Overstromingsgevaar en orkaanrisico varieert sterk over de VS.

Nieuw bewijsmateriaal op basis van grondwater en stroming onthult gemengde berichten voor de Verenigde Staten, omdat de frequentie van overstromingen en orkanen afhankelijk is van de regio.

De noordelijke staten van de VS kunnen meer overstromingen verwachten in een opwarmende wereld. De zuidelijke en zuidwestelijke staten kunnen uitkijken naar minder overstromingen. En het bewijs komt niet uit klimaatmodellen of uit overstromingsregistraties in de afgelopen decennia, maar uit down-to-earth metingen van grondwater en stroomstroming.

Er is ook een gemengd bericht voor Amerikanen langs de Atlantische kust. Atlantische orkanen zullen frequenter en intenser worden. Maar juist de omstandigheden die de intensiteit van de orkaan bevorderen, kunnen betekenen dat degenen die de kust raken zal minder ernstig zijn, volgens een afzonderlijke studie.

Catastrofale overstromingen

Beide studies gaan over waarschijnlijkheden: catastrofale overstromingen van het soort dat Missouri, Texas, Oklahoma, West Virginia, Maryland en Louisiana trof in de winter van 2015-16 konden opnieuw gebeuren. Het regenachtige noorden kon lange droge periodes ervaren.

Maar de kansen wijzen op een nattere toekomst voor het noorden, en een minder vochtige voor het zuiden, volgens Gabriele Villarini, van de Universiteit van Iowa, VS, die al jaren naar 30-gegevens kijkt van meer dan 2,000 US Geological Survey-stroommeters en deze vergelijkt met metingen van grondwater van NASA's GRACE- of Gravity Recovery- en Climate Experiment-satelliet.

Hij en collega's rapport in Geophysical Research Letters dat noordelijke staten meer grondwater vasthielden en daardoor meer risico liepen door lichte of matige overstromingen. Degenen in het zuiden ondervonden gestaag lagere grondwaterniveaus en daardoor waren de rivieren en beken minder snel na regenval in hun oevers.

"Over het algemeen neemt het overstromingsrisico in de bovenste helft van de VS toe en neemt het in de onderste helft af ", zegt dr. Villarini. "Het is geen uniform patroon en we willen begrijpen waarom we dit verschil zien."

De bevinding is consistent: Vorig jaar keek Dr. Villarini naar 50 jaren aan gegevens van meer dan 700-stroommeters in 14-staten om te bevestigen dat overstroming werd inderdaad erger, zelfs toen de droogte in het zuidwesten toenam.

"Meer activiteit levert meer bedreigingen op, maar tegelijkertijd verhogen we onze beschermende barrière. Het is best verbazingwekkend dat het op die manier gebeurt "

In een afzonderlijke studie rapporteerde hij bewijs van toenemende overstromingen door die orkanen en tropische cyclonen die de kustlijn overstak om enorme hoeveelheden water het binnenland in te dumpen.

Maar hoe slecht toekomstige orkaanaanvallen op de VS zullen zijn, is het onderwerp van veel wenkbrauwen. Orkanen ontwikkelen zich naarmate de temperatuur van het zeewater stijgt. Dus aangezien de wereldwijde temperaturen gestaag stijgen vanwege de menselijke verbranding van fossiele brandstoffen - en 2016 wordt gezien als het warmste jaar ooit geregistreerd - neemt ook het gevaar toe.

Onderzoekers hebben ontdekt dat bij elke objectieve standaard, de orkaanschade aan de VS is toegenomen, en alle aanwijzingen zijn dat de verzekeringsrekeningen zullen blijven stijgen.

Zoals wateren blijven verwarmen, meer noordelijke staten lopen steeds meer risico en die onwaarschijnlijke dingen, de superstorm en de megadrought, zullen meetbaar minder onwaarschijnlijk worden.

Maar net zoals overstromingen - die waarschijnlijker of verwoestender worden gemaakt door plaatselijke omstandigheden, rivierbeheer en extreme getijden en stormvloeden - zijn orkanen wispelturig.

De omstandigheden die orkanen waarschijnlijk maken, kunnen zelfs de voorwaarden scheppen waardoor dezelfde orkanen verzwakken als ze in de buurt van het land komen. EEN nieuwe studie in de natuur ziet zelfs in de gril een patroon.

Jim Kossi van de nationale centra voor milieu-informatie van de National Oceanic and Atmospheric Administration gekeken naar twee reeksen gegevens verzameld over drie 23-jaarperioden van 1947 tot 2015. De eerste waren observaties van het Amerikaanse National Hurricane Center. De tweede was een maat voor de temperatuur van het zeeoppervlak en windschering - veranderingen in snelheid met hoogte - in dezelfde periode.

Orkaan bufferzone

Tropische orkanen gebeuren in tijden van hoge oceaantemperaturen en lage windschering. Maar terwijl ze de kust naderen, raken ze een omgeving met hogere windschering en koelere oceaantemperaturen. En dit kan hun energie verdrijven. Het is alsof hevige orkanen hun eigen kustbufferzone creëren.

"Ze moeten door een handschoen van hoge afschuifsnelheid lopen om de kust te bereiken, en velen van hen stoppen met intensiveren. Het is een natuurlijk mechanisme voor het doden van orkanen die de Amerikaanse kust bedreigen, "zegt Dr Kossin.

"Het is goed nieuws. Meer activiteit levert meer bedreigingen op, maar tegelijkertijd verhogen we onze beschermende barrière. Het is best verbazingwekkend dat het op die manier gebeurt. "

De bevinding zal waarschijnlijk niet veel troost bieden, alleen al omdat sommigen denken dat de trend voor orkaanfrequentie en voor orkaanschade toeneemt. Omgekeerd, wanneer de orkaanactiviteit in het Atlantische bekken laag is, zouden die orkanen die de kust raken, kunnen intensiveren.

En er is nog een andere mogelijkheid: de relatie tussen tropische en kustwindafscheidingsomstandigheden kan de klimaatverandering mogelijk niet overleven. "Er is geen reden om te denken dat dit een stationair mechanisme is", zegt dr. Kossin. "Het is heel goed mogelijk dat klimaatveranderingen van invloed kunnen zijn op de natuurlijke barrière en zo het gevaar en risico op kustgebieden aanzienlijk vergroten." - Climate News Network

Over de auteur

Tim Radford, freelance journalistTim Radford is een freelance journalist. Hij werkte voor The Guardian voor 32 jaar, worden (onder andere) letters redacteur, arts redacteur, literair redacteur en wetenschap editor. Hij won de Vereniging van Britse wetenschappelijke schrijvers prijs voor wetenschapsschrijver van het jaar vier keer. Hij diende in de Britse commissie voor de Internationaal decennium voor beperking van natuurrampen. Hij heeft lezingen gegeven over wetenschap en de media in tientallen Britse en buitenlandse steden.

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960Boek van deze auteur:

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960
door Tim Radford.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen. (Kindle boek)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}