Wat de geschiedenis ons leert over meer leven, minder consumentistische levensstijlen

Geschiedenis leert ons over meer leven, minder consumentistische leefstijlen

Toen de onlangs gekozen paus Franciscus veronderstelde kantoor, schokte hij zijn geestelijken door een luxe Vaticaan paleis de rug toe te keren en in plaats daarvan te kiezen om in een klein pension te wonen. Hij is ook bekend geworden vanwege het nemen van de bus in plaats van het rijden in de pauselijke limousine.

De Argentijnse paus staat niet alleen in het zien van de deugden van een eenvoudigere, minder materialistische benadering van de kunst van het leven. In feite ondergaat eenvoudig leven een hedendaagse opleving, deels als gevolg van de aanhoudende recessie die zo veel gezinnen dwingt hun riemen aan te spannen, maar ook omdat de werktijden toenemen en de ontevredenheid van het personeel recordniveaus bereikt heeft, wat aanleiding is voor een zoektocht naar minder rommelige , minder stressvol, en meer tijd-overvloedig leven.

Tegelijkertijd is er een lawine van studies, waaronder die van Nobelprijswinnend psycholoog Daniel Kahneman, hebben aangetoond dat naarmate ons inkomen en onze consumptie stijgen, onze niveaus van geluk niet gelijke tred houden. Het kopen van dure nieuwe kleding of een mooie auto kan ons op korte termijn een plezierboost bezorgen, maar voegt op de lange termijn gewoon niet veel toe aan het geluk van de meeste mensen. Het is geen wonder dat er zoveel mensen op zoek zijn naar nieuwe vormen van persoonlijke vervulling die geen bezoek aan het winkelcentrum of online retailers inhouden.

Als we ons willen losmaken van de consumentencultuur en willen leren hoe we eenvoudig kunnen leven, waar kunnen we dan inspiratie vinden? Meestal kijken mensen naar de klassieke literatuur die is ontstaan ​​sinds de 1970s, zoals het boek van EF Schumacher Klein maar fijn, waarin werd beweerd dat we moesten streven "om het maximale welzijn te verkrijgen met een minimum aan consumptie". Of ze kunnen Duane Elgin's ophalen Vrijwillige eenvoud of Joe Dominguez en Vicki Robin's Je geld of je leven.

Ik ben een fan van al deze boeken. Maar veel mensen realiseren zich niet dat eenvoudig leven een traditie is die bijna drieduizend jaar oud is en in bijna elke beschaving als levensbeschouwing naar voren is gekomen.

Wat kunnen we leren van de grote meesters van het eenvoudige leven uit het verleden om ons leven vandaag te herdenken?

Eccentric Philosophers and Religious Radicals

http://www.innerself.com/content/images/article_photos/x460/Antropologen hebben lang gemerkt dat eenvoudig wonen van nature voorkomt in vele samenlevingen van jager-verzamelaars. In een beroemde studie, Marshall Sahlins wees erop dat Aboriginal-mensen in Noord-Australië en de Kung-bevolking van Botswana meestal maar drie tot vijf uur per dag werkten. Sahlins schreef dat "in plaats van een voortdurende barensweeën, de zoektocht naar voedsel intermitterend is, overvloed aan vrije tijd biedt en er overdag per persoon meer wordt geslapen dan in welke andere toestand van de samenleving ook." Deze mensen waren volgens hem de 'oorspronkelijke welgestelde samenleving'.


Haal het laatste uit InnerSelf


In de westerse traditie van eenvoudig leven, is de plaats om te beginnen in het oude Griekenland, rond 500, jaren vóór de geboorte van Christus. Socrates geloofde dat geld onze geest en onze moraal bedierf, en dat we het leven van materiële gematigdheid moeten zoeken in plaats van ons te overgeven aan parfum of achterover te leunen in het gezelschap van courtisanes.

Toen de shoeless salie werd gevraagd naar zijn zuinige levensstijl, antwoordde hij dat hij graag naar de markt ging "om alle dingen te zien die ik zonder blij ben." De filosoof Diogenes - zoon van een rijke bankier - had dezelfde opvattingen, leefde van aalmoes en maakte zijn huis in een oud wijnvat.

We moeten Jezus zelf niet vergeten die, net als Gautama Boeddha, voortdurend waarschuwde voor het "bedrog van rijkdom". Vrome vroege christenen besloten al snel dat de snelste weg naar de hemel zijn eenvoudige leven imiteerde. Velen volgden het voorbeeld van St. Anthony, die in de derde eeuw zijn familiebezit weggaf en de Egyptische woestijn inliep waar hij decennialang als kluizenaar leefde.

Later, in de dertiende eeuw, nam de heilige Franciscus de eenvoudige levende stok over. "Geef mij de gave van sublieme armoede," verklaarde hij en vroeg zijn volgelingen al hun bezittingen in de steek te laten en te leven door te smeken.

Eenvoud komt aan in koloniaal Amerika

Eenvoudig leven begon serieus radicaal te worden in de Verenigde Staten in de vroege koloniale periode. Een van de meest prominente exponenten waren de Quakers - een protestantse groep die officieel bekend stond als de Religious Society of Friends - die zich in de zeventiende eeuw vestigde in de Delaware-vallei. Ze waren aanhangers van wat zij "eenvoud" noemden en waren gemakkelijk te herkennen, droegen onopgesmukte donkere kleding zonder zakken, gespen, kant of borduurwerk. Ze waren niet alleen pacifisten en sociale activisten, maar geloofden ook dat rijkdom en materiële bezittingen een afleiding waren van het ontwikkelen van een persoonlijke relatie met God.

Maar de Quakers hadden een probleem. Met een groeiende overvloed aan materiaal in het nieuwe land van overvloed, konden velen niet nalaten een verslaving aan het luxe leven te ontwikkelen. De Quaker-staatsman William Penn, bijvoorbeeld, bezat een groots huis met formele tuinen en volbloedpaarden, die werd bemand door vijf tuinlieden, 20-slaven en een Franse wijngaardmanager.

Mede als reactie op mensen als Penn leidde een groep Quakers in de 1740s een beweging om terug te keren naar de spirituele en ethische wortels van hun geloof. Hun leider was een obscure boerenzoon die door een historicus is beschreven als 'het nobelste exemplaar van eenvoudig leven dat ooit in Amerika is geproduceerd'. Zijn naam? John Woolman.

Woolman is nu grotendeels vergeten, maar in zijn eigen tijd was hij een krachtige kracht die veel meer deed dan gewone, ongeverfde kleding dragen. Nadat hij zich in 1743 had gevestigd als handelaar in laken om een ​​levensonderhoud te krijgen, had hij al snel een dilemma: zijn bedrijf was veel te succesvol. Hij vond dat hij te veel geld verdiende ten koste van anderen.

In een beweging die waarschijnlijk niet wordt aanbevolen aan Harvard Business School, besloot hij om zijn winst te verminderen door zijn klanten te overtuigen om minder en goedkopere items te kopen. Maar dat werkte niet. Dus om zijn inkomsten verder te verminderen, liet hij de detailhandel helemaal staan ​​en maakte hij de overstap naar een appelboomgaard.

Woolman voerde ook krachtig campagne tegen de slavernij. Op zijn reizen, wanneer hij gastvrijheid ontving van een slaveneigenaar, stond hij erop de slaven rechtstreeks in zilver te betalen voor het comfort dat hij tijdens zijn bezoek genoot. Slavernij, zei Woolman, was gemotiveerd door de "liefde voor gemak en winst", en geen luxe kon bestaan ​​zonder dat anderen hoefden te lijden om ze te creëren.

De geboorte van het utopische leven

Het negentiende-eeuwse Amerika was getuige van een bloei van utopische experimenten in eenvoudig leven. Velen hadden socialistische wortels, zoals de kortstondige gemeenschap in New Harmony in Indiana, gevestigd in 1825 door Robert Owen, een sociale hervormer uit Wales en oprichter van de Britse coöperatieve beweging.

In de 1840s nam de natuuronderzoeker Henry David Thoreau een meer individualistische benadering van eenvoudig leven, beroemde twee jaar in zijn zelfgebouwde hut in Walden Pond, waar hij probeerde het meeste van zijn eigen voedsel te verbouwen en in geïsoleerde zelfvoorziening te leven ( hoewel hij naar eigen zeggen regelmatig anderhalve kilometer naar het nabijgelegen Concord liep om de plaatselijke roddels te horen, wat hapjes te nemen en de kranten te lezen).

Het was Thoreau die ons de iconische verklaring van het eenvoudige leven gaf: "Een man is rijk in verhouding tot het aantal dingen dat hij zich kan veroorloven om alleen te laten." Voor hem kwam rijkdom voort uit het hebben van de vrije tijd om te communiceren met de natuur, te lezen en te schrijven.

Eenvoudig wonen was ook in volle gang over de Atlantische Oceaan. In het negentiende-eeuwse Parijs, Boheemse schilders en schrijvers zoals Henri Murger - auteur van de autobiografische roman die de basis was voor de opera van Puccini Boheems - waardeerden artistieke vrijheid op een verstandige en vaste baan, leefden van goedkope koffie en gesprekken terwijl hun magen gromden van de honger.

Luxe herdefiniëren voor de eenentwintigste eeuw

Wat alle eenvoudige levers uit het verleden met elkaar gemeen hadden, was een verlangen om hun materiële verlangens ondergeschikt te maken aan een ander ideaal - hetzij op basis van ethiek, religie, politiek of kunst. Ze geloofden dat het omarmen van een ander levensdoel dan geld, zou kunnen leiden tot een zinvoller en vervullend bestaan.

Woolman bijvoorbeeld, 'vereenvoudigde zijn leven om te genieten van de luxe om goed te doen', aldus een van zijn biografen. Voor Woolman sliep luxe niet op een zachte matras, maar had het de tijd en energie om voor sociale verandering te werken, door inspanningen zoals de strijd tegen de slavernij.

Eenvoudig leven gaat niet over het opgeven van luxe, maar het ontdekken ervan op nieuwe plaatsen. Deze meesters van eenvoud vertellen ons niet alleen zuiniger te zijn, maar suggereren ook dat we de ruimtes in ons leven uitbreiden waar tevredenheid niet afhankelijk is van geld. Stel je voor dat je een beeld krijgt van al die dingen die je leven bevredigend, doelgericht en plezierig maken. Denk aan vriendschappen, familierelaties, verliefdheid, de beste kanten van je werk, musea bezoeken, politiek activisme, knutselen, sporten, vrijwilligerswerk doen en mensen kijken.

De kans is groot dat de meeste hiervan heel weinig of niets kosten. We hoeven niet veel schade aan te brengen aan onze banksaldo om te genieten van intieme vriendschappen, oncontroleerbare lach, toewijding aan oorzaken of rustige tijd met onszelf.

Zoals de humorist Art Buchwald het stelde: "De beste dingen in het leven zijn geen dingen." De belangrijkste les van Thoreau, Woolman en andere eenvoudige levers uit het verleden is dat we ernaar streven om jaar op jaar deze gebieden van vrij en eenvoudig leven op de kaart van ons leven te vergroten. Dat is hoe we de luxe zullen vinden die onze verborgen rijkdom vormt.

Overgenomen met toestemming van Ja! Tijdschrift.
De originele artikel is beschikbaar op hun site.

Artikel Bron

Hoe moeten we leven? Grote ideeën uit het verleden voor het dagelijks leven
door Roman Krznaric, Ph.D.

Hoe moeten we leven? Grote ideeën uit het verleden voor het dagelijks leven.Twaalf universele onderwerpen - waaronder werk, liefde en familie; tijd, creativiteit en empathie - worden in dit boek verkend door het verleden te belichten en de wijsheid te openbaren die mensen hebben gemist. Het kijken naar geschiedenis voor inspiratie kan verrassend krachtig zijn. In Hoe moeten we leven?, cultureel denker Roman Krznaric deelt ideeën en verhalen uit de geschiedenis - die elk een onschatbaar licht werpen op beslissingen die dagelijks worden genomen. Dit boek is een praktische geschiedenis - waaruit blijkt dat geschiedenis de kunst van het leven kan leren, het verleden kan gebruiken om over het dagelijks leven na te denken.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen:
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/1933346841/innerselfcom

Over de auteur

Roman Krznaric, Ph.D., auteur van het boek: How Should We Live? Grote ideeën uit het verleden voor het dagelijks levenRoman Krznaric, Ph.D., schreef dit artikel voor JA! Tijdschrift, een nationale, non-profit mediaorganisatie die krachtige ideeën combineert met praktische acties. Roman is een Australische cultureel denker en medeoprichter van The School of Life in Londen. Dit artikel is gebaseerd op zijn nieuwe boek, Hoe moeten we leven? Grote ideeën uit het verleden voor het dagelijks leven (Bluebridge). www.romankrznaric.com @romankrznaric

Boeken door deze auteur:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Roman Krznaric; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}