De weinig bekende fabrieksarbeiders die de grootste arbeidsbeweging in de geschiedenis van de VS veroorzaakten

De weinig bekende fabrieksarbeiders die de grootste arbeidsbeweging in de geschiedenis van de VS veroorzaakten

Er zou geen Cesar Chavez zijn zonder de Filipijnse manongs van Delano, Californië, wiens beslissing om te staken de belangrijkste arbeidersbeweging die de Verenigde Staten ooit hebben gezien, heeft verrekend.

Op een stoffige donderdagavond, een paar honderd meter over de spoorbaan van de oude stad Delano, Californië, ontwijkt Roger Gadiano zijn huis met één verdieping om zijn gebruikelijke rondleiding te houden.

De grijsharige Filippijnse man groeide op in Delano en kan je niet alleen zijn eigen verhaal vertellen, maar ook het verhaal van een kleine, schijnbaar prozaïsche agrarische stad. Hij springt in zijn ouder wordende pick-up en wijst op voorbijgaande herkenningspunten die elke buitenstaander somber en vergeten zou kunnen vinden: een vervallen supermarkt, een braakliggend terrein, het tweede verhaal van een oud motel.

Gadiano is een van de weinige Delano-bewoners die de geschiedenis van de stad herinneren

Voor Gadiano zijn deze plaatsen allesbehalve vergeten.

Een van de stops op zijn tocht is een kerkhof, waar hij naar een grafsteen loopt in het midden van het terrein. Dit verklaart hij trots, waar zijn oude sigaarmaatje, Filippijnse arbeidsleider Larry Itliong, begraven ligt.

Gadiano ziet vuil op de steen van Itliong. Hij keert terug naar zijn truck voor een handdoek en veegt de rommel weg. Zodra de grafsteen weer leesbaar is, staat hij op en bekijkt zijn werk. "Daar," gromt hij. 'Niet dat Larry het echt zou hebben verzorgd, maar I zorg."

Gadiano is een van de weinige overgebleven Delano-bewoners die zich de ware geschiedenis van de stad herinnert: van ontberingen, weerstand en veerkracht in het licht van minder kansrijke kansen. Zo'n vijftig jaar geleden, de manongs, oudere Filippijnse immigrantenarbeiders, hebben hun posten verlaten en protesteerden uit de druivenvelden. Hun actie leidde een staking en een daaropvolgende boycot die vijf jaar duurde. Het evenement zou bekend worden als de Delano Grape Strike van 1965.

De beslissing van de Filipino's om toe te slaan, veranderde in een zeer publieke strijd die niet alleen voor andere werknemers, maar ook voor sympathieke burgerklanten van groot belang was. Hun inspanningen zouden uiteindelijk verstrekkende gevolgen hebben voor kleurarbeiders in het landelijke Amerika.

Cesar Chavez, Dolores Huerta en de United Farm Workers of America zijn bekende namen, maar de geschiedenis heeft de neiging om de rol over het hoofd te zien die de Filipijnse manongs in dit alles speelden. Een succesvolle aanval vereiste opoffering door twee groepen, niet slechts één. "Er zou geen Cesar Chavez zijn zonder Larry Itliong," legt Gadiano uit. "Hij was de man die het vuile werk deed."

Een onbezongen held, hard aan de randen, Larry Itliong heeft nooit over zijn werk opgeschept en heeft altijd de oorzaak boven alles gesteld, zegt professor geschiedenis van de San Francisco State University, Dawn Mabalon. Voordat hij naar het noorden verhuisde naar Delano, bracht Itliong het voorjaar van 1965 door met vechten samen met druivenarbeiders in de Coachella-vallei om hun uurloon te verhogen van een magere $ 1.10 naar $ 1.40.

Het besluit van de Filippino's om te staken markeerde een begin van de belangrijkste arbeidersbeweging in de Amerikaanse geschiedenis

Na een gevecht en vele opgesloten stakers behaalden zij het hogere loon. De Delano-manongs verwachtten ondertussen dat hun lonen zouden verbeteren, gezien de Coachella-overwinning, maar waren ontzet over het feit dat ze anders zouden ontdekken. In Filipino Community Hall op de avond van september 7, 1965, besloot de groep de volgende dag in staking te gaan.

De volgende ochtend plukten de arbeiders rijpe druiven tot het middaguur, toen ze het fruit lieten zitten onder de wijnstokken. Daarna liepen 1,500-arbeiders van de velden af, richting het Filipijnse Gemeenschapshuis.

Maar een andere groep bleef in de velden: de Chicanos bleven werken, waardoor de impact van de Filipijnse staking teniet werd gedaan door de piketlijnen te overschrijden. Hoewel deze twee groepen elkaar in de stad kenden, was het een ander verhaal in de velden. De twee bemanningen waren gescheiden door etniciteit en hadden weinig interactie tijdens de monotone werkdag.

De telers hebben hiervan gekapitaliseerd. Als een groep zou toeslaan, zouden de telers de andere groep gebruiken om de slag te verbreken.

Lorraine Agtang, die tijdens de staking op school zat in Delano, legt uit dat het kweken van de twee etnische groepen de kwekers krachtig hield. "Tijdens het werk vertelde de teler onze bemanning hoe de Mexicaanse bemanning meer druiven had geplukt dan we hadden," vertelt ze. "Ik was een mestizo, half Filipijns en half Mexicaans. Ik voelde me altijd verscheurd tussen de twee culturen. "

Een succesvolle aanval vereiste de offers van twee groepen, niet slechts één.

Itliong, samen met andere Filippijnse leiders zoals Philip Vera Cruz, Pete Velasco en Andy Imutan, beseften dat als ze de staking zouden winnen, ze niet alleen konden doorgaan. Samen met Itliong als regiodirecteur hebben deze mannen het Landbouwwerknemers Organiserend Comité (AWOC) geleid en georganiseerd. Ze stelden contact met Chavez en Huerta, die de meestal-Chicano National Farm Workers Association (NFWA) hadden gevormd.

Aanvankelijk voelde Chavez zich onvoorbereid om in staking te gaan, maar hij begreep ook dat het overwinnen van de telers een multi-etnische inspanning vergt, legt Mabalon uit. Tien dagen nadat de manongs de velden verlieten, stemden de Mexicanen om zich bij hun "broeders" in staking te voegen. Voor de eerste keer aten de twee groepen maaltijden en organiseerden ze arbeiders samen rond een gemeenschappelijk doel. Maar de vijf jaar die nodig waren om tot een oplossing te komen, waren voor niemand gemakkelijk.

"[Itliong] was het niet noodzakelijk eens met alles wat Cesar Chavez deed, maar hij knarsetandde om een ​​unie te bouwen. Hij maakte fouten. Chavez heeft ook fouten gemaakt, "zegt Mabalon. Sommige Filippino's raakten gefrustreerd toen de Filipijnse gemeenschapshal het hoofdkwartier van de staking werd genoemd. Toen mensen van beide etniciteiten de ruimte begonnen te gebruiken, vonden veel Filippino's dat het van hen werd weggenomen.

Alex Edillor, een Filippijnse die tijdens de staking ook in Delano op school zat, herinnert zich de spanning en segregatie, zelfs binnen de Filippijnse gemeenschap. "Veel gezinnen keerden na enkele weken weer aan het werk en de stad werd verdeeld. Wij waren een van diegenen die ophielden met de staking omdat mijn ouders huur en andere rekeningen moesten betalen en mijn zus en mij moesten kleden en voeden, "herinnert hij zich. "Ik herinner me spanningen over wie we in de kerk zaten, met wie we op school hebben gespeeld."

Gadiano zegt dat Filippino's door de boeren, hun kinderen en andere blanke leden van de gemeenschap racistische termen als 'aap' werden genoemd. "De staking heeft alles op zijn kop gezet," zegt hij. "Het was moeilijk omdat de blanke kinderen gewoon niet begrepen wat we aan het doen waren."

Maar de vijf jaar die nodig waren om tot een oplossing te komen, waren voor niemand gemakkelijk.

Na verscheidene jaren van niet succesvol uitzenden, riep de beweging op tot een nationale boycot van tafeldruiven. Het was op dit punt dat Delano internationale aandacht trok, samen met dat van een groot deel van Amerika's sympathieke blanke middenklasse. De grote bedrijven namen eindelijk een hit waar het pijn deed: hun portemonnee.

"Cesar werd het gezicht van de beweging", zegt Gadiano. "En kijk dan naar Larry. Hij had een donkere bril, een Fu Manchu en een sigaar. Hij zag eruit als een stoere vent - en dat was hij ook. "Itliong was gedegradeerd tot een ondergeschikte rol binnen de UFW en Chavez kwam naar voren als de leider van de arbeidersstrijd op de boerderij.

Het duurde jaren om de staking op te lossen. De eerste vakbondscontracten werden op juli 29, 1970 ondertekend. Chavez zei dat 95 procent van de stakers hun huizen, auto's en de meeste van hun bezittingen kwijt was. Maar door die dingen te verliezen, hadden ze zichzelf ook gevonden. Ondanks alle meningsverschillen bestond er een krachtige band. "De oorzaak ligt altijd boven een enkele persoonlijkheid, dat zei Philip [Vera Cruz] altijd. Het ging boven hem uit, buiten mij om. Het is gek om over na te denken. Ik heb het geleefd, "zegt Gadiano.

Agtang is het ermee eens: "Die druifstaking en boycot zouden niet geslaagd zijn zonder echte solidariteit" tussen de twee groepen. "En die les is vandaag net zo belangrijk en betekenisvol als vijf decennia geleden," legt ze uit. "Larry en Cesar drongen erop aan dat de arbeiders samen eten en gezamenlijke vakbondsvergaderingen houden. Ze beweerden dat druifstakers van beide rassen dezelfde piketlijnen delen. Het gevolg was dat mensen elkaar leerden kennen en dat vriendschappen groeiden. "

Die hoge achting loopt in beide richtingen.

Een van de kleinzonen van Chavez, Andres, besteedt zijn tijd aan het spreken en onderwijzen van mensen over het werk van zijn grootvader. Hij groeide op in La Paz, een gemeenschap van de Central Valley in Keene, Californië, waar ook het National Chavez Centre gevestigd is. Hij legt uit dat zijn familie altijd met liefde heeft gesproken over de Filippino's en dat zijn vader naar hen verwijst als zijn ooms. "Mijn vader vertelt me ​​dat ik naar de huizen van zijn ooms moest gaan om Filipijnse vissoep te eten voor het avondeten," zegt hij. "Blijkbaar was het niet slecht!"

Mabalon gelooft dat er een fundamentele culturele en historische amnesie is met betrekking tot Aziatische Amerikaanse bijdragen in de Verenigde Staten. Gadiano is van mening dat de UFW en de Chicanos hun eigen geschiedenis wilden behouden en niet veel deden om de Filippino's in het proces te promoten. Het is moeilijk genoeg voor een groep kleuren om een ​​moment in de Amerikaanse geschiedenis te hebben, zegt hij, maar twee? Vergeet het.

De grote bedrijven namen eindelijk een hit waar het pijn deed: hun portemonnee.

De jongere Chavez begrijpt dat de Filipino's grotendeels zijn weggelaten uit de geschiedenisboeken, maar hij gelooft dat meer samenwerking tussen de stichting van zijn grootvader en de Filippino's munitie zal voortbrengen om de strijd voort te zetten.

"De kracht en het succes van deze beweging kwamen voort uit het feit dat het een multiculturele beweging was, bestaande uit mensen van alle leeftijden, geslachten, achtergronden, culturen en levenswandel", zegt hij. "Samen waren ze krachtig; samen hebben ze verandering aangebracht. "

Nadat contracten waren getekend, bleven de nieuw gevormde obligaties onder vakbondsleiders echter niet bestaan. Bezorgd over wat zij als top-down leiderschap zagen, begonnen Itliong en andere Filippino's de vakbond te verlaten in 1971.

Wat betreft de manongs die het allemaal begonnen, velen waren op dat moment te oud om weer aan het werk te gaan. Communityleden, samen met duizenden internationale vrijwilligers, hebben het Paulo Agbayani Retirement Village in 1974 gebouwd om een ​​plek te bieden voor de oorspronkelijke picketers - de manongs- 'om hun laatste jaren in waardigheid en veiligheid te leven.' Agbayani, voor wie de structuur is genoemd, stierf op de hoek van een hartaanval.

Tegenwoordig brengt de site hulde aan de manongs en de boerenarbeidersbeweging door kunstvoorwerpen en foto's uit de periode weer te geven en de site te behouden zoals deze ooit was.

Voor Filippijnse Amerikanen betekende de staking een paradigmaverschuiving in Delano. Edillor, die nu intens betrokken is bij de Filippijnse American Historical Society, benadrukt hoe belangrijk het is om dit verhaal door te geven. "Delano is het wakker worden," zegt hij. "De staking symboliseerde dat Filippino's een hand hebben in hoe we onze ervaring in de Verenigde Staten creëren. Het hielp bij het vestigen van een Filippijns-Amerikaanse identiteit. '

"Samen waren ze krachtig; samen hebben ze verandering aangebracht. "

Afgelopen zomer heeft California Gov. Jerry Brown Oct. 25 uitgeroepen tot Larry Itliong Day en vereist dat openbare scholen over Filipijn leren betrokkenheid in de staking. In Union City, Californië, ten noorden van Delano, werd de Alvarado Middle School hernoemd Itliong-Vera Cruz Middle School, de eerste keer dat een school in de Verenigde Staten is vernoemd naar Filippijnse Amerikanen.

Hoewel deze kleine herkenningen belangrijk zijn, zijn Itliong en de manongs essentiële figuren voor jonge Aziatische Amerikanen om te weten, vooral wanneer ze door geschiedenisboeken bladeren op zoek naar Aziatische gezichten. De krachtige geschiedenis en de fouten zijn belangrijk. Het verhaal van de dappere manongs die hebben gevochten en gewonnen, moet worden onderwezen in verband met onrechtvaardigheden zoals Chinese uitsluiting en Japanse opsluiting.

De levendige Filipijnse gemeenschap is wat de vader van Gadiano hier in de eerste plaats heeft getrokken. De Central Valley was waar het werk was, waar huisvesting betaalbaar was en waar de lange strook stoffige steden, van noord naar zuid, een bloeiende mix van internationale gemeenschappen herbergde. Er is niets opzichtigs in Delano. Er is iets veel beters.

Tussen verschillende grote landbouwmagazijnen bevindt zich een klein, bescheiden wit gebouw met "FILIPINO COMMUNITY HALL", vrijmoedig over de voorkant geschilderd. Gelegen in het oudere gedeelte van de stad, is het centrum nog steeds een verzamelplaats voor leden van de Filippijnse gemeenschap vandaag.

Op zaterdag bruist het gebouw van energie voor een plaquette-toewijding van een Filippijnse Amerikaanse historische gemeenschap, ter herdenking van de 50th verjaardag van de staking. Oudere Filipijnen roddelen aan een hoektafel, Edillor maakt grapjes met communityleden en 'Lupang Hinirang', het Filippijnse volkslied, wordt gezongen met dezelfde kracht als de vertolking van de 'Star Spangled Banner' die volgt.

Er is niets opzichtigs in Delano. Er is iets veel beters.

Gadiano, die kan wijzen op een foto langs de muren in de Filipijnse gemeenschapshal en een anekdote kan horen kletsen, legt uit dat Delano niet veel van karakter heeft veranderd. De bedrijven hebben borden buiten die er duidelijk al jaren hangen, een beetje vervaagd maar nog steeds leesbaar, en hij heeft geleefd naast dezelfde familie zolang hij zich kan herinneren.

Waarom in Delano blijven? Gadiano's antwoord is simpel: het is thuis. "Dit is mijn plek. Waar ik ook heen ga, mijn hart gaat terug naar Delano, "legt hij uit. "Veel mensen groeien op en vergeten hun wortels, maar ik leef nog steeds in mijn roots. Dit is het."

Het zijn mensen als Gadiano, Agtang en Edillor die de nalatenschap van de personages intact houden. Hoewel 50 jaren voorbij zijn gegaan, bestaat de geest van de staking overal - misschien gewoon niet openlijk.

Stereotypen vertellen het verhaal van de "stille" of "succesvolle" Aziaat, maar Larry Itliong, Philip Vera Cruz, Andy Imutan en Pete Velasco, en de rest van de manongs vertellen een ander verhaal.

En dat is een verhaal dat het vertellen waard is.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op YES Magazine

Over de auteur

Alexa Strabuk schreef dit artikel voor JA! Tijdschrift. Alexa zit in haar derde jaar op het Pitzer College en volgt een bachelorgraad in mediastudies en digitale kunst. Ze is een schrijver en een filmmaker. In 2015 werd ze door de Asian American Journalists Association erkend voor haar werk als een aanstormende verslaggever.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Cesar Chavez; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}