Duurzame diëten zullen een mijnenveld blijven totdat we de manier waarop we voedsel benaderen veranderen

Duurzame diëten zullen een mijnenveld blijven totdat we de manier waarop we voedsel benaderen veranderen

Duurzame Fawkner houdt maandelijks voedselproducentenswaps bij Fawkner Community House, in de noordelijke voorstad Fawkner in Melbourne. Buurtbewoners brengen groenten, groenten, kruiden, confituren, plantenstekken, planten en recepten van eigen bodem mee en staan ​​bij en praten met elkaar over een kopje thee of koffie. Foto credit: Takver, Flickr

Als je een van de miljoenen mensen bent die bezorgd zijn over de toenemende druk die onze eetgewoonten op het milieu uitoefenen, dan heb je je waarschijnlijk meer dan een paar keer verward, in de war of ronduit overweldigd door je eigen voedselkeuzes gevoeld.

Is quinoa goed, onheilof ergens tussenin? Waren de kokosnoten in mijn kokosmelk geplukt door een aap? Ben ik een slecht persoon als ik eet een avocado?

In de drang naar verandering is het van vitaal belang voor consumenten om hun koopkracht zo onderscheidend mogelijk te gebruiken. Maar met winstoogmerk dat nog steeds bovenaan de agenda van de voedingsindustrie staat - en de milieukosten van veel voedselproducten die worden verborgen door complexe toeleveringsketens - hebben we meer dan alleen consumentenmacht nodig om een ​​echt duurzaam voedselsysteem te realiseren.

De wereldbevolking blijft groeien in een wereld met beperkte middelen, de druk op de producenten vergroten om de hoeveelheid voedsel te maximaliseren die op bestaand land kan worden gekweekt. Omdat de lange tentakels van transnationale bedrijven de meest kosteneffectieve en efficiënte toeleveringsketens zoeken om deze extra monden te voeden, heeft het milieu vaak de druk moeten opvoeren. Een miljard ton topgrond die van vitaal belang is voor de kwaliteit van gewassen verloren elk jaar door erosie alleen al in de 28-lidstaten van de EU, terwijl verandering in het landgebruik heeft geleid tot een 58% daling van de hoeveelheid vertebraten sinds 1970.


Haal het laatste uit InnerSelf


Voedselvoorzieningsketens zijn nu vaak zo gecompliceerd en ondoorzichtig dat consumenten zelden of nooit een uitgebreid beeld krijgen van de reis die hun voedsel heeft afgelegd. In plaats daarvan moeten we ervoor zorgen dat bedrijven en individuen in elke fase ethisch handelen - en bij supermarkten om de informatie te verstrekken die nodig is om duurzame keuzes te maken.

Maar ons vertrouwen wordt getemperd door de tegengestelde trekken van de belangen van supermarkten. Om klanten tevreden te stellen, moeten ze ervoor zorgen dat hun voedsel veilig is om te eten en op een duurzame manier is geproduceerd - maar hun eerste verantwoordelijkheid is om winst te maken voor de aandeelhouders.

Verborgen kosten

De valkuilen van dit conflict zijn duidelijk. Zelden lijkt een dag voorbij te gaan zonder een verhaal dat wijst op de tekortkomingen in certificatieschema'sof de verborgen sociaal en milieu kosten van ogenschijnlijk onschadelijk supermarktvoedsel.

Vaak zijn de voedseletiketten en ingrediëntenlijsten waar consumenten op vertrouwen om aankoopbeslissingen te nemen volledig ontoereikend. Neem vleesproductie, waar veel van de echte productiekosten verborgen zijn. We zijn door de industrie geconditioneerd om op zoek te gaan naar de "Rode tractor" of "organisch gecertificeerde" symbolen als een teken van kwaliteit. Maar waar is bijvoorbeeld het etiket dat aangeeft waaraan het dier werd gevoerd?

De kans is groot dat sojabonen een groot deel van het dieet van je voormalige koe, varken of kip waren. Vaak zal deze soja zijn gekoppeld aan ontbossing van ecologisch belangrijke landschappen. In sommige gevallen zijn de sojabonen misschien ethisch afkomstig, maar een gebrek aan informatie betekent dat we het als consument gewoon niet weten.

In de gangpaden met vers fruit en groenten zijn consumenten gewend geraakt dat ze het hele jaar door voedsel kunnen kopen dat ze wensen. Consumenten worden echter niet voorzien van de informatie om te beslissen of de voordelen voor overzeese boeren die dit voedsel produceren opwegen tegen de milieukosten van eten buiten het seizoen. Samen bevordert dit voedingsgewoonten die fundamenteel onverenigbaar zijn met duurzaamheid.

Systemen veranderen

In veel gevallen hebben retailers weinig macht om de informatie te bieden die consumenten verdienen. De helft van het voedsel dat vandaag in het VK wordt geconsumeerd, wordt geclassificeerd als "ultra-verwerkte", Het passeren van meerdere fabrieken en het gebruik van industriële ingrediënten ver van de verse producten in verband met thuiskoken. Deze complexe toeleveringsketens zijn vaak ondoordringbaar van buitenaf, wat betekent dat vaak zelfs retailers de bron of zelfs de inhoud van hun producten niet kennen - zoals het geval was wanneer Britse supermarkten zonder het te weten "lasagne" lasagneproducten in voorraad hadden bevat 60-100% paardenvlees.

Om deze reden kunnen we niet alleen afhankelijk zijn van voedingsdistributeurs om echt duurzame consumptie te bevorderen. Ze zijn immers slechts het zichtbare eindpunt van een voedselsysteem met problemen in elk stadium van de keten.

Het is tijd om meer stemmen naar de tafel te brengen en een systeembrede aanpak te volgen. De Moderne slavernijwet, Sustainable Development Goals, Paris Climate Overeenkomstbeheren en Verklaring van New York over bossen hebben allemaal grootse gedeelde ambities voor de maatschappij en ontwikkeling vastgelegd. Nieuwe beleidsinitiatieven zoals FOOD 2030 trekken nu uit deze kaders in een poging de collectieve rollen en verantwoordelijkheden van producenten, fabrikanten, detailhandelaren en consumenten bij het leveren van duurzaam voedsel te definiëren.

Voedselpacten helpen nu al om het internationale, nationale en lokale beleid op elkaar af te stemmen. Meer dan 100-steden hebben zich bijvoorbeeld aangemeld bij de Milan Urban Food Policy Pact, terwijl New York regels heeft aangenomen ten gunste van lokale producenten, en Parijs heeft plannen ontwikkeld om 33 hectaren stedelijk landbouwgrond te ontwikkelen door 2020. Interdisciplinaire onderzoeksactiviteiten brengen ook producenten, leveranciers en consumenten samen om praktische oplossingen te bedenken voor belangrijke problemen zoals behoud van de gezondheid van de bodem.

In de afgelopen paar jaar zijn sociale en milieukwesties er zelfs bij gekomen de grootste zorgen van aandeelhouders. Dit nieuw gevonden geweten bij beleggers zou een grote rol kunnen spelen bij het bewerkstelligen van betekenisvolle veranderingen in de voedselvoorzieningsketen - hoewel we waakzaam moeten blijven greenwashing, een marketingstrategie gericht op het uitbeelden van een bedrijf als milieuvriendelijk, terwijl dat niet het geval is.

The ConversationNatuurlijk hebben consumenten en detailhandelaren nog steeds een rol bij het stimuleren van verandering naar een duurzamer voedselsysteem. Aanbod volgt de vraag - en we moeten ons niet onttrekken aan onze eigen verantwoordelijkheden. Maar we moeten ook samenwerken om ervoor te zorgen dat er structuren zijn die ervoor zorgen dat voedselkeuzes niet zo'n mijnenveld worden. Alleen dan krijgen consumenten de keuze die zij - en de planeet - verdienen: een die ethisch en duurzaam is.

Over de Auteurs

Chris West, Senior Research Fellow, Stockholm Environment Institute, Universiteit van York; Bob Doherty, hoogleraar marketing, Universiteit van York, en Tony Heron, hoogleraar internationale politieke economie, Universiteit van York

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = food sustainability; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}