Wat zijn de Orwelliaanse dystopieën van de 21st eeuw?

07 08 dystopie

Fictieve metaforen zijn van belang, en in de strijd om onze burgerlijke vrijheden te beschermen, zijn er maar weinig metaforen belangrijker dan die van George Orwell 1984. Hoewel het al jaren geleden bijna 70 werd gepubliceerd, is de blijvende opvallendheid van deze meest archetypische dystopie onmiskenbaar. [1984 door George Orwell, 2017-editie]

In de week na de onthulling door Edward Snowden van de Amerikaanse overheid werden massa's surveillance voor het eerst onthuld, de verkoop van de roman nam toe 6,000%. Een jaar later, in Thailand, werd 1984 een symbool van weerstand onderdrukking door de regering en werd prompt verbannen. En na de inauguratie van Trump en de opvallende Orwelliaanse erkenning door een van zijn belangrijkste strategen, Kellyanne Conway, dat zijn regering handelt in "alternatieve feiten", sprong 1984 opnieuw naar de bovenaan de bestsellerlijst.

Orwell is ingebakken in het politieke lexicon van het Westen. "Big Brother", "Newspeak" en "DoubleThink" zijn nu synoniemen voor totalitarisme en politieke leugenachtigheid. Maar heeft niet elke kristallen bol een houdbaarheidsperiode, zelfs de meest vooruitziende?

Orwell bedacht zijn denkbeeldige surveillancestaat van Oceanië vóór persoonlijk computergebruik, vóór de informatierevolutie, vóór CCTV, vóór 24-uurnieuwscycli, vóór reality-televisie. Zoals aangegeven door John Broich, surveillance en politieke repressie van vandaag is veel complexer dan in de tijd van Orwell en veel technologischer geavanceerd.

Om te beginnen: het is niet langer alleen maar Big Brother die naar je kijkt. Naast overheden verzamelen bedrijven zoals Facebook en Google onze gegevens en gebruiken deze om ons te profileren, en we verzamelen allemaal gegevens over elkaar telkens wanneer we scrollen over onze sociale media-muren. Maar als 1984 anachronistisch is, een analoge visie toegepast op een digitaal tijdperk, hoe zit het dan met meer hedendaagse ficties? Wie zijn de digitale dystoppers, de George Orwells van tegenwoordig?


Haal het laatste uit InnerSelf


Hier zijn vijf suggesties:

1) Super Sad True Love Story

In deze 2010-roman, Super Sad True Love Story, "Er is geen Big Brother nodig", neemt nota van de auteur, Gary Shteyngart, "omdat iedereen is aangesteld om hun leven te allen tijde te kronieken". Super Sad True Love Story's burgers van 2030s New York worden gefixeerd door hun "äppäräti" (in feite smartphones) die persoonlijke gegevens verzamelen en verzenden. Alles van triglyceride niveaus tot intieme seksuele voorkeuren worden openlijk uitgezonden voor iedereen - iedereen - die eigenaar is van een äppäräti.

Terwijl "Big Brother" nog steeds bestaat in de Trump-achtige gedaante van minister van Financiën Rubenstein, die toezicht houdt op tal van daden van ernstige repressie door de overheid in de roman, behoudt Shteyngart zijn meest bijtende satire voor de manier waarop onze eigen onophoudelijke delen en onverzadigbare gegevensconsumptie , samen met de banalisatie van ons culturele leven die volgt, impliceert ons allemaal in de erosie van privacy en onze burgerlijke vrijheden.

2) The Circle

Binnenkort wordt vrijgegeven als een grote film met Emma Watson en Tom Hanks, de roman van Dave Eggers De Cirkel (2013) geeft de schuld aan het verlies van privacy op het Messiaanse utopisme van Silicon Valley.

De titulaire "Circle" is eigenlijk Google, een gigantisch technologiebedrijf dat een reeks invasieve technologieën uitwerkt die beloven de wereld fitter, gelukkiger, gezonder, rationeler en minder corrupt te maken door privacy uit te roeien. Eggers 'satire van techno-utopisten houdt van David Brin, die in de 1990s de op handen zijnde opkomst van 'de transparante samenleving' prees, biedt een waarschuwing, zoals Margaret Attwood zei in haar recensie van zijn roman dat "we meer blindelings door het sleutelbos kunnen worden geleid door onze goede bedoelingen dan onze slechte".

3) LoveStar

Samen met zijn surrealistische beeldspraak die de Noorse mythologie tovert, wat is opmerkelijk aan de schrijver van de IJslandse romanschrijver Andri Magnason Lovestar is zijn voorkennis. Voor het eerst gepubliceerd in 2002 (vóór smartphones en sociale media), hoewel het pas tien jaar later in het Engels is vertaald, voorziet Lovestar een wereld van hyperconnectiviteit waarin de voorheen heilige (lees privé) domeinen van liefde, dood en religie allemaal zijn gekoloniseerd door een global tech corporation. De algoritmen bepalen nu zelfs de meest intieme menselijke interacties.

4) Zwarte spiegel

Dystopische fantasieën zijn niet langer alleen voorbehouden aan literatuur. Recente bekroonde films zoals Ex Machina (2015) en Haar (2013) geeft levendige speculatieve werelden weer waarin ons innerlijk leven door technologie wordt belicht. Maar een van de meest relevante opgravingen van de sociale gevolgen van hedendaagse technologie verscheen op het kleine scherm, niet in de bioscopen: Charlie Brooker's Zwarte spiegel.

De eerste aflevering van de meest recente serie in het bijzonder echo's Shteyngart's gelijkenis van een wereld waarin we allemaal gereduceerd worden tot een constant fluctuerende metriek - vrienden, collega's en vreemden beoordelen elke sociale interactie. Deze statistiek wordt vervolgens gebruikt om ons in categorieën in te delen en ons toegang tot goederen, diensten en openbare ruimten te verlenen of te weigeren. Denkt u dat het idee van een geaggregeerde 'sociale krediet'-score fantasie is? China's voorstel Sesam tegoed regeling, waarbij elke burger een "sociaal krediet" -score krijgt toegekend, suggereert dat science fiction steeds meer op documentaire lijkt.

5) Binnen

Een ander medium dat de Orwelliaanse traditie voor een digitaal tijdperk met succes heeft bijgewerkt, is videogames. Playdead's bekroonde Indy-platformgame Binnenkant (2016) is een van de beste voorbeelden van een recente interactieve dystopie. Videogames stellen zich niet alleen toezicht, maar dwingen de speler om het te ervaren.

In Binnenkant je speelt een jonge naamloze jongen, en je voortgang door het spel wordt grotendeels bepaald door te ontwijken of zich te conformeren aan de blik van het toezicht. In een van de meest huiveringwekkende momenten in het spel ben je gedwongen om in de pas te lopen met een rij zombie-achtige figuren, waarvan de bewegingen worden bepaald door de waakzame ogen van CCTV. Weinig verhalen roepen de metafoor van de filosoof Michel Foucault van de panoptische gevangenis, waarin ons gedrag wordt gedisciplineerd door de blik van het toezicht, dan Inside.

Over de auteur

Simon Willmetts, docent American Studies, Universiteit van Hull. Simon Willmetts is ook curator van Digital Dystopias, het Hull UK City of Culture festival dat cultuur gebruikt als een middel om de manieren te verkennen waarop technologie de maatschappij transformeert.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = study of dystopia; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}