Family Farming was ooit de ruggengraat van Amerika

2014 is het jaar van gezinslandbouw

Een aanwijzing van de Verenigde Naties biedt de perfecte gelegenheid om te investeren in kleine en middelgrote bedrijven.

In de brede discussie over landbouw krijgen gezinsboeren vaak niet zoveel aandacht als grootschalige industriële landbouwactiviteiten. En ze krijgen vaak niet de ondersteuning die ze nodig hebben, ondanks hun potentieel om milieuvriendelijke oplossingen voor honger, obesitas en armoede te implementeren. Gelukkig hebben de Verenigde Naties 2014 aangewezen als de Internationaal Jaar van de Landbouw van de familie om de meer dan 400 miljoen gezinsboeren in de wereld te vieren, een uitgelezen kans voor eters, niet-gouvernementele organisaties, onderzoeksinstellingen, overheden en de fondsen en donorgemeenschappen om te besluiten te investeren in familieboeren.

Family Farms verbeteren de rendementen en stimuleren lokale markten

Gemiddeld nemen veel gezinsbedrijven in veel ontwikkelingslanden tot 80 procent van alle landbouwbedrijven voor hun rekening en voeden ze miljarden mensen. Ondertussen komen binnenkort verslagen van de Voedsel - en Landbouworganisatie van de VN en Voedseltank suggereren dat familiale boeren door lokale kennis en duurzame, innovatieve landbouwmethoden de opbrengsten kunnen verbeteren en een voedzameraam en gevarieerd voedselsysteem kunnen creëren, banen kunnen leveren aan miljoenen en lokale markten kunnen stimuleren.

Maar kleine en middelgrote familiebedrijven worstelen over de hele wereld. Eén slechte oogst, te veel of te weinig regen, of een afgewezen banklening kan boerderijen buiten bedrijf stellen. In 2012 bijvoorbeeld kostte een droogte boeren in de Verenigde Staten ongeveer $ 35 miljard en verlaagde het Amerikaanse bbp met maximaal 1 procent. En slecht weer en de schommelende voedselprijzen blijven de boeren in de Sahel van Afrika, India en elders treffen.

In veel delen van de wereld vinden boeren, ngo's en beleidsmakers echter manieren om veerkracht te creëren in het familiesysteem.

In Californië bijvoorbeeld, zijn organisaties zoals de Community Alliance met Family Farmers bereiken boeren met educatieve hulpmiddelen en middelen, waaronder programma's voor het delen van informatie en technische assistentie, terwijl wijnbouwers in drogere gebieden van de staat waterbehoud en andere duurzame technieken integreren in hun bedrijf. In Missouri, Cultiveer Kansas City verbindt eters met bestaande boerderijen waar voedsel wordt gekweekt, geoogst en verkocht, volledig binnen de grenzen van Kansas City, evenals het starten van een reeks stadsboerderijen.

Voor familiale boeren in landen zoals Niger met zowel een droog seizoen als een nat seizoen, biedt irrigatie een kans om het aantal gewassen dat ze in een jaar kunnen laten groeien te verdubbelen. Maar diesel-aangedreven irrigatie kan duur zijn en het met de hand sproeien van gewassen is tijdrovend. Zonne-druppelirrigatie vertegenwoordigt een potentieel transformerende technologie voor veel van deze boeren. De technologie combineert fotovoltaïsche waterpompen met zonne-energie en lagedrukspoeling met lage druk. Dit stelt landbouwers in afgelegen, droge regio's in staat gewassen te telen met een hoge voedings- en geldwaarde het hele jaar door.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het International Crops Research Institute voor de semi-aride tropen heeft met vrouwelijke boeren samengewerkt om coöperaties voor de moestuin op te zetten en hen op te leiden voor het gebruik en onderhoud van driplijnen op zonne-energie, wat heeft bijgedragen aan het verdrievoudigen van hun inkomens. En het Solar Electric Light Fund, een non-profit organisatie gevestigd in de VS, werkt aan de implementatie van zonnetechnologie in andere ontwikkelingslanden om de armoede te verminderen door middel van landbouw en andere vormen van ontwikkeling.

Familiebedrijven kunnen een groeisector zijn

Familiebedrijven kunnen een groeisector zijn, een sector die de wereld hard nodig heeft. Een 2002 Wereldbank-rapport [PDF] het onderzoeken van 61-landen met bijdragen van meer dan 400-landbouwwetenschappers heeft dat vastgesteld kleinschalige boerderijen hebben het beste potentieel voor het verlichten van de honger in de wereld. Maar jonge mensen in zowel ontwikkelingslanden als geïndustrialiseerde landen zien de landbouw vaak als iets dat hen wordt opgedrongen, niet als iets dat ze willen doen, wat de toekomstige groeimogelijkheden ter discussie stelt. De gemiddelde leeftijd van zowel Amerikaanse als Afrikaanse boeren is meer dan 55-jaren - waardoor betrokkenheid van de volgende generatie voedselproducenten en -leiders een cruciaal probleem is als we van dergelijke mogelijkheden willen profiteren. Organisaties zoals Food Corps in de VS, Ontwikkeling van innovaties in de schoolcultuur in Oeganda en Slow Food International's 1,000-tuinen in Afrika project reiken jongeren aan om hen het belang van en de verbinding tussen ons voedselsysteem en onze omgeving te tonen.

Hoewel het belang van gezinslandbouw en het potentieel voor een duurzamer voedselsysteem duidelijk zijn, is er op het terrein nog veel werk nodig om coherent nationaal, nationaal en internationaal beleid te krijgen om gezinsboeren te versterken.

Laten we in het volgende jaar niet vergeten dat deze boeren niet alleen voedselproducenten zijn - het zijn zakenvrouwen en -mannen, het zijn leraren in hun gemeenschap, zij zijn innovators en uitvinders, en zij zijn rentmeesters van het land die het verdienen om erkend te worden voor het werk dat ze doen dat ons allemaal ten goede komt.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Ensia


nierenberg danielleOver de auteur

Danielle Nierenberg is mede-oprichter en president van Voedseltank en een expert op het gebied van duurzame landbouw en voedselvraagstukken. Ze heeft uitgebreid geschreven over geslacht en bevolking, de verspreiding van de bio-industrie in de ontwikkelingslanden en innovaties in duurzame landbouw.


Aanbevolen boek:

State of the World 2013: is duurzaamheid nog steeds mogelijk?
door The Worldwatch Institute.

State of the World 2013: is duurzaamheid nog steeds mogelijk? door The Worldwatch Institute.In de nieuwste editie van Worldwatch Institute's State of the World series, wetenschappers, beleidsdeskundigen en thought leaders proberen de betekenis van duurzaamheid te herstellen als meer dan alleen een marketingtool. State of the World 2013 snijdt door de retoriek rond duurzaamheid, biedt een brede en realistische kijk op hoe dicht we zijn om het vandaag te vervullen en welke praktijken en beleid ons in de goede richting zullen sturen. Dit boek is vooral handig voor beleidsmakers, milieu-non-profitorganisaties en studenten van milieustudies, duurzaamheid of economie.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}