Kinderen opsluiten beschadigt hun geestelijke gezondheid en zorgt ervoor dat ze meer nadeel ondervinden

Locking Up Kids beschadigt hun geestelijke gezondheid en zorgt ervoor dat ze meer nadeel ondervinden
Kwetsbare kinderen die in het strafrechtsysteem zijn verstrikt, kunnen langdurige gevolgen hebben, zelfs na een korte periode achter de tralies. van www.shutterstock.com

Meldt deze week van een Inheemse jongen met een handicap dagenlang naakt vastgehouden in een politiecel van Brisbane hebben opnieuw de vraag gesteld hoe we onze meest kwetsbare jonge daders het beste kunnen behandelen, en wat de gevolgen zijn van hun opsluiting.

Deze effecten zijn langdurig en grimmig en beïnvloeden zowel de geestelijke gezondheid van jongeren als het verloop van hun leven. Inheemse kinderen en kinderen met een handicap zijn onder kinderen met name het risico van de gevolgen van opsluiting.

Hoe beïnvloedt het opsluiten van jongeren in jeugddetentie of in politiecellen hun toekomst? En hoe kunnen we voorkomen dat ze in de eerste plaats verstrikt raken in het jeugdrechtsysteem?

Het voorbeeld van deze week in Brisbane komt slechts een maand na het onderzoek van ABC Four Corners In het wachthuis, die het toenemende gebruik van politiecellen van Queensland (of wachthuizen) blootlegde om kinderen zo jong als 10 vast te houden, soms gedurende enkele weken.

Het onderzoek toonde aan dat sommige kinderen geïsoleerd werden gehouden en anderen werden geplaatst bij volwassen daders. Verslagen en gevallen verteld door belangrijke geïnterviewden, waaronder die van Queensland openbare voogd, vertelde schrijnende accounts.

Uit het onderzoek bleek dat kinderen, veelal met cognitieve, geestelijke gezondheid en andere handicaps, in hechtenis worden gehouden omdat ze nergens anders terecht konden. Dat komt omdat detentiecentra voor jeugdrechtszaken vol waren en er weinig alternatieven waren. De meeste van die kinderen waren Aboriginal of Torres Strait Islander.

Hoe groot is dit probleem?

Op een gemiddelde nacht in 2018, werden er 980-kinderen vastgehouden in jeugdgevangeniscentra in heel Australië. In totaal was 54% van hen inheemse kinderen 26 keer meer kans dan niet-inheemse kinderen in detentie.


Haal het laatste uit InnerSelf


De meeste kinderen in detentie, en vrijwel alle kinderen die in politiecellen worden vastgehouden, zijn unsentenced - ze zijn niet schuldig bevonden aan een misdrijf. De meest voorkomende overtredingen kinderen worden beschuldigd van diefstal (meer dan een derde van alle overtredingen), veel voorkomende mishandeling, illegale drugs en openbare orde.

Er zijn geen nationale of nationale gegevens over kinderen die in politiecellen worden gehouden, maar zoals we in het Four Corners-programma hebben gezien, heeft Queensland veel kinderen in wachthuizen.

bewijsmateriaal van NSW-shows veel kinderen met cognitieve beperkingen en uitdagend gedrag worden vastgehouden in politiecellen, vaak voor hun eigen veiligheid of omdat geen enkele dienst of instantie hen wil of kan opvangen. De meeste van deze kinderen staan ​​bij de politie bekend als slachtoffer of zeer kwetsbaar voor uitbuiting vóór hun arrestatie en detentie.

Er zijn ernstige zorgen over de gevolgen van het blootstellen van jonge kinderen van welke aard dan ook. Deze zorgen worden vele malen vermenigvuldigd wanneer een kind:

  • komt uit een achtergestelde gemeenschap
  • komt uit een gezin met ernstige financiële problemen, gezondheidsproblemen, huisvesting en andere vormen van stress
  • heeft een mentale en / of cognitieve, gehoor- of andere handicap
  • heeft geweld en misbruik ervaren
  • is in de thuiszorg, of
  • is een inheems kind.

Dit is het profiel van de meeste kinderen in hechtenis.

Wat zijn de gevolgen van het opsluiten van een kind?

Wat zijn de gevolgen van het opsluiten van een kind onder 14 of 15 in een politiecel of een jeugdgevangenis?

Experts in de ontwikkeling van kinderen zijn duidelijk dat de hersenen en gedragspatronen van kinderen zijn nog in ontwikkeling tot hun late tienerjaren. Tienerkinderen zijn ook experimenteren met hoe zich te verhouden tot de wereld om hen heen, evenals het testen van sociale en culturele grenzen.

Kinderen opsluiten tijdens deze cruciale jaren beïnvloedt hun ontwikkeling. Het verhoogt onder andere het risico van kinderen op depressie, zelfmoord en zelfverwonding; leidt tot slechte emotionele ontwikkeling; resulteert in slechte onderwijsresultaten en verdere breuken in familierelaties.

Wanneer kinderen geïsoleerd worden gehouden, kunnen de effecten op de gezondheid en het welzijn van een kind zijn ernstig, langdurig en onomkeerbaar. Aangezien bijvoorbeeld veel kinderen in detentie het slachtoffer zijn geweest van misbruik, is er een aanzienlijk potentieel voor re-traumatisering.

Hoe zit het met kinderen met een handicap?

Onderzoek naar de wegen van kinderen met een handicap in het strafrechtsysteem shows hoe eerder deze kinderen contact hebben met de politie, hoe groter de kans dat ze in politiecellen worden vastgehouden en vervolgens in jeugddetentie.

Ze zullen waarschijnlijk niet ontvangen gehandicapten- en gezondheidsdiensten, of andere hulpmiddelen zoals voor gehandicapten geschikt onderwijs en begeleiding. Ze hebben ook meer kans om over te schakelen naar een volwassen gevangenis.

Ze hebben aanzienlijk lagere onderwijsresultaten dan hun leeftijdsgenoten en dat is veel waarschijnlijker verdere psychische aandoeningen ontwikkelen chronische gezondheidsproblemen.

Het levenstraject van een kind op deze manier instellen is een schending van de rechten van het kind. Het verankert kinderen in een beledigende cultuur.

Tijd om de leeftijd van criminele verantwoordelijkheid te verhogen?

Deze negatieve resultaten voor kinderen hebben geresulteerd in oproepen om de minimumleeftijd voor strafrechtelijke verantwoordelijkheid te verhogen - de leeftijd waarop de staat een persoon verantwoordelijk kan houden voor een strafbaar feit.

In Australië is dit tien jaar oud. Australië is een van de weinigen rijke landen hebben zo'n lage leeftijd. Er is common law-bescherming voor kinderen van tien tot 14. Maar in de praktijk heeft dit beperkte capaciteit om kinderen in deze leeftijdscategorie te beschermen.

Er is overweldigend bewijs dat het managen van kinderen via het strafrechtssysteem niet leidt tot herstel en hervorming, maar tot grotere verankering in het strafrechtsysteem. Toch plaatsen we elk jaar honderden kinderen onder 14 in detentie.

In het bijzonder heeft de lage leeftijd van criminele verantwoordelijkheid een nadelige invloed op inheemse kinderen. Ze maken het goed meer dan tweederde van kinderen jonger dan 14 die voor de rechtbank komen en worden veroordeeld tot detentie of een gemeenschapsgebaseerde sanctie zoals een proeftijd.

De lage leeftijd van criminele verantwoordelijkheid heeft ook ernstige gevolgen kinderen met cognitieve beperkingen die mogelijk zeer kwetsbaar zijn voor uitbuiting en overtuiging, hebben een lage impulscontrole en een gebrek aan inzicht in de impact van hun acties.

Het verhogen van de leeftijd tot iets minder dan 14 jaar oud zal waarschijnlijk niet het gewenste resultaat bereiken van het minimaliseren van de nadelige gevolgen van criminalisering. Zelfs een paar dagen in een politiecel zet kinderen op weg naar langdurige betrokkenheid bij het strafrechtsysteem.

Wat anders kunnen we doen?

In plaats van criminalisering, vroege interventie ondersteuning van kwetsbare kinderen met een achtergestelde achtergrond zou een hoopvolle toekomst bieden en niet een die gevangen zit in het strafrechtssysteem.

Deze ondersteuning is afhankelijk van de specifieke behoeften van het kind, maar kan gezinsondersteuning, geschikte huisvesting, gezondheidsdiensten, ondersteuningsdiensten voor gehandicapten, counseling en, in het geval van Aboriginal kinderen, verbinding met door de gemeenschap gecontroleerde organisaties omvatten.

Over de Auteurs

Eileen Baldry, hoogleraar Criminologie, UNSW en Chris Cunneen, hoogleraar Criminologie, University of Technology Sydney

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}