Jeugdrecht heroverwegen: er zijn alternatieven voor jeugddetentie

Jeugdrecht heroverwegen: er zijn alternatieven voor jeugddetentie
In plaats van te helpen bij preventie en kinderen de kans te geven volwassen te worden door belediging, doet jeugddetentie het tegenovergestelde. AAP / Neda Vanovac

De recente blootstelling van het misbruik dat is toegebracht aan gedetineerde kinderen op de Don Dale faciliteit in het Northern Territory heeft een broodnodig licht op jeugdrechtvaardigheid in Australië geschenen.

Er worden belangrijke vragen gesteld over waarom deze kinderen in detentie op deze manier werden behandeld. Maar we moeten ook vragen waarom kinderen überhaupt worden vastgehouden.

De reactie 'hard op misdaad'

Wetsretoriek doordringt vaak het denken van de gemeenschap over jeugdrechtvaardigheid. Voorbeelden zijn te vinden in de reacties in reactie op de column van News Corp-commentator Andrew Bolt over de onthullingen van Don Dale:

Natuurlijk was de arme kleine lieveling gewoon een moeilijk gedaan door, verkeerd begrepen kleine kerel die een knuffel nodig had. Bespaar me. Als [sic] spuugt, bijt of op enigerlei wijze het leven van een officier in gevaar brengt, dan zou de routine van de kap en stoel het minste van zijn problemen moeten zijn.

Het is deze harde retoriek op het gebied van misdaad, orde en orde die veranderingen heeft veroorzaakt in het jeugdrechtssysteem in Queensland in 2014. De procureur-generaal en minister van Justitie van de staat, Jarrod Bleijie, gesuggereerd de wijzigingen, waaronder het schrappen van het beginsel dat detentie een laatste redmiddel voor jongeren zou moeten zijn (samen met "het beëindigen van het plezier in detentiecentra") waren noodzakelijk omdat:

We tolereren niet langer de oppervlakkige klap op de pols van degenen die tegengesteld zijn aan een generatie van onze meest kwetsbaren.

Deze amendementen werden wet, ondanks tegengestelde beweringen dat ze in strijd waren met wat werkt in jeugdrechtspraak. De nieuwe regering van Queensland heeft de wijzigingen later teruggedraaid.

Veel van de doelstellingen en principes van jeugdrechtsystemen in Australië zijn consistent met de Standaard minimumregels van de Verenigde Naties voor het bestuur van jeugdrechtvaardigheid. De gespecialiseerde strafregimes in deze systemen erkennen dat kinderen verschillen van volwassenen. Ze voorzien in de mogelijkheid van detentie, maar benadrukken het als een laatste redmiddel.

Deze systemen zijn bedoeld om te voorkomen dat kinderen zich opnieuw beledigen en leiden kinderen af ​​van het systeem, waarbij wordt erkend dat de meeste kinderen "Uitgroeien" van beledigingen.

De nadelen van jeugddetentie

De hersenen van adolescenten zijn echter niet volledig ontwikkeld. Veranderingen tijdens de puberteit leiden jongeren op zoek naar opwinding en beloning, vooral in aanwezigheid van leeftijdsgenoten.

Maar het deel van de hersenen dat zichzelf kan beheersen, ontwikkelt zich pas in de late adolescentie of zelfs in de vroege volwassenheid. De adolescentie is dan een tijd van "Verhoogde kwetsbaarheid voor riskant en roekeloos gedrag".

Het Amerikaanse Hooggerechtshof heeft geaccepteerd de bewering van de American Psychological Association dat:

Adolescente hersenen zijn niet volledig volwassen in regio's en systemen die verband houden met ... impulscontrole, vooruit plannen en risicovermijding.

Het resultaat hiervan is:

  • kinderen moeten niet als schuldig worden beschouwd als volwassen overtreders wier hersenen volledig volwassen zijn; en

  • kinderen opsluiten als een middel om hen, en anderen zoals zij, te leren in de toekomst niet te beledigen, is grotendeels zinloos.

In plaats daarvan kan detentie leiden tot aanzienlijke schade aan kinderen. Beledigende kinderen hebben vaak:

De traumatische ervaringen van jongeren in vreemdelingenbewaring zijn geweest eerder gemeld. En hetzelfde kan zeker worden gezegd voor de detentie van jeugdrechtspraak.

Onderzoek naar jongeren in detentie in Zuid-Californië gevonden dat:

Wanneer alle soorten misbruik (dwz direct, getuige en plaatsvervangend) werden gecombineerd, ondervonden bijna alle jongeren ten minste één type misbruik tijdens opsluiting. De meerderheid van de jongeren meldde een vorm van direct misbruik tijdens opsluiting.

Degenen die misbruik hebben ervaren of waarnemen, hadden meer kans om opnieuw te beledigen en:

... na de vrijlating een slechte geestelijke gezondheid functioneert, naast eerdere ervaringen met kindermishandeling.

Afgezien van dit misbruik kan detentie zelf een jongeman traumatiseren en hun ontwikkeling vertragen - of erger nog, permanent belemmeren. Onderzoek heeft een hoger niveau van psychiatrische stoornissen gevonden bij kinderen die al langere tijd vastzitten. En Australisch onderzoek suggereert een sterk verband tussen jeugdgevangenis en intellectuele achteruitgang van inheemse jongeren.

In plaats van te helpen bij preventie en kinderen de kans te geven volwassen te worden door belediging, doet detentie het tegenovergestelde.

Waarom nemen we dan onze toevlucht tot detentie? Een van de antwoorden zal ongetwijfeld zijn om de gemeenschap te beschermen. Echter, ervaring in de VS. toont een substantiële afname van het gebruik van jeugdbeperking niet tot een consequente toename van jeugddelinquenten.

Alternatieven bestaan ​​wel

Er zijn alternatieven voor detentie voor kinderen die anders in voorlopige hechtenis zouden worden gehouden en voor kinderen die anders tot detentie zouden worden veroordeeld.

Australië hoeft het wiel niet opnieuw uit te vinden om effectieve opties te vinden. Ze kunnen worden aangepast van opties gevonden in onderzoek van Europade US, Nieuw Zeelandbeheren en West-Australië.

Veel van deze programma's hebben gehad succes in het veranderen van het gedrag van kinderen en het verminderen van recidive.

Bijzonder succesvolle veroordelingsinitiatieven zijn multi-systemische therapie en functionele familietherapie. Deze programma's zijn gericht op kinderen met complexe gedragsproblemen, betrekken het gezin van het kind en zijn gebaseerd op de gemeenschap. Ze willen een holistische aanpak bieden, bijvoorbeeld door in te spelen op diensten voor geestelijke gezondheidszorg en onderwijsaanbieders.

En deze programma's zijn niet alleen effectiever dan detentie, maar ook goedkoper dan detentie.

Over de auteur

Jodie O'Leary, universitair docent strafrecht / internationaal strafrecht, Bond University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}