen de FBI haar soms dubieuze onderzoeken uitvoerde.

Maar toen John F. Kennedy president werd in 1961, Hoover's relatie met de president stond voor een uitdaging. JFK's broer, Robert Kennedy, werd procureur-generaal. Gezien de nauwe relatie van JFK met zijn broer, kon Hoover zijn baas niet meer omzeilen en rechtstreeks met de president afspreken, zoals hij in het verleden zo vaak deed. Omdat Hoover niet oog in oog staat met de Kennedy's, heeft hij zich teruggetrokken uit politieke rapportages van vrijwilligers aan het Witte Huis. In plaats daarvan reageerde hij alleen op verzoeken, terwijl hij informatie verzamelde over de buitenechtelijke zaken van JFK.

Daarentegen had president Lyndon Johnson een vraatzuchtige eetlust voor rapporten van de FBI over politieke inlichtingen. Onder zijn voorzitterschap werd de FBI een direct vehikel voor het onderhouden van de politieke belangen van de president. LBJ uitgegeven een uitvoerend bevel vrijstelling Hoover van verplichte pensionering op het moment, toen de FBI-directeur leeftijd 70 bereikt. Door zijn baan bij LBJ wees Hoover een topambtenaar van de FBI aan, FBI-adjunct-directeur Cartha "Deke" DeLoach, als de officiële FBI-liaison naar de president.

De FBI hield de Democratische Nationale Conventie in de gaten op verzoek van LBJ. Toen de assistent van Johnson, Walter Jenkins, werd betrapt op het vragen van homoseks in een YMCA, Deke DeLoach werkte direct met de president in het omgaan met de reactie.

Je zou denken dat Richard Nixon in 1968 naar het presidentschap is opgevaren, een bondgenoot in Hoover zou hebben gevonden, gezien hun gedeelde anticommunisme. Hoover ging door om Nixon een schat aan politieke intelligentie te bieden via een formeel programma genaamd INLET. Echter, Hoover voelde zich ook kwetsbaar gegeven geïntensiveerd openbaar protest vanwege de Vietnam-oorlog en publieke aandacht voor zijn acties bij de FBI.

Hoover hield terug in het gebruik van intrusieve surveillance zoals telefoontaps, microfoons en inbraken zoals hij in het verleden had gedaan. Hij weerstond de pogingen van Nixon om de coördinatie van de intelligentie in het Witte Huis te centraliseren, vooral toen Nixon vroeg dat de FBI opdringerige surveillance zou gebruiken om lekken in het Witte Huis te vinden. Niet tevreden, heeft de Nixon-administratie haar eigen lekremmende eenheid gecreëerd: de loodgieters van het Witte Huis - die eindigden in het Watergate-schandaal.

Pas na de dood van Hoover hebben Amerikanen van hem gehoord misbruik van autoriteit. Hervorming volgde.

In 1976, het congres een 10-jaarstermijn verplicht gesteld voor FBI-directeuren. Het ministerie van Justitie gaf later uit richtlijnen over hoe de FBI-directeur moest omgaan met het Witte Huis en de president, en hoe onderzoek moest worden gedaan. Deze richtlijnen zijn opnieuw bevestigd, herzien en opnieuw uitgegeven door de volgende procureurs-generaal, meest recent in 2009. De richtlijnen stellen bijvoorbeeld: "De eerste communicatie tussen het ministerie en het Witte Huis over lopende of overwogen strafrechtelijke onderzoeken of zaken zal alleen de procureur-generaal of de adjunct-procureur-generaal betreffen."

The ConversationDeze regels waren bedoeld om de integriteit van strafrechtelijke onderzoeken te waarborgen, politieke beïnvloeding te voorkomen en zowel het ministerie van Justitie als de president te beschermen. Als Trump zou proberen om deze richtlijnen te omzeilen en Comey te bereiken, zou dat een potentieel gevaarlijke terugkeer naar het verleden betekenen.

Over de auteur

Douglas M. Charles, universitair hoofddocent geschiedenis, Pennsylvania State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = FBI History; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}