Waarom het bouwen van gevangenissen in landelijk Amerika een grote vlucht neemt

Waarom het bouwen van gevangenissen zal blijven groeien in landelijk AmerikaDe verkiezing van Donald Trump betekent een einde aan het recente optimisme over het terugdringen van de massale gevangenisstraf van twee miljoen Amerikaanse burgers per jaar. The Conversation

Trump ondersteunt beleid zoals het immigrantenverbod en toegenomen stoppen en fouilleren dat zal ongetwijfeld leiden tot meer arrestaties en overbelasting van een al opgeblazen gevangenissysteem.

Na zijn aantreden tekende Trump een uitvoerend bevel machtiging aan de secretaris voor binnenlandse veiligheid om "alle legaal beschikbare middelen toe te wijzen om onmiddellijk contracten te bouwen, uit te voeren, te controleren of vast te stellen voor de bouw, exploitatie of controle van faciliteiten om vreemdelingen op of nabij de landgrens met Mexico te detineren."

Het lijkt duidelijk dat er meer Amerikaanse gevangenissen onderweg zijn.

De gevangenisboom

Hoewel er veel over is geschreven massale opsluitinger is minder bekend over de toename van de gevangenispopulatie en de rol die deze speelt bij het vertragen van de hervorming van het strafrechtsysteem.


Haal het laatste uit InnerSelf


Zoals ik in mijn boek uitleg, "Big House on the Prairie, "Het aantal gevangenissen in de VS steeg tussen 1970 en 2000, van 511 tot bijna 1,663. Gevangenissen die in die tijd zijn gebouwd, bestrijken bijna 600 vierkante mijlen, een gebied dat ongeveer de helft van de grootte van Rhode Island is. Meer dan 80 procent van deze faciliteiten wordt beheerd door staten, ongeveer 10 procent zijn federale faciliteiten en de rest is privé.

De gevangenishausse is een grootschalig programma voor openbare werken dat vrijwel ongemerkt heeft plaatsgevonden omdat ongeveer 70 procent van de gevangenissen werd gebouwd in landelijke gemeenschappen. Het grootste deel van dit gevangenisgebouw heeft plaatsgevonden in conservatieve zuidelijke staten zoals Florida, Georgia, Oklahoma en Texas.

Veel van hoe we denken over het bouwen van een gevangenis is vertroebeld door de erfenis van racisme en economische uitbuiting die endemisch is voor het Amerikaanse strafrechtsysteem. Velen voelen Dat gevangenisgebouw is het eindproduct van racistisch beleid en praktijken, maar mijn onderzoek leverde een meer gecompliceerde relatie op.

Mensen van kleur hebben ongetwijfeld last gehad van de uitbreiding van gevangenissen, waar ze onevenredig opgesloten zitten, maar ze hebben er ook van geprofiteerd.

Zwarten en Latino's zijn oververtegenwoordigd onder de 450,000 correctionele officieren van het land. Gevangenissen worden ook vaker ingebouwd steden met hogere zwarte en Latino-populaties. Velen zullen verrast zijn om te horen dat inwoners van deze vaak noodlijdende plattelandsgemeenschappen de plaatselijke gevangenissen in een positief daglicht zien.

Forrest City, Arkansas: Eén gevangenisstad

In 2007 verhuisde ik mijn familie naar Forrest City, Arkansas, een zwarte meerderheid die een federale gevangenis verwelkomde in 1997.

Ik hoopte dat ik door het bestuderen van deze stad meer inzicht zou krijgen in de belangrijkste vragen: Waarom bouwt Amerika zoveel gevangenissen? Waarom nu? En waarom in landelijke gebieden?

Ik heb snel geleerd dat Forrest City ervoor koos om een ​​gevangenis te bouwen, niet alleen in de hoop banen te lossen of economisch welzijn te creëren, maar ook om zijn reputatie te beschermen en te verbeteren.

Het hosten van een instelling als een gevangenis lijkt misschien niet beeldverhogend, maar het is logisch in Forrest City. Tijdens de vroege 1980s kreeg deze stad van ongeveer 13,000 nationale schande die moeilijk te ontsnappen was. Een smerig verhaal dat zich hier ontvouwde - met verkrachting, castratie, brandstichting en gewelddadig protest - werd opgetekend in het tv-nieuwsmagazine "20 / 20" en in kranten, en werd uiteindelijk het onderwerp van een boek genaamd "Ongelijke gerechtigheid. '

Mijn eigen boek onderzoekt de manieren waarop de gevangeniseconomie vorm krijgt en opereert in steden als Forrest City. Het geeft inzicht in besluitvormingsvergaderingen en volgt de impact van gevangenissen op economische ontwikkeling, armoede en ras.

In Forrest City verenigde de steun voor de gevangenis de anders racistisch verdeelde stad.

Buddy Billingsly, een lid van een prominent wit landbezittende familie, zag de gevangenis als een manier om banen en nieuwe inkomsten te creëren voor lokale nutsbedrijven.

Veel Afro-Amerikanen in de stad geloofden dat het verminderen van raciale verschillen in massale gevangenschap een morele verplichting is, maar ze steunden de bouw van de gevangenis. De overleden coach Cecil Twillie, een prominente zwarte leider in Forrest City, legde uit: "hij wilde niet dat zijn stad als Gary zou eindigen." Gary, Indiana werd de moordhoofdstad van het land en een symbool van stadsziekte tijdens de 1980s.

Burgemeester Larry Bryant, voorheen de plaatselijke afdelingsvoorzitter van de NAACP, steunde ook zijn steun bij de bouw van de Correctional Facility in Forrest City.

Omdat plattelandsgemeenschappen steeds meer afhankelijk zijn geworden van gevangenissen, zullen ze niet snel overtuigd worden om ze op te geven. Mijn onderzoek toont aan dat voor veel worstelende plattelandsgemeenschappen geplaagd door problemen die het meest geassocieerd worden met stedelijke buurten - armoede, misdaad, residentiële segregatie, deïndustrialisatie en falende scholen - gevangenissen een manier van overleven bieden. Gevangenissen bieden een kortetermijnboost voor de lokale economie door het mediane gezinsinkomen en de thuiswaarde te verhogen en tegelijkertijd de werkloosheid en armoede te verminderen.

Een lokale industrie beschermen

Dit overlevingsinstinct kan verklaren waarom gemeenschappen met gevangenissen zijn zijn tegen aan wetgeving zoals een veroordeling tot hervorming die het aantal gevangenen zou verminderen dat in Amerika zou worden opgesloten.

Hervormingen zoals het intrekken van drie stakingen zijn van vitaal belang om het aantal mensen dat wordt vastgehouden te verminderen. Het veroordelingsproject schattingen dat zonder uitgebreide hervorming van de veroordeling het bijna 90 jaar zou duren om de gevangenispopulatie terug te brengen naar zijn 1980-niveau.

Het ondersteunen van een groot aantal gevangenissen met miljoenen gedetineerden is duur. In 2014 zijn staten uitgegeven US $ 55 miljard over correcties, wat betekent dat de economische voordelen voor steden hoge kosten met zich meebrengen voor de belastingbetaler.

Het ziet er niet naar uit dat de voetafdruk van gevangenissen snel zal afnemen. Gezien ons huidige politieke klimaat, is de kans groter dat we meer gevangenissen zullen zien bouwen.

Het spenderen van landelijke gemeenschappen aan de gevangeniseconomie betekent het overwegen van alternatieve beleggingsstrategieën zoals groene industrieën. Als we geen creatieve alternatieven bieden voor depressieve plattelandsgemeenschappen, hebben we weinig kans om hun overmatige afhankelijkheid van gevangenissen te verminderen.

Over de auteur

John M. Eason, Assistent professor, Texas A & M University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 161628384X; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}