Is er echt een verband tussen immigratie en criminaliteit?

Is er echt een verband tussen immigratie en criminaliteit?
Fotocredit: Elvert Barnes. Flickr

Ik ben een immigrant. Veel mensen maken zich zorgen om mensen zoals ik en mensen uit andere landen die in mijn voetsporen kunnen treden.

Vetgedrukte krantenkoppen geven immigranten de schuld van een hele reeks problemen or beeld ze af als heilige helpers in de strijd voor economisch welzijn.

Politieke partijen gebruiken het immigratiebeleid als belangrijkste verkoopargumenten, wat een verdeeldheid in de publieke opinie veroorzaakt - met angst en vijandigheid jegens immigranten, of met onnodige overweldigende lof. Beide zijn even onverdiend.

En in deze politiek geladen atmosfeer is de discussie over immigratie het affichekind geworden van een tijdperk waarin expertise wordt belasterd en ongemakkelijke waarheden "nepnieuws" worden. En hoe minder feiten we hebben, hoe verontwaardiging er is.

Een gemengd beeld

De realiteit is dat we als onderzoekers weinig weten over de relatie tussen immigratie en criminaliteit. Dit komt gedeeltelijk doordat de lage journalistieke obsessie met immigratie en criminaliteit het tot een enigszins taboe onderwerp voor onderzoek heeft gemaakt. Zoals blijkt uit de beperkte academische literatuur beschikbaar, een consensus bestaat simpelweg niet.

In de VS zijn gebieden met hogere concentraties van recente immigranten gevonden verminderde niveaus van moord en diefstal. Met behulp van politie-geregistreerde gegevens in Chicago, ontdekten onderzoekers ook dat eerste generatie Mexicaanse immigranten 45% zijn minder kans op een geweldsdelict dan de derde generatie Amerikanen.

Evenzo, a grootschalige Europese studie over de gevolgen van immigratie voor criminaliteit is geconcludeerd dat hoewel een toename van immigratie in het algemeen geen invloed heeft op de criminaliteit, dit gepaard gaat met toegenomen publieke angst en anti-immigratie standpunten.

Het draait allemaal om cultuur

Onderzoek toont ook aan dat immigranten die een cultureel vergelijkbare achtergrond hebben als hun nieuwe gebied, waarschijnlijk minder misdaden zullen begaan dan de autochtone bevolking. Onderzoek naar Los Angeles, bijvoorbeeld, ontdekte dat een hoger aantal Latino-immigranten die afkomstig waren uit cultureel vergelijkbare regio's met de huidige bewoners, het geweld in het gebied verminderde.

Evenzo bleek uit onderzoek in Spanje dat spaanssprekende immigranten een veel gunstiger invloed op misdaad hadden dan die van andere oorsprong. Zulke immigranten hebben ongetwijfeld een gemakkelijkere tijd om naar een nieuw land te verhuizen waar de cultuur iets van hun eigen land weerspiegelt.

En toch mensen van etnische minderheden in westerse landen zijn onevenredig waarschijnlijk gearresteerd en gevangen gezet voor de meeste soorten misdaad. En asielzoekers zijn oververtegenwoordigd in de misdaadcijfers in Duitsland en Denemarken.

Evenzo is in het VK de impact van twee immigratiegolven geweest onderzocht door onderzoekers, in het bijzonder kijkend naar de relatie tussen een toename van immigratie en criminaliteit. De analyse wees uit dat wanneer werknemers uit Oost-Europese staten (die in 2004 tot de EU toetraden) naar het VK kwamen, de impact op criminaliteit minimaal was. Maar het onderzoek toonde ook aan dat de golf van asielzoekers die in de 1990s naar het VK kwamen - voornamelijk uit door oorlog verscheurde landen zoals Irak, Afghanistan en Somalië - samenviel met een lichte toename van het totale aantal vermogensdelicten in die tijd. Dit was te wijten aan het feit dat de werkgelegenheidscijfers voor deze immigratiegolf veel lager waren dan die van de gemiddelde Brit.

Hoe zit het met multiculturele gebieden?

Immigrantenpopulaties zijn vaak erg geconcentreerd, met mensen die neigen te verblijven in gebieden met bestaande gemeenschappen. Mijn recent onderzoek laat zien dat in heel Engeland en Wales gebieden waar immigranten uit één enkele achtergrond een aanzienlijke meerderheid van de allochtone bevolking uitmaken, vaak weinig criminaliteit hebben. Bijna even weinig criminaliteit als de gebieden met kleine allochtone bevolkingsgroepen.

Het maakt geen verschil uit wat de achtergrond van de allochtone bevolking is, wat van cruciaal belang lijkt te zijn, is dat er een culturele gelijkenis bestaat tussen de allochtone bevolking binnen een gebied. Mijn onderzoek toonde ook aan dat gebieden met een zeer hoog aantal immigranten met een lage criminaliteit - of onder het gemiddelde van de natie - meestal gebieden zijn met zowel Europese als Afrikaanse immigranten.

Maar mijn onderzoek toonde ook aan dat gebieden waar twee of meer culturen (andere dan die van de inheemse bevolking) de overhand hebben, vaak zeer hoog in criminaliteit zijn. Dit is met name het geval in gebieden met het grootste aantal immigranten uit Azië en Europa. In deze gebieden is gewelddadige criminaliteit 70% hoger, is eigendomscriminaliteit 92% hoger en neemt de voertuigcriminaliteit met 19% toe ten opzichte van het nationale gemiddelde.

Wat te doen?

Het onderzoek dat ik heb uitgevoerd, toont de noodzaak om cultuur als onschatbaar te beschouwen bij het onderzoeken van de impact van immigratie op criminaliteit.

Er moet ook rekening worden gehouden met het feit dat immigrantengemeenschappen minder geneigd zijn om contact op te nemen met de politie en meer geneigd zijn tot "zelfpolitie" - wat onvermijdelijk tot meer criminaliteit kan leiden. Dus moet er toezicht worden gehouden op immigrantengemeenschappen, die steeds meer geconcentreerd raken culturele verschillen in het achterhoofd.

The ConversationSociale huisvesting en andere betaalbare woninginitiatieven moeten ook zorgvuldig worden doordacht om te voorkomen dat er waar mogelijk culturele botsingen ontstaan. Enkele recente ontwikkelingen zoals de Britse regering Integrated Communities Strategie probeer al taalbarrières aan te pakken die integratie belemmeren. Maar uiteindelijk zou een rustigere discussie met het oog op een veiligere en meer samenhangende wereld ook geen kwaad.

Over de auteur

Dainis Ignatans, hoofddocent criminologie, Universiteit van Huddersfield

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = immigrantvoices; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}