Waarom veranderen sommige Amerikanen hun namen?

Waarom veranderen sommige Amerikanen hun namen?
Decennia lang hebben autochtone Amerikaanse joden hun naam veranderd om hun kansen op werk te verbeteren.
Miljard foto's / Shutterstock.com

In 2008 publiceerde Newsweek een artikel over de toenmalige presidentskandidaat Barack Obama, getiteld "Van Barry tot Barack. '

Het verhaal legde uit hoe Obama's Keniaanse vader, Barack Obama Sr., Barry koos als een bijnaam voor zichzelf in 1959 om 'in te passen'. Maar de jongere Barack - die Barry werd genoemd sinds hij een kind was - koos ervoor om terug te keren naar zijn voornaam, Barack, in 1980 als een student die zijn identiteit onder ogen ziet.

Het verhaal van Newsweek weerspiegelt een typische kijk op naamsverandering: immigranten in een vroeger tijdperk veranderden hun naam om te assimileren, terwijl immigranten en hun kinderen in ons hedendaagse tijdperk van etnische trots eerder etnische namen behouden of terugvorderen.

Mijn onderzoek naar naamsverandering suggereert echter een gecompliceerder verhaal. Voor de afgelopen 10-jaren heb ik duizenden door de naam veranderende petities bestudeerd die vandaag door 1887 bij de rechtbank in New York City zijn gedeponeerd.

Deze petities suggereren dat het veranderen van naam in de loop van de tijd aanzienlijk is veranderd: hoewel het in de eerste helft tot midden 20 eeuw was om Joden te veranderen die hun naam veranderden om discriminatie te voorkomen, is het tegenwoordig een meer diverse groep mensen die hun naam veranderen om verschillende redenen, van het in aanmerking komen voor overheidsuitkeringen tot het uniform houden van hun gezin.

Joden hopen hun kansen op werk te verbeteren

Van de 1910s tot en met de 1960s was de overgrote meerderheid van de mensen die een verzoek indienden om hun naam te veranderen, geen immigranten die probeerden hun naam te laten veramerikaniseren. In plaats daarvan waren het inheemse Amerikaanse joden die te maken hadden met aanzienlijke institutionele discriminatie.

In de 1910s en 1920s zouden veel werkgevers geen Joden inhuren en begonnen universiteiten quota op te stellen aan Joodse aanvragers. Een manier om te vertellen of iemand joods was, was zijn of haar naam, dus het was logisch dat Joden zich wilden ontdoen van namen die Joods klonken.

Als Dora Sarietzky, een stenograaf en typist, uitgelegd in haar 1937-petitie:

"Mijn naam bleek een grote handicap te zijn bij het veiligstellen van een functie. ... Om het beveiligen van werk te vergemakkelijken, nam ik de naam Doris Watson aan. "

Omdat de meeste rekwestranten in Amerika geboren Amerikanen waren, ging het niet om aanpassing. Het was een directe reactie op racisme.

Het veranderende gezicht van naam veranderen

Terwijl 80 procent van de indieners in 1946 hun etnische namen wilden wissen en vervangen door meer generieke 'Amerikaans klinkende' namen, alleen 25 procent van de indieners in 2002 deden hetzelfde. In de afgelopen jaren hebben 50-jaar maar weinig namen veranderd, zoals Barack Obama: slechts ongeveer 5 procent van alle petities over naamwijzigingen in 2002 zocht naar een naam die etnisch meer identificeerbaar was.

Dus waarom, in de 21ST eeuw, voelen mensen zich genoodzaakt om hun namen te veranderen?

De demografische gegevens van petitiehouders van naam veranderen vandaag - en de redenen die ze geven - suggereren een gecompliceerd verhaal over ras, klasse en cultuur.

Joodse namen verdwenen in de petities gedurende de laatste twee decennia van de 20e eeuw. Tegelijkertijd steeg het aantal Afrikaans-Amerikaanse, Aziatische en Latino-indieners dramatisch na 2001.

Aan de ene kant weerspiegelde dit de veranderende demografie van de stad. Maar er was ook een duidelijke verschuiving in de klasse van indieners. Terwijl slechts 1 procent van de indieners in 1946 in een buurt woonde met een mediane inkomen onder de armoedegrens, woonde 2012 52 procent van de indieners in een dergelijke buurt.

Navigeren door de bureaucratie

Deze nieuwe rekwestranten proberen hun opvoedkundige en baanvooruitzichten niet in grote aantallen te verbeteren, zoals de Joden van de 1930s en 1940s.

In plaats daarvan lijken de petitionarissen van vandaag hun namen te matchen met die van andere familieleden na een echtscheiding, adoptie of verlating. Of ze proberen bureaucratische fouten in hun administratie op te lossen - de verkeerd gespelde of verkeerde namen die lang werden genegeerd, maar die in de 21ST eeuw steeds grotere problemen zijn geworden.

In de nasleep van Sept. 11 vertaalde zich de obsessie voor beveiliging van de natie een verhoogde angst rond identiteitsdocumenten. Deze angst lijkt met name de armen te hebben belast, die nu de namen van hun geboorteakten nodig hebben om rijbewijzen en andere documenten aan elkaar te matchen om banen of overheidsvoordelen te krijgen.

Ongeveer 21 procent van de indieners in 2002 probeerden fouten op hun essentiële documenten te corrigeren, terwijl in 1942 slechts ongeveer 4 procent van de verzoekschriften was ingediend om een ​​fout op een identificatiedocument te wijzigen.

"Wanneer ik een Medicare premium-betalingsprogramma aanvraag," één indiener uitlegde in 2007, "Ze ontkenden het omdat mijn naam niet overeenkomt met mijn socialezekerheidskaart."

Waarom zou je je naam veranderen als het niet helpt?

Er is ook nog een belangrijk verschil tussen vandaag en de vroege 20-eeuw: beperkte opwaartse mobiliteit.

Hoewel meerdere studies hebben aangetoond dat mensen met Afrikaans-Amerikaans klinkende namen meer kans lopen om discriminatie te ondergaan, arme Afro-Amerikanen in Brooklyn en de Bronx raken niet van hun Afrikaans-Amerikaans klinkende namen af.

Misschien komt dit omdat arme of arbeidersklasse mensen in 21ST-eeuw Amerika hebben minder mogelijkheden voor opwaartse mobiliteit dan waren er voor Joden in de 1940s die als klerken, verkopers en secretaresses werkten.

Dus zelfs als het hebben van een etnisch klinkende naam een ​​belemmering kan vormen voor het vermogen van de Afrikaanse Amerikanen in de middenklasse om een ​​betere baan te vinden, is er minder een stimulans voor arme mensen om hun namen te veranderen.

Racisme tegen Arabisch-Amerikanen

Er is één opvallende uitzondering en het toont de krachtige rol die discriminatie nog steeds speelt in de Amerikaanse samenleving.

Na Sept. 11 was er een golf van petities van mensen met Arabisch klinkende namen.

Hun petities waren achingly vergelijkbaar met die van de Joden in de 1940s, hoewel veel van deze nieuwere petitionarissen meer open waren over de haat waarmee ze werden geconfronteerd:

"De heersende opvattingen en vooroordelen tegen personen van Arabische afstamming zijn negatief beïnvloed als een direct gevolg van de terroristische aanslagen van Sept. 11, 2001," schreef een van de petities. "Verzoeker wil zijn naam veranderen in een minder demonstratief islamitische / Arabische voornaam."

Bij 2012 waren petitionarissen met moslim- of Arabische namen echter gestopt met het veranderen van hun namen in grote aantallen. Dat heeft waarschijnlijk niets te maken met een tolerantere samenleving. In plaats daarvan, in 2009, de politie van New York City begon toezicht te houden naar de moslim- en Arabische gemeenschappen in New York met petities over de naamsverandering van de burgerrechtbank, met de boodschap dat de handeling van het veranderen van je naam je net zo veel verdachten zou kunnen maken als het houden ervan.

Hoewel er in de afgelopen 125-jaren een substantiële verandering is opgetreden in de naamsveranderende petities, is er één blijvende les: naamsverandering is geen eenvoudig verhaal. Het is niet soepel verlopen vanuit een tijdperk waarin immigranten eenvoudig wilden passen, naar een tijdperk waarin diversiteit welkom is.

In plaats daarvan illustreert naamsverandering dat rassenhaat en achterdocht een blijvende aanwezigheid zijn in de Amerikaanse geschiedenis, en dat verweven definities van ras en klasse de mogelijkheden van mensen van kleur verharden - en beperken.The Conversation

Over de auteur

Kirsten Fermaglich, universitair hoofddocent, Michigan State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Boeken van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Kirsten Fermaglich; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}