The Great American Middle Class Economic U-Turn

The Great American Middle Class Economic U-Turn

Herinner je je een tijd in Amerika toen het inkomen van een enkele schoolleraar of bakker of verkoper of monteur genoeg was om een ​​huis te kopen, twee auto's te hebben en een gezin te stichten?

Ik herinner me. Mijn vader (die net zijn 100th-verjaardag vierde) verdiende genoeg voor de rest van ons om comfortabel te leven. We waren niet rijk, maar voelden ons nooit arm en onze levensstandaard steeg gestaag door de 1950's en 1960s.

Dat was de norm. Gedurende drie decennia na de Tweede Wereldoorlog creëerde Amerika de grootste middenklasse die de wereld ooit had gezien. In die jaren verdubbelde de verdiensten van de typische Amerikaanse arbeider, net zoals de omvang van de Amerikaanse economie verdubbelde. (In de afgelopen dertig jaar is de omvang van de economie daarentegen verdubbeld, maar de verdiensten van de typische Amerikaan zijn nergens.)

In die eerdere periode was meer dan een derde van alle werknemers lid van een vakbond, wat de gemiddelde werknemers de onderhandelingsmacht gaf die nodig was om een ​​groot en groeiend deel van de grote en groeiende economische taart te krijgen. (Nu minder dan 7 procent van werknemers in de privésector zijn vakbonden.)

Vervolgens betaalde de CEO-beloning vervolgens gemiddeld 20 keer het salaris van hun gemiddelde werknemer (nu is het voorbij 200 keer).

In die jaren nam het rijkste 1-percentage 9 mee naar 10 procent van het totale inkomen (vandaag krijgt het hoogste 1-percentage meer dan 20 procent).

Toen daalde het belastingtarief voor de Amerikanen met het hoogste inkomen nooit onder het 70-percentage; onder Dwight Eisenhower, een Republikein, was het 91 procent. (Vandaag is het hoogste belastingtarief 39.6 procent.)

In die decennia werden de belastinginkomsten van de rijke en de groeiende middenklasse gebruikt om het grootste infrastructuurproject in onze geschiedenis, het Interstate Highway-systeem, te bouwen. En om 's werelds grootste en beste systeem van gratis openbaar onderwijs te bouwen en het openbare hoger onderwijs drastisch uit te breiden. (Sindsdien stort onze infrastructuur in door uitgesteld onderhoud, zijn onze openbare scholen verslechterd en is hoger onderwijs voor velen onbetaalbaar geworden.)

Daar stopten we niet. We hebben de Civil Rights Act en de stemrechtenwet aangenomen om de welvaart en de deelname aan Afro-Amerikanen uit te breiden; Medicare en Medicaid bieden gezondheidszorg aan de armen en verminderen de armoede onder de Amerikaanse senioren; en de Environmental Protection Act om onze planeet te helpen redden.

En we zorgden ervoor dat bankieren saai was.

Het was een deugdzame cyclus. Toen de economie groeide, floreerden we samen. En die brede welvaart stelde ons in staat om te investeren in onze toekomst, meer en betere banen en een hogere levensstandaard te creëren.

Toen kwam de grote ommekeer en de afgelopen dertig jaar zijn we in de tegenovergestelde richting gegaan.

Waarom?

Sommigen beschuldigen globalisering en het verlies van de Amerikaanse productiekern. Anderen wijzen op nieuwe technologieën die routinetaken vervangen door geautomatiseerde machines, software en robotica.

Maar als dit de boosdoeners waren, stellen ze alleen een diepere vraag: waarom hebben we de voordelen van globalisering en technologische vooruitgang niet breder gedeeld? Waarom hebben we ze niet geïnvesteerd in prachtige scholen, hogere vaardigheden, een infrastructuur van wereldklasse?

Anderen geven de schuld aan de verering van Ronald Reagan van de zogenaamde 'vrije markt', de aanbodeconomie en deregulering. Maar als deze verantwoordelijk waren, waarom hielden we ons dan zo lang vast aan deze ideeën? Waarom houden zoveel mensen zich nog steeds vast aan hen?

Sommige anderen geloven dat Amerikanen hebzuchtiger en egoïstischer zijn geworden. Maar als dat de verklaring is, waarom veranderde ons nationale karakter zo dramatisch?

Misschien is het echte probleem dat we vergeten wat we ooit samen hebben bereikt.

Het collectieve uitwissen van de herinnering aan dat eerdere systeem van welvaart op brede basis is deels te wijten aan het falen van mijn generatie om de waarden waarop dat systeem was gebaseerd te behouden en door te geven. Het kan ook worden begrepen als het grootste radicale conservatisme dat ooit is gewonnen door de propaganda-overwinning.

We moeten onze herinnering herstellen. Bij het zoeken naar herstel van wat kapot is, hoeven we geen andere natie na te streven. We hoeven alleen maar na te bootsen wat we ooit hadden.

Dat we ooit een welvaart op brede basis hebben bereikt, betekent dat we het opnieuw kunnen bereiken - niet op precies dezelfde manier, natuurlijk, maar op een nieuwe manier die geschikt is voor de eenentwintigste eeuw en voor toekomstige generaties Amerikanen.

De grote ommezwaai van Amerika kan worden teruggedraaid. Het is de strijd waard.

Over de auteur

Robert ReichROBERT B. REICH, hoogleraar overheidsbeleid van de bondskanselier aan de Universiteit van Californië in Berkeley, was minister van arbeid in de regering-Clinton. Time Magazine noemde hem een ​​van de tien meest effectieve kabinetsecretarissen van de vorige eeuw. Hij heeft dertien boeken geschreven, waaronder de bestsellers "Aftershock"en"The Work of Nations. "Zijn laatste,"Beyond Outrage, "is nu in paperback, hij is ook een van de grondleggers van het Amerikaanse tijdschrift Prospect en voorzitter van Common Cause.

Boeken door Robert Reich

Kapitalisme redden: voor de velen, niet de weinigen - door Robert B. Reich

0345806220Amerika werd ooit gevierd en gedefinieerd door zijn grote en welvarende middenklasse. Nu krimpt deze middenklasse, een nieuwe oligarchie neemt toe en het land staat in tachtig jaar voor de grootste rijkdomverschillen. Waarom faalt het economische systeem dat Amerika sterk heeft gemaakt en hoe kan het worden opgelost?

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

Beyond Outrage: wat is er misgegaan met onze economie en onze democratie en hoe we dit kunnen oplossen -- door Robert B. Reich

Beyond OutrageIn dit tijdige boek betoogt Robert B. Reich dat er niets goeds gebeurt in Washington tenzij burgers worden gestimuleerd en georganiseerd om ervoor te zorgen dat Washington in het openbaar belang handelt. De eerste stap is om het grote plaatje te zien. Beyond Outrage verbindt de stippen, en laat zien waarom het toenemende aandeel van inkomen en rijkdom naar de top leidt tot banen en groei voor alle anderen, en onze democratie ondermijnt; veroorzaakte dat Amerikanen steeds cynischer werden over het openbare leven; en veranderde veel Amerikanen tegen elkaar. Hij legt ook uit waarom de voorstellen van het "regressieve recht" totaal verkeerd zijn en biedt een duidelijk stappenplan van wat er moet gebeuren. Hier is een actieplan voor iedereen die geeft om de toekomst van Amerika.

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}