Wat Orwell's '1984' ons over de wereld van vandaag vertelt, 70 jaar nadat het is gepubliceerd

Wat Orwell's '1984' ons over de wereld van vandaag vertelt, 70 jaar nadat het is gepubliceerd De dominante lezing van de dystopische roman van George Orwell, "1984", was dat het een akelige voorspelling was van wat zou kunnen zijn. Denis Hamel Côté, CC BY-SA

Zeventig jaar geleden publiceerde Eric Blair, geschreven onder een pseudoniem George Orwell, '1984', nu algemeen beschouwd een klassieker van dystopische fictie.

De roman vertelt het verhaal van Winston Smith, een ongelukkige bureaucraat van middelbare leeftijd die in Oceanië woont, waar hij onder voortdurende controle staat. Hoewel er geen wetten zijn, is er een politiemacht, de 'Gedachtepolitie' en de voortdurende herinneringen, op posters, dat 'Big Brother Is Watching You'.

Smith werkt bij het Ministerie van Waarheid en het is zijn taak om de rapporten in kranten uit het verleden te herschrijven om zich aan te passen aan de huidige realiteit. Smith leeft in een constante staat van onzekerheid; hij weet niet zeker of het jaar in feite 1984 is.

Hoewel het officiële verslag is dat Oceania altijd in oorlog is geweest met Eurasia, weet Smith vrij zeker dat hij zich herinnerde dat ze slechts een paar jaar geleden in oorlog waren geweest met Eastasia, die nu is uitgeroepen tot hun constante en loyale bondgenoot. De samenleving die in "1984" wordt afgebeeld, is er een waarin sociale controle wordt uitgeoefend door desinformatie en toezicht.

Als een geleerde van televisie- en schermcultuur, Ik beargumenteer dat de technieken en technologieën die in de roman worden beschreven zeer veel aanwezig zijn in de wereld van vandaag.

'1984' als geschiedenis

Een van de belangrijkste technologieën voor bewaking in de roman is het "telescreen", een apparaat dat erg op onze eigen televisie lijkt.

Het telescherm toont een enkel kanaal van nieuws, propaganda en wellness-programmering. Het verschilt op twee cruciale punten van onze eigen televisie: het is onmogelijk om uit te schakelen en het scherm kijkt ook naar zijn kijkers.

Het telescherm is een televisie- en bewakingscamera in één. In de roman weet het personage Smith nooit of hij actief wordt gevolgd via het telescherm.

Wat Orwell's '1984' ons over de wereld van vandaag vertelt, 70 jaar nadat het is gepubliceerd Een publiciteitsfoto op de set van de anthologietelevisieserie CBS 'Studio One' toont een presentatie van '1984' van George Orwell. CBS televisie

Het televisiescherm van Orwell was gebaseerd op televisietechnologie die vóór de Tweede Wereldoorlog was ontwikkeld en nauwelijks als sciencefiction kon worden beschouwd. In de 1930s had Duitsland een werkend videofoonsysteem plaatsen televisieprogramma 's werden al uitgezonden in delen van de Verenigde Staten, Groot - Brittannië en Frankrijk.

Verleden, heden en toekomst

De dominante lezing van "1984" was dat het een akelige voorspelling was van wat zou kunnen zijn. In de woorden van de Italiaanse essayist Umberto Eco, "Tenminste driekwart van wat Orwell vertelt is geen negatieve utopie, maar geschiedenis. '

Bovendien hebben geleerden ook opgemerkt hoe duidelijk "1984" het heden beschrijft.

In 1949, toen de roman werd geschreven, keken de Amerikanen gemiddeld vier en een half uur televisie per dag; in 2009, bijna twee keer dat. In 2017 was het kijken naar televisie iets minder, tot acht uur, meer tijd dan we hadden uitgegeven in slaap.

In de VS kwam de informatie die via televisieschermen werd uitgezonden een dominant deel vormen van het sociale en psychologische leven van mensen.

'1984' als huidige dag

In het jaar 1984 was er echter veel zelfgenoegzaamheid in de VS dat de dystopie van de roman niet was gerealiseerd. Maar mediastudiesgeleerde Mark Miller beargumenteerde hoe de beroemde slogan uit het boek "Big Brother Is Watching You" is veranderd in "Big Brother is you, watching" televisie.

Miller voerde aan dat televisie in de Verenigde Staten een ander soort conformiteit leert dan dat wat in de roman wordt geportretteerd. In de roman wordt het telescherm gebruikt om overeenstemming met de partij te produceren. In Miller's betoog produceert televisie conformiteit met een systeem van roofzuchtige consumptie - door middel van reclame en een focus op de rijken en beroemdheden. Het bevordert ook eindeloze productiviteit, via berichten over de betekenis van succes en de deugden van hard werk.

Wat Orwell's '1984' ons over de wereld van vandaag vertelt, 70 jaar nadat het is gepubliceerd Televisie heeft een diepgaand effect op de kijkers. Andrey_Popov

Veel kijkers passen zich aan door zichzelf te meten met wat ze op televisie zien, zoals kleding, relaties en gedrag. In de woorden van Miller heeft de televisie "de standaard bepaald van de gebruikelijke zelfcontrole".

Het soort paranoïde zorgen bezeten door Smith in de roman - dat elke valse beweging of valse gedachte de gedachtepolitie zal brengen - manifesteert zich in plaats daarvan in televisiekijkers die Miller beschrijft als een "inactieve waakzaamheid." Met andere woorden, kijkers houden zichzelf in de gaten om zeker te zijn ze conformeren zich aan die anderen die ze op het scherm zien.

Deze inactieve waakzaamheid kan bestaan ​​omdat televisie kijkers toestaat vreemden te bekijken zonder gezien te worden. Geleerde Joshua Meyrowitz heeft aangetoond dat de soorten programma's die de Amerikaanse televisie domineren - nieuws, sitcoms, drama's - zich genormaliseerd hebben in het privéleven van anderen.

Gedrag controleren

Naast de gestage opkomst van 'reality-tv', te beginnen in de '60s met' Candid Camera ',' 'een Amerikaans gezin', 'echte mensen', 'cops' en 'The Real World', heeft televisie ook bijgedragen aan de acceptatie van een soort videobewaking.

Het kan bijvoorbeeld net slimme marketing lijken dat een van de langstlopende en meest populaire reality-televisieshows ter wereld het recht heeft "Big Brother. "De knipoog naar de roman roept het soort welwillende bewaking op dat" Big Brother "moest betekenen:" We houden je in de gaten en we zullen voor je zorgen. "

Maar Big Brother is, als realityshow, ook een experiment in het controleren en aanpassen van gedrag. Door deelnemers te vragen hun privéleven tentoon te stellen, moedigen shows zoals 'Big Brother' zelfcontrole aan en gedragen ze zich volgens waargenomen sociale normen of rollen die degenen die worden gepercipieerd betwisten normen.

De stress van het uitvoeren van 24 / 7 op "Big Brother" heeft ertoe geleid dat de show een team van psychologen.

Televisiewetenschapper Anna McCarthy en anderen hebben aangetoond dat de oorsprong van reality-televisie terug te voeren is op sociale psychologie en gedragsexperimenten in de nasleep van de Tweede Wereldoorlog, die waren ontworpen om mensen beter onder controle te houden.

Yale University psycholoog Stanley Milgramwerd bijvoorbeeld beïnvloed door 'Candid Camera'.

In de "Candid Camera" -show werden camera's verborgen op plaatsen waar ze mensen in ongewone situaties konden filmen. Milgram was gefascineerd door 'Candid Camera' en hij gebruikte een vergelijkbaar model voor zijn experimenten - zijn deelnemers wisten niet dat ze werden bekeken of dat het deel uitmaakte van een experiment.

Net als vele anderen in de nasleep van de Tweede Wereldoorlog was Milgram geïnteresseerd in wat grote aantallen mensen kon dwingen om "bevelen op te volgen" en deel te nemen aan genocidale handelingen. Zijn "gehoorzaamheidsexperimenten" vonden dat een groot deel van de deelnemers gehoor gaf aan instructies van een gevestigde autoriteit om iemand anders te schaden, zelfs als met tegenzin.

Hoewel hedendaagse reality-tv-shows de deelnemers niet verplichten om elkaar rechtstreeks schade toe te brengen, worden ze vaak opgezet als een kleinschalig sociaal experiment dat vaak gepaard gaat met intense concurrentie of zelfs wreedheid.

Surveillance in het dagelijks leven

En, net als in de roman, is alomtegenwoordige videobewaking al hier.

Gesloten televisiecircuits bestaan ​​in vrijwel alle delen van het Amerikaanse leven, van transportknooppunten en netwerken, te scholen, supermarkten, ziekenhuizen en openbare trottoirs, om maar te zwijgen over wetshandhaving officieren en hun voertuigen.

Wat Orwell's '1984' ons over de wereld van vandaag vertelt, 70 jaar nadat het is gepubliceerd Videobewaking maakt deel uit van onze moderne levens. Africa Studio

Bewakingsbeelden van deze camera's worden hergebruikt als de grondstof voor televisie, meestal in het nieuws, maar ook in shows zoals 'America's Most Wanted', 'Right This Minute' en anderen. Veel kijkers accepteren deze praktijk zonder meer als rechtmatig.

Het vriendelijke gezicht van toezicht

Reality-televisie is het vriendelijke gezicht van bewaking. Het helpt kijkers denken dat surveillance alleen gebeurt voor degenen die ervoor kiezen of voor diegenen die criminelen zijn. In feite maakt het deel uit van een cultuur van wijdverspreid gebruik van de televisie, wat heeft bewerkstelligd wat een Noorse criminoloog is Thomas Mathiesen riep de "kijkersmaatschappij" - waarin de velen de weinigen bekijken.

Voor Mathiesen is de kijkersmaatschappij slechts de andere kant van de bewakingssamenleving - zo treffend beschreven in de roman van Orwell - waar enkelen de velen gadeslaan.

Over de auteur

Stephen Groening, universitair docent film- en mediastudies, Universiteit van Washington

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}