De onverwacht opwindende wereld van koudemiddelen

Gastblog geschreven door Tilden Chao. Tilden is een student aan de Yale University en werkte in de zomer van 2021 in het HFC-beleidsteam van NRDC. Op de campus leidt Tilden de Yale Koudemiddeleninitiatief, een project gericht op de ontwikkeling van koelmiddelbeheeroplossingen op universiteitscampussen.

Bovenop East Rock, een trap-rotsklif in mijn huis in New Haven, Connecticut, is elk deel van de stad tegelijk zichtbaar. Bruine kantoorgebouwen maken plaats voor dokken en vrachtschepen op Long Island Sound. Zilveren schoorstenen van Sterling Power Plant rijzen op uit rode bakstenen gebouwen beneden. Interstate-95, bruisend van auto's en semi-vrachtwagens, omringt de stad als een betonnen ketting.

Het uitzicht vanaf East Rock onthult ook kleinere kenmerken van industrialisatie. Witte aluminium airconditioningunits spikkelen daken en ramen in de stad en blazen koele lucht in kantoorgebouwen, scholen en appartementen. Koelmachines voor elektriciteitscentrales genereren gekoeld water dat door de muren van het Yale New Haven Hospital stroomt, waardoor patiënten en artsen koel blijven in de zomerse hitte. Gekoelde vrachtwagens en magazijnen vormen een schakel in de Amerikaanse koelketen en brengen vers voedsel en veilige vaccins naar onze gemeenschap. Nog meer apparatuur ligt uit het zicht: keukenkoelkasten, auto-airconditioners en supermarktvitrines.

 

Het uitzicht vanaf East Rock Park, van weelderig bos tot een bruisend centrum. Tilden Chao

Al deze koelapparatuur brengt een sterke bedreiging voor het klimaat met zich mee: onzichtbare koelgassen die tijdens de levensduur van de apparatuur in de atmosfeer lekken. Deze koelmiddelen, zoals fluorkoolwaterstoffen (HFK's) en chloorfluorkoolwaterstoffen (HCFK's), zijn supervervuilende stoffen met duizenden keren het aardopwarmingsvermogen van koolstofdioxide. Ze worden over de hele wereld gebruikt. Klimaatschade door deze chemicaliën is op korte termijn het grootst, waardoor de kans op omslagpunten in het klimaatsysteem groter wordt.

HFK's zijn ook de snelst groeiende klimaatvervuiler ter wereld. Door het gebruik van HFK's uit te faseren en de uitstoot van HFK's tijdens het gebruik van apparatuur te voorkomen, kan tegen het einde van de eeuw een opwarming van 0.5 graad Celsius worden voorkomen - een cruciaal onderdeel van de vermindering die nodig is om de opwarmingslimiet van 1.5 graad van de Overeenkomst van Parijs te halen.

De Verenigde Staten en honderden andere landen hebben toegezegd HFK's geleidelijk af te schaffen onder het Kigali-amendement van het Montreal Protocol. Maar HFK's worden nog steeds gebruikt in koelapparatuur over de hele wereld, ook in onze eigen huizen en kantoorgebouwen. Deze chemicaliën zullen niet snel verdwijnen.

Eind juli, toen extreme hitte en bosbranden de westkust teisterden, kleurde de lucht in New Haven oranje. Rook verduisterde de middagzon. Ik sloot de ramen van mijn appartement en zette de airconditioning aan. In de Pacific Northwest hadden mensen moeite om airconditioners op de plank te vinden. Extreme hitte heeft honderden mensen het leven gekost in de Verenigde Staten deze zomer en doodt gekleurde mensen met een laag inkomen tegen onevenredig hoge percentages.

Terwijl de wereld opwarmt, is de vraag naar airconditioning naar verwachting verviervoudigd wereldwijd. De stijgende levensstandaard en het inkomen per hoofd van de bevolking in ontwikkelingslanden zullen ook de wereldwijde vraag naar koeling stimuleren. De chemicaliën die miljarden mensen zullen helpen zich aan extreme hitte aan te passen, zijn zelf de drijvende kracht achter de klimaatcrisis.

Toen ik 16 jaar oud was, leerde ik dat Rapport over klimaatoplossingen van Project Drawdown gerangschikt koelmiddelbeheer en klimaatvriendelijke koelmiddelen als de beste oplossingen om klimaatverandering een halt toe te roepen en om te keren. Ik hield van vogels en het leven in zee en begreep dat de aarde robuuste oplossingen voor klimaatverandering en felle verdedigers van het milieu nodig had. Maar ik had weinig kennis van broeikasgassen, afgezien van wat ik uit uitlaatpijpen en schoorstenen kon zien spuiten.

Dat veranderde toen Duurzame Tompkins, een burgerklimaatorganisatie in mijn woonplaats Ithaca, New York, opende haar Youth Climate Challenge. Samen met een vriend heb ik een subsidie ​​aangevraagd om meer te weten te komen over het gebruik van koudemiddelen in de stad en om onze lokale voedingswinkels en restaurants aan te moedigen plannen te ontwikkelen om HFK's geleidelijk af te bouwen.

Drie jaar later leef ik een droom uit om in het HFC-beleidsteam van NRDC te werken. In mijn vrije tijd regisseer ik studenteninitiatief bij Yale om HFK's op universiteitscampussen beter te beheren. Als ik terugkijk op mijn zomer bij NRDC, deel ik enkele van de redenen waarom de wereld van koudemiddelen zo onverwacht opwindend is geweest.

Het veranderen van hoe het publiek over koelmiddelen denkt, kan een game-changer zijn.

De markt behandelt HFK's als handelswaar terwijl HFK's echt supervervuilende stoffen zijn. In de hele Verenigde Staten kun je Walmart binnenlopen en een klein blikje HFC-koelmiddel kopen, net zo gemakkelijk als een blikje frisdrank bij de supermarkt. Mensen kopen kleine blikjes HFC om aan doe-het-zelfprojecten te werken, zoals onderhoud aan auto-airconditioners. Online wegwerpcilinders van 25 pond HFC - die zogenaamd alleen legaal te koop zijn voor technici met een licentie - kunnen door iedereen met een creditcard worden gekocht. Het resterende koudemiddel dat na gebruik in deze cilinders achterblijft, komt in de atmosfeer terecht. Deze koelmiddelcilinders zijn, in tegenstelling tot blikjes frisdrank, niet recyclebaar.

Koelgassen zijn ook niet geprijsd om rekening te houden met hun klimaatschade. Een blikje van 12 ons HFC-134A is te koop voor $ 6, maar indien uitgestoten, heeft het dezelfde opwarmingseffecten als meer dan 1 ton koolstofdioxide over een periode van 20 jaar. De sociale kosten van deze emissies - de monetaire schade van emissies aan de wereld als geheel - zouden oplopen tot $ 78 op basis van mijn berekeningen die zijn afgeleid van de Schattingen van de Environmental Protection Agency

Het hoge aardopwarmingsvermogen (GWP) van HFK's is de kop van de meeste gesprekken over koelmiddelen. Maar de belangrijkste oorzaak van klimaatschade door HFK's is ons onvermogen om deze gassen tijdens hun levensduur, van productie tot verwijdering, te beheren en in te dammen. Er bestaat technologie om HFK-lekken over de hele wereld op te sporen en te elimineren, maar de lekkagepercentages zijn maar liefst 25 procent per jaar in de levensmiddelendetailhandel en 10 procent per jaar in airconditioners voor thuisgebruik. Historisch gezien is het voor de industrie winstgevender geweest om nieuwe koelgassen uit te vinden dan bestaande gassen in te dammen.

Iedereen kan een rol spelen om de markt weg te jagen van HFK's.

Een paar interessante afhaalrestaurants:

  • Consumenten kunnen een belangrijke rol spelen bij het verminderen van de vraag naar HFK's door koelkasten te kopen die klimaatvriendelijke koelmiddelen gebruiken, zoals R-600A (isobutaan) en R-290 (propaan). Deze koelkasten zijn nu verkrijgbaar bij big box winkels tegen concurrerende prijzen.
  • Volgens de modellering van NRDC vormen de koudemiddelemissies van airconditioningunits in woningen ongeveer een derde van de jaarlijkse HFK-emissies in de Verenigde Staten. De emissies van deze apparatuur alleen zijn gelijk aan de jaarlijkse klimaatvervuiling van 39 kolencentrales (gebaseerd op een GWP van 20 jaar). Raam-airconditioners zijn nu in de winkels te vinden met R-32, een klimaatvriendelijker koelmiddel, met meer energie-efficiënte en klimaatvriendelijkere opties op komst. Consumentendollars kunnen de acceptatie van klimaatvriendelijkere koudemiddelen door de markt versnellen.
Ik voor twee centrale airconditioning units, elk met ongeveer 7 pond R-410A, een krachtige HFC. R-410A is over een periode van 4,340 jaar 20 keer krachtiger dan koolstofdioxide. De verwachte jaarlijkse koudemiddelemissies van deze twee units alleen zijn gelijk aan het rijden met uw auto 7,000 mijl.

Als student die in een slaapzaal woont, heb ik een beperkte mogelijkheid om met mijn eigen portemonnee te wisselen. In plaats daarvan draag ik bij aan projecten die het bewustzijn over HFK's vergroten en beïnvloeden hoe andere mensen ervoor kiezen hun geld uit te geven. NRDC's collega's bij de Environmental Investigation Agency (EIA) runnen een gemeenschapswetenschappelijk programma gericht op het verzamelen van gegevens over het koudemiddelgebruik in Amerikaanse supermarkten. Deze gegevens voeden grassroots-campagnes die bedrijven onder druk zetten om klimaatvriendelijke koelmiddelen te gebruiken. Levensmiddelenwinkels zijn historisch niet transparant geweest in de soorten koelmiddelen die in winkels worden gebruikt.

EIA heeft een kaart van supermarkten over de hele wereld waarin supermarkten worden belicht die klimaatvriendelijke koelmiddelen gebruiken. Je kunt samen met mij je hoofd in de koelkasten van supermarkten steken, foto's maken van de identificatiegegevens van de apparatuur en helpen deze database uit te breiden.

Zelfs met de inkomende uitfasering van HFC's is het HFC-probleem niet opgelost.

In december 2020 nam het Congres de American Innovation and Manufacturing (AIM) Act aan, die de EPA de bevoegdheid gaf om HFK's in het hele land uit te faseren. Hoewel de AIM-wet de uitstoot van HFK's in 2050 aanzienlijk zal verminderen, komt dit niet neer op een verbod op het gebruik van HFK's op korte termijn. Winkeliers kunnen nog steeds oudere modellen koelkasten en airconditioners verkopen die HFK's gebruiken, en producten die al zijn verkocht - waarvan er veel bij ons thuis zijn - kunnen tientallen jaren meegaan. 

Hoewel de EPA het opzettelijk vrijgeven van koelmiddel in de atmosfeer verbiedt, is de handhaving van deze regel niet gelukt. Koelmiddelverlies tijdens het afvoeren van apparatuur blijft een serieus probleem. Volgens schattingen van de California Air Resources Board gaat 77 procent van het koelmiddel in huishoudelijke koelkasten aan het einde van de levensduur van de apparatuur in de atmosfeer verloren. Voor raam-airconditioners is het verliespercentage 98.5 procent.

Koudemiddelverlies aan het einde van de levensduur is niet alleen een juridisch en milieuprobleem, maar ook een gemiste economische kans.

Servicetechnici beschikken over de technologie om gebruikt koelmiddel terug te winnen in cilinders onder druk. Gespecialiseerde faciliteiten kunnen vervolgens teruggewonnen koudemiddel opknappen en doorverkopen aan consumenten, in een proces dat bekend staat als koudemiddelterugwinning. Hoewel gebruikt koelmiddel een waardevol materiaal is, wordt het vaak geventileerd en verloren in de atmosfeer. In plaats daarvan zou het terugwinnen van het de vraag naar nieuw, 'virgin' koelmiddel verminderen, waardoor beleidsmakers kansen zouden krijgen om de uitfasering van HFK's te versnellen. 

Het aanpakken van koudemiddelen is een overwinning voor de mens en voor al het leven op aarde.

Ik heb afgelopen weekend opnieuw East Rock bewandeld en nam de tijd om de eikenhouten bossen en de slechtvalken en zwarte gieren die overvliegen te bewonderen. Ons werk aan HFK's voelt vaak ver verwijderd van deze natuurlijke wereld, in plaats daarvan bezet het gangpaden van supermarkten, mechanische ruimtes en vergaderruimten op Capitol Hill. Maar dit werk, van het indammen van HFK's in het heden tot het versnellen van hun uitfasering in de toekomst, is een van onze beste kansen om de klimaatverandering een halt toe te roepen en de milieu-impact van klimaatadaptatie te verminderen.

Over de auteur

Christina Theodoridi

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op OnEarth

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan N Williams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

groene energie2 3
Vier groene waterstofkansen voor het middenwesten
by Christian Tae
Om een ​​klimaatcrisis af te wenden, zal het Midwesten, net als de rest van het land, zijn economie volledig koolstofarm moeten maken door...
ug83qrfw
Grote barrière om respons te eisen moet worden beëindigd
by John Moore, op aarde
Als federale regelgevers het juiste doen, kunnen elektriciteitsklanten in het Midwesten binnenkort misschien geld verdienen terwijl ...
bomen om te planten voor het klimaat
Plant deze bomen om het stadsleven te verbeteren
by Mike Williams-Rice
Een nieuwe studie stelt levende eiken en Amerikaanse platanen vast als kampioenen onder 17 "superbomen" die zullen helpen steden te maken ...
Noordzee zeebodem
Waarom we de geologie van de zeebodem moeten begrijpen om de wind te benutten?
by Natasha Barlow, universitair hoofddocent quartaire milieuverandering, Universiteit van Leeds
Voor elk land dat gezegend is met gemakkelijke toegang tot de ondiepe en winderige Noordzee, zal offshore wind de sleutel zijn om te voldoen aan de netto ...
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.