Waarom gloeien de ogen van dieren in het donker?

waarom ogen gloeien in het donker 3 12
 Hetzelfde waardoor hun ogen gloeien, helpt katten om beter te zien bij weinig licht. Cletus Waldman/EyeEm via Getty Images

Katten en vele andere dieren, inclusief de meeste honden, kan licht uit hun ogen reflecteren. Dat is de reden waarom kattenogen meestal helder schijnen op foto's die zijn gemaakt in een slecht verlichte kamer of gloeien wanneer ze in het donker worden verlicht door een zaklamp of de koplampen van een auto.

Soorten waarvan de ogen gloeien, zijn geëvolueerd om beter te zien bij weinig licht, omdat ze ofwel foerageren of de hele nacht moeten uitkijken naar roofdieren, of ze jagen het grootste deel van hun zonsopgang en zonsondergang. In feite kunnen gedomesticeerde katten zien in omstandigheden die alleen 16% zo helder als wat mensen nodig hebben.

Katten bereiken dit omdat hun pupillen - de openingen die zwart lijken in het midden van hun ogen die groter en kleiner worden als reactie op lichtomstandigheden - speciaal zijn. Leerlingen werken als ramen, met grotere die meer licht in het oog laten. En de pupillen van een kat kunnen worden tot 50% groter dan menselijke pupillen bij weinig licht. Ze hebben ook een hoger nummer van een specifiek type lichtgevoelige cel achter in hun ogen dan wij. Deze cellen, genaamd staven, vang licht op laag niveau.

waarom ogen gloeien in het donker2 3 12
 Mensen hebben geen tapetum lucidum, maar katten, waaronder lynxen en poema's, wel. De Open Universiteit, CC BY-SA

Het tapetum lucidum

Naast het hebben van grote pupillen en veel staafjes, hebben katten iets wat mensen niet hebben: een tapetum lucidum, een Latijnse medische term die zich vertaalt naar "helder of glanzend tapijt.” Het tapetum lucidum staat ook wel bekend als “ogenschijnen. '

Het bevindt zich aan de achterkant van het oog achter de netvlies – een dunne laag weefsel die licht ontvangt, het licht omzet in een elektrisch signaal en dit signaal naar de hersenen stuurt om het beeld te interpreteren.

Het tapetum lucidum van een kat bestaat uit cellen met kristallen die, net als een spiegel, licht weerkaatsen terug naar het netvlies. Hierdoor krijgt het netvlies een tweede kans om meer licht te absorberen.

De katachtige tapetum lucidum is speciaal omdat de reflecterende samenstelling is riboflavine, een type vitamine B. Riboflavine heeft unieke eigenschappen die licht versterken tot een specifieke golflengte dat katten goed kunnen zien, wat de gevoeligheid van het netvlies voor weinig licht sterk verhoogt.

Bij katten gloeit het tapetum meestal geelgroen of geeloranje, maar de kleur varieert, net als hun irissen – het kleurrijke deel van hun oog, dat kan zijn groen, geel, blauw of gouden. Variatie in tapetumkleur is niet uniek voor katten en kan worden gevonden in: veel soorten.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

waarom ogen gloeien in het donker3 3 12
 De ogen van de meeste honden gloeien in donkere ruimtes als er licht op schijnt. Tommy Greco, CC BY-SA

De ogen van andere dieren gloeien ook

Veel andere dieren die 's nachts moeten zien, hebben een tapetum lucidum. Dat omvat zowel roofdieren als prooien, alles van wilde vossen tot gekweekte schapen en geiten.

De tapetum lucidum is ook nuttig om te vissen, dolfijnen en andere waterdieren, omdat ze hierdoor beter kunnen zien in troebel, donker water.

Bij landdieren wordt het tapetum gevonden in de bovenste helft van het oog achter het netvlies, omdat ze het beste kunnen zien wat zich op de grond bevindt. Maar bij waterdieren is de tapetum neemt het grootste deel van het oog in beslag, omdat ze in het donker alles om zich heen moeten kunnen zien.

zoals katten, de maki, een kleine primaat, en zijn naaste verwant, de bush baby – ook bekend als een “nacht aap” – hebben ook een superreflecterend tapetum gemaakt met riboflavine.

Hoewel veel dieren oogglans hebben, missen sommige kleine gedomesticeerde honden deze eigenschap. De meeste dieren met blauwe ogen en witte of lichtgekleurde jassen hebben deze eigenschap ook verloren.

Schrik dus niet als de ogen van uw hond of kat niet gloeien. De lijst met andere soorten zonder een tapetum lucidum omvat varkens, vogels, reptielen en de meeste knaagdieren en primaten - inclusief mensen.

waarom ogen gloeien in het donker4 3 12
 Deze bush-baby kan 's nachts waarschijnlijk beter zien dan jij. Smartshots Internationaal/Moment via Getty Images

Is er een nadeel?

Helaas, dieren met een tapetum lucidum wat gezichtsscherpte opofferen voor hun vermogen om te zien bij weinig licht.

Dat komt omdat al dat licht dat rondkaatst terwijl het weerkaatst op het tapetum, wat ze zien een beetje waziger kan maken. Dus een kat moet zijn zeven keer dichterbij naar een object om het zo scherp te zien als een persoon op een helder verlichte plaats zou doen.

Maar maak je geen zorgen, ik weet zeker dat je kat 's nachts liever helder ziet dan een boek leest.

Over de auteur

Braidee Foote, klinisch assistent-hoogleraar veterinaire oogheelkunde, Universiteit van Tennessee

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

waarom warmtepompen 6 12
Waarom warmtepompen en zonnepanelen essentieel zijn voor de nationale defensie?
by Daniel Cohan, Rice University
Zonnepanelen, warmtepompen en waterstof zijn allemaal bouwstenen van een schone energie-economie. Maar zijn…
voedingsmiddelen gezonder als ze worden gekookt 6 19
9 groenten die gezonder zijn als ze worden gekookt
by Laura Brown, Teesside University
Niet al het voedsel is voedzamer als het rauw wordt gegeten. Inderdaad, sommige groenten zijn eigenlijk meer...
oplader onvermogen 9 19
Nieuwe USB-C-opladerregel laat zien hoe EU-regelgevers beslissingen nemen voor de wereld
by Renaud Foucart, Universiteit van Lancaster
Heb je ooit de oplader van een vriend geleend om te ontdekken dat deze niet compatibel is met je telefoon? Of…
communiceren met dieren 6 12
Hoe te communiceren met dieren
by Marta Williams
Dieren proberen altijd tot ons door te dringen. Ze sturen ons constant intuïtieve berichten...
intermitterend vasten 6 17
Is intermitterend vasten eigenlijk goed voor gewichtsverlies?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Als jij iemand bent die erover heeft nagedacht om af te vallen of de afgelopen paar jaar gezonder wilde worden...
sociale stress en ouder worden 6 17
Hoe sociale stress de veroudering van het immuunsysteem kan versnellen
by Eric Klopack, Universiteit van Zuid-Californië
Naarmate mensen ouder worden, begint hun immuunsysteem van nature af te nemen. Deze veroudering van het immuunsysteem,…
je persoonlijkheid upgraden 6 12
Heeft uw persoonlijkheid een upgrade nodig?
by Eric Maisel
Als je dapper genoeg bent om je persoonlijkheid te beoordelen en tot enkele conclusies te komen over wat ...
geheugenverlies bij kinderen 6 9
Waarom je je niet kunt herinneren dat je geboren bent, hebt leren lopen of je eerste woordjes hebt gezegd
by Vanessa LoBue, Rutgers University
Ondanks het feit dat mensen zich voor de leeftijd van 2 of 3 niet veel kunnen herinneren, suggereert onderzoek dat...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.