De coöperatie die gemeenschapsgeld weghoudt van grote banken

De coöperatie die gemeenschapsgeld weghoudt van grote banken

Me'Lea Connelly komt uit de Bay Area of ​​California, maar heeft diepe wortels in Minnesota. De familie van haar moeder was een van de eersten die naar de staat migreerde nadat de slavernij was geëindigd. Toen ze 15 was, scheidden haar ouders en verhuisde ze met haar moeder naar Minneapolis.

"Ik heb me hier altijd meer thuis gevoeld," zei Connelly. 'Al mijn voorouders bellen me gewoon naar huis.'

Maar dat huis in Northside in Minneapolis heeft een groot tekort aan winkelcentra, supermarkten en banken. In 2017 werd Minnesota de op een na meest ongelijke staat voor zwarte mensen in een onderzoek naar zwart-wit ongelijkheid door 24 / 7 Wall St., een website voor financieel nieuws en opinie.

Ondanks het sterke gemeenschapsgevoel dat gepaard gaat met een lange geschiedenis, floreerden de Afrikaans-Amerikaanse families in de buurten Near Near North en Camden in Minneapolis niet. Als een activist tegen raciale economische onrechtvaardigheid, begreep Connelly dat ze getuige was van hoe systemische onderdrukking rijkdom afsnoept en generatieve vermogensopbouw voorkomt.

Ongeacht voorgaande pogingen van buitenstaanders om in Northside te investeren, realiseerden Connelly en anderen zich dat niemand van buiten de Northside hun gemeenschap zou helpen zichzelf te laten herleven en in de toekomst te gedijen.

"Er zijn veel grote beloften gedaan door filantropie aan mensen aan de Noordkant, en heel, heel weinig - zo niet - zijn tot bloei gekomen," zei Connelly.

Ze wist - net als vele anderen in Northside - dat de macht ligt in wie het geld controleert. "Hoe krijgen we controle over onze eigen gemeenschap en laten we het gebrek aan financiële diensten in onze gemeenschap niet onze toekomst bepalen? We moeten de onze hebben, 'zei Connelly.

Connelly was eerder begonnen met Blexit, een grassroots non-profitorganisatie die boycots organiseert van financiële systemen die in het verleden rijkdom uit Black-gemeenschappen hebben gehaald en de steun voor de Black-owned economy verhoogt. En in 2017 ontwikkelde ze het idee voor Village Financial Cooperative, een credit union in Black-owned. Connelly is van plan om mensen te vinden met meer financiële ervaring om het uit te voeren zodra het zijn charter heeft ontvangen, wat ze hoopt dat het door 2019 wordt gedaan.

De kredietunie van Connelly maakt deel uit van een strategie van een non-profit consortium van investeerders, financiële organisaties en gemeenschapsontwikkelingsgroepen, ook wel de financiële coöperatie genoemd, om lokaal gecontroleerde leningfondsen in het hele land op te zetten.

De oprichters van de coöperatie zijn van mening dat investeren en lenen in gemarginaliseerde gemeenschappen historische rijkdomextractie kan tegengaan, wat gebeurde op een aantal onderling verbonden manieren, waaronder verwijdering van natuurlijke hulpbronnen, discriminerende huisvestings- en bankpraktijken, onderinvesteringen in fysieke infrastructuur en een gebrek aan goedbetaalde, duurzame banen.

De financiële coöperatie noemt haar taak "niet-aantrekkelijk" of "regeneratieve financiering". Het doel is om controle te geven over kapitaal aan gemeenschappen die het meest gemarginaliseerd zijn, maar ook om kapitaal naar die gemeenschappen te leiden.

"We leven in een wereld waar het overschot aan menselijke arbeid wordt verzameld door individuen met als doel hun eigen niveau van luxe, privileges en macht te vergroten."

Het gelooft in coöperatieve controle van financiële gemeenschapsinstellingen en zet zich op als coöperatieve non-profitorganisatie, waarbij elke deelnemende gemeenschap zeggenschap krijgt over de werking van het geheel. De oprichtende leden van de coöperatie zijn lange tijd leiders in de beweging met jarenlange ervaring op alle gebieden van "impact" -investeringen en coöperatieve financiën: de werkwereld, het fonds voor zuidelijke herstelleningen, de alliantie klimaatjustitie en de rondetafelconferentie voor economische democratie in Baltimore zijn alle oprichtende lidorganisaties.

Ed Whitfield, co-managing director van het Fonds voor Democratische Gemeenschappen in Greensboro, North Carolina, was een van de medeoprichters van de Financiële Coöperatie. Hij zegt dat ons huidige financiële systeem niet is opgezet om aan de behoeften van de gemeenschap te voldoen.

"Momenteel leven we in een wereld waar het overschot aan menselijke arbeid wordt verzameld door individuen met als doel hun eigen niveau van luxe, privileges en macht te vergroten", aldus Whitfield. "Het komt uit een accumulatie die geen grenzen kent en geen einde maakt."

Er zijn nu 23 aangesloten financiële instellingen die actief leningen verstrekken of in ontwikkeling zijn in het hele land. De meeste bevinden zich in stedelijke centra, zoals het Detroit Community Wealth Fund, het Boston Ujima Project en Cooperation Richmond in Californië. Sommige nieuwere leden bevinden zich in kleinere steden of landelijke regio's, zoals het Cincinnati Union Co-op Initiative en Cooperation Central Appalachia Inc. in Charleston, West Virginia.

De financiële coöperatie heeft nu $ 7 miljoen beschikbaar voor leningen en hoopt in de komende vijf jaar $ 20 miljoen op te halen. Het is opgezet als een doorlopend leningsfonds - een zichzelf aanvullende geldpool die rentebetalingen en hoofdbetalingen op oude leningen gebruikt voor het verstrekken van nieuwe leningen.

Brendan Martin is de oprichter en voorzitter van de Working World, een non-profit beleggingsonderneming die zich uitsluitend bezighoudt met het tegengaan van traditionele "extractieve financiering" door coöperaties te financieren. Zijn in New York gevestigde organisatie bundelt investeerdersgeld van over de hele wereld om werknemerscoöperaties te incuberen, leningen te verstrekken die geen onderpand vereisen of in terugbetaling gaan totdat de coöperatie winst maakt.

De financiële coöperatie was de eerste creatie van Martin. De coöperatie zoekt kapitaal van mensen die willen dat hun investeringen een grote impact hebben en tegelijkertijd een relatief laag risico dragen.

"Omdat ze klein zijn, kunnen ze lokaal worden verbonden. Omdat ze lokaal verbonden zijn, kunnen ze lokaal worden beheerd, "zei Martin.

"[De Financiële Coöperatie] is infrastructuur namens de lener en de lener is de rest van ons; het is niet het 1-percentage van de wereld dat kapitalisten zijn, "zei Martin. "Het is zo radicaal, maar ook gewoon heel duidelijk."

Het meeste geld dat tot nu toe is ingezameld, is afkomstig van financieringsbronnen die meer in overeenstemming zijn met de visie van de Financial Cooperative, zei Martin. Maar de hoop is dat de organisatie in de toekomst groot genoeg zal worden om de financiering op te nemen uit minder op elkaar afgestemde bronnen, bijvoorbeeld uit meer extractieve bronnen met belangen in fossiele brandstoffen of miljoenenbedrijven.

"Het is echt niet in mijn gedachten geweest om te denken over de investeerders als gericht versus niet-gericht, of extractief versus niet-aantrekkelijk," zei Marnie Thompson, projectmedewerker bij het Southern Reparations Loan Fund. Thompson is ook lid van het investeringscomité van de Financial Cooperative. "Ik dacht eraan om geld te nemen dat is gegenereerd door menselijke arbeid en het te laten werken aan het bouwen van een meer democratische, rechtvaardige en duurzame economie die eigendom is van en gecontroleerd wordt door de gemeenschappen die het meest zijn buitengesloten en geëxtraheerd."

"Ik denk dat ons project mensen iets heeft gegeven om op te kiezen dat hoopvol is en dat een echt, tastbaar resultaat heeft dat daarmee samenhangt."

"Minnesota is een van de meest verbazingwekkende plekken om te wonen als je geen Zwarte bent," zei Connelly. Ze was een van de activisten en organisatoren die verontwaardigd waren over de recente politiemoorden op Jamar Clark en Philando Castile. Nadat ze Blexit had opgericht, zag ze de behoefte aan gemeenschapsbijeenkomsten om te bespreken welke acties bewoners wilden nemen om de toekomst van Northside te verbeteren.

Bijna 200-mensen kwamen opdagen voor een gemeenschapsvergadering nadat Castilië was vermoord. Dat is waar het idee om een ​​door zwart geleide financiële instelling in Northside op te zetten, op de voorgrond trad.

"Hier zijn mensen die rouwen om de dood van een andere zwarte man die door de politie is gedood, die absoluut emotioneel is, maar ze hebben de helderheid van geest om te zeggen dat de crux van dit alles financiële belangenbehartiging en institutioneel eigendom is," zei Connelly.

Dat is het moment waarop Village Financial werd geboren. Over 1,300-leden van de gemeenschap hebben beloofd hun geld in de kredietunie te stoppen zodra deze is gevestigd. Een typische community-driven credit union verhoogt alleen 600-leden.

"Ik denk dat ons project mensen iets heeft gegeven om op te kiezen dat hoopvol is en dat er een echt, tastbaar resultaat aan verbonden is," zei Connelly.

Connelly hielp onlangs een van haar klanten om te krijgen wat Village Financial een 'New Day Loan' noemt, een alternatief voor betaaldagleningen, gericht op gemarginaliseerde gemeenschappen in het hele land. New Day Loans bieden opties voor mensen die moeite hebben om schulden op betaaldagleningen af ​​te betalen. De hoop is dat anderen via de Financial Cooperative kunnen leren van het voorbeeld van Village Financial en mogelijk vergelijkbare oplossingen kunnen vinden in hun gemeenschap.

De klant van Connelly is een districtsmedewerker die een Walmart-betaalpas gebruikte als haar financiële instelling omdat ze geen tegoed of bankrekening had. Elke keer dat ze deze kaart gebruikte, moest ze een vergoeding betalen. Na 12-jaren bedroegen deze kosten $ 24,000.

"Ik hoef geen 20-jarenlange financiële ervaring te hebben om te weten dat dit gek is en er iets aan te doen", zei Connelly.

Het aanbieden van financiële diensten is een opkomende rol voor wat de Financial Cooperative zijn 'peer-members' noemt, van wie de meesten betrokken zijn geraakt bij het verstrekken van leningen aan mensen die coöperatieve bedrijven beginnen die samenwerken met werknemers.

Maar Connelly zei dat het verbeteren van de financiële geletterdheid en het bieden van mensen met een manier om een ​​gezonder en stabieler financieel leven te creëren cruciaal is voordat enige vorm van coöperatieve ontwikkeling voor werknemers kan plaatsvinden.

"We kunnen werknemerscoöperaties niet ontwikkelen als mensen het niet als een salaris kunnen verrekenen," zei Connelly. "We moeten beginnen waar mensen zijn."

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

Over de auteur

Ivy Brashear schreef dit artikel voor The Good Money Issue, de Winter 2019-editie van YES! Tijdschrift. Ivy is de Appalachian Transition Coordinator bij de Mountain Association for Community Economic Development. Ze heeft geschreven voor Spotlight on Poverty and Opportunity, Huffington Post en Next City.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = public banking; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}