Amerikanen besparen energie door thuis te blijven

Amerikanen besparen energie door thuis te blijven

Informatie- en communicatietechnologieën transformeren de moderne levensstijl radicaal. Ze herdefiniëren ons concept van "ruimte" door van huizen en coffeeshops werkplekken te maken. (Dit artikel is geschreven in een coffeeshop.) In plaats van naar het theater te gaan, zitten veel mensen in het comfort van hun huis en streamen ze films. Online aankopen van voedsel, boodschappen en consumentenproducten heeft het winkelen veranderd. Persoonlijke interacties, van casual tot intiem, worden steeds virtueler in plaats van face-to-face.

Hoe kunnen we de impact van deze veranderingen meten? Tijdagenda's zijn een hulpmiddel voor het kwantificeren van levensstijlen en trends. Een tijddagboek is een enquête waarin mensen aangeven wat ze doen en voor hoe lang, van 's morgens wakker worden tot' s nachts naar bed gaan.

Samen met onze collega Roger Chen, we analyseerden gegevens van 2003-2012 van de American Time Use Survey, die jaarlijks wordt uitgevoerd door het Amerikaanse Bureau of Labor Statistics, om inzicht te krijgen in onze digitale levensstijl en het effect ervan op het nationale energieverbruik.

Onze onlangs gepubliceerd bevindingen zijn verrassend. Amerikanen brachten bijna acht dagen thuis door in 2012 in vergelijking met 2003, en zelfs wanneer we toestaan ​​dat het energieverbruik verdrongen is, zoals de elektriciteit die nodig is voor het runnen van server farms, verbruikten ze minder energie. Dit is goed nieuws, maar het roept ook belangrijke vragen op over het efficiënter maken van het energieverbruik thuis.

energieverbruik 2015
Al decennia lang ging meer dan de helft van alle huishoudelijke energiegebruik naar ruimteverwarming en -koeling. Meer recentelijk is het energieverbruik voor apparaten, elektronica en verlichting toegenomen.
NAS

Geen plek zoals thuis

Aangezien er slechts 24-uren per dag zijn, moet elke toename in de tijd besteed aan één activiteit worden gecompenseerd door een gelijktijdige afname van andere activiteiten. Dus extra tijd thuis moet komen van verminderde tijd elders. We ontdekten dat Amerikanen 1.2 minder dagen reizen gebruikten en 6.6 minder dagen doorbracht in niet-residentiële gebouwen in 2012 in vergelijking met 2003. Leeg bioscopen en winkelcentra in de Verenigde Staten bevestigt deze trend anekdotisch.

Wat deden mensen thuis met al die extra tijd? Sommige activiteiten waren direct gekoppeld aan digitale technologieën: werken, video kijken en het gebruik van computers. Sommigen waren dat niet: de tijd doorgebracht met slapen en het voorbereiden en eten van maaltijden thuis nam ook toe. Het is mogelijk dat mensen de bespaarde tijd gebruikten door minder reizen en winkelen om de slaap in te halen. We hebben echter niet ontrafeld hoe verschillende factoren, zoals verschuivingen op de arbeidsmarkt en demografische gegevens, ook activiteiten kunnen verschuiven.

De trends die we vonden verschilden per leeftijdsgroep. Amerikanen van 18 tot 24 brachten nog twee weken thuis door in 2012 in vergelijking met 2003, een verandering die 70 procent hoger lag dan de algemene bevolking. Dit kan te maken hebben met verschillen in hun werksituatie, het sms'en van vrienden in plaats van uitgaan, of andere factoren.

Mensen ouder dan 65 besteedden daarentegen minder tijd thuis dan 10 jaar geleden. Vermoedelijk is dit te wijten aan verhoging van de pensioengerechtigde leeftijd van de sociale zekerheid na verloop van tijd en het feit dat oudere Amerikanen werken langer, wat resulteert in relatief meer oudere mensen op de werkplek.

Thuis blijven bespaart energie

We hebben dit onderzoek deels gedaan om levensstijlveranderingen te begrijpen, maar we wilden ook weten hoe deze veranderingen het energieverbruik beïnvloedden. Analisten gebruiken wiskundige methoden die veranderingen in energiegebruik toerekenen aan verschillende verklarende factoren, zoals populatie, veranderingen in het vloeroppervlak van de gebouwen, efficiëntieverbeteringen en nu tijdsbesteding. Toen we deze methoden toepasten, ontdekten we dat Amerikanen energie besparen door thuis te blijven.

Landelijk leidde reductie in reistijd tot een afname van de energie van 1,200 biljoen Britse thermische eenheden of Btu, een maat voor de warmte-inhoud van brandstof. Gereduceerde tijd besteed aan niet-residentiële gebouwen verlaagde het energieverbruik met 1,000 biljoen Btu. Het energiegebruik nam wel thuis toe, maar in een relatief kleinere mate - ongeveer 480 biljoen Btu.

In combinatie met deze drie verschuivingen vonden we een netto reductie van -1,700 biljoen Btu, of 1.8 procent van de nationale energiebehoefte. Een gallon benzine bevat over 120,000 Btu. Dus het lagere energieverbruik vertaalt zich in 14 miljard liters benzine.

Hoewel de reistijdverkorting (1.2-dagen) veel korter is dan de toename van de thuistijd (8-dagen), is één minuut reizen met de auto 20 keer zo energie-intensiever dan de tijd thuis, dus elke reductie bespaart veel energie.

Onze analyse omvatte geen enkele factoren. Wanneer internetgebruik bijvoorbeeld toeneemt, weten we dat servers en IT-infrastructuur verbruiken meer energie. Hoewel we dit niet volledig konden verklaren, vonden we wel dat de toename van het energieverbruik door alle servers in de Verenigde Staten tijdens de onderzochte periode slechts ongeveer een zevende van de totale besparing van 1,700 biljoen Btu was - niet genoeg om de algemene trend.

We hebben ook geen rekening gehouden met het energieverbruik van vrachtwagens die e-commerce-bestellingen naar huizen brengen. Echter verleden werk heeft aangetoond dat de energiebesparing bij shoppers die minder uitstapjes naar winkels maken, veel groter is dan het energieverbruik van vrachtwagens voor het afleveren van e-commerce.

Een nieuwe prioriteit voor energie-efficiëntie thuis

Er zijn veel inspanningen op federaal en staatsniveau om de energievraag te verminderen. De Environmental Protection Agency's EnergyStar-programma certificeert energiezuinige apparaten. Het ministerie van Energie ontwikkelt zich, met inbreng van het Congres energie-efficiëntienormen voor apparaten en apparatuur. Door de staat gerunde hulpprogrammaopdrachten vereisen meestal hulpprogramma's om programma's uit te voeren om de efficiëntie aan te moedigen, die vaak kortingen bieden aan consumenten die efficiënte apparaten kopen.

De trends die we hebben vastgesteld, suggereren dat mensen meer tijd thuis zullen doorbrengen. Dit biedt motivatie voor beleidsmakers om de focus op efficiëntieprogramma's voor gezinnen te vergroten. Beleid zoals de voorgestelde Trump-administratie bezuinigingen naar het EPA EnergyStar-programma zou in de verkeerde richting gaan wanneer thuisgebruik van energie landelijk steeds belangrijker wordt.

Gegevens over het gebruik van de tijd kunnen ook het overheidsbeleid informeren door huishoudens te helpen bij het ontwikkelen van gepersonaliseerde plannen voor energie-efficiëntie. Momenteel houden audits van huizenergieën rekening met factoren zoals het isolatieniveau en het type oven, maar wordt meestal niet in aanmerking genomen hoe de leefstijlkeuze van bewoners invloed heeft op het energieverbruik. We hebben laten zien eerder werk dat op zijn minst voor televisies, verschillen in hoeveel mensen kijken leidt tot enorme verschillen in energieverbruik. Bewustzijn van tijdsbesteding kan bewoners helpen erachter te komen welke efficiëntieacties de meeste energie en geld zullen besparen.

The ConversationTechnologie zal onze levensstijlkeuzes blijven beïnvloeden op manieren die we ons niet kunnen voorstellen. Gelukkig biedt tijdsbesteding een methode om deze veranderingen te meten en mogelijkheden voor energiebesparing te identificeren.

Over de Auteurs

Ashok Sekar, Postdoctoraal Fellow, Energy Systems Transformation (EST) Onderzoeksgroep, Universiteit van Texas in Austin en Eric Williams, universitair hoofddocent duurzaamheid, Rochester Institute of Technology

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = energieverbruik verminderen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}