Hoe u vuurvliegjes kunt helpen die donkere nachten nodig hebben voor hun zomerse lichtshows

Hoe u vuurvliegjes kunt helpen die donkere nachten nodig hebben voor hun zomerse lichtshowsEen vrouwelijke vuurvlieg geeft signalen. Radim Schreiber / Firefly Experience, CC BY-SA

Voordat mensen vuur uitvonden, waren de enige dingen die de nacht verlichtten de maan, de sterren en bioluminescent wezens - inclusief vuurvliegjes. Deze ambassadeurs van natuurlijk wonder zijn kevers met een zacht lichaam die "koud licht" uitstralen, gebruikmakend van een biochemische reactie gehuisvest in hun buiklantaarns.

Vuurvliegjes wisselen lichtgevende verkeringssignalen uit als een voorloper van de paring. Hiermee bouwen ze spectaculaire lichtshows op die mensen tot vreugde en genot brengen over de hele wereld. Helaas dreigen menselijke activiteiten deze stille vonken te doven.

In de afgelopen decennia zijn vuurvliegjes verdwenen op veel plaatsen waar ze ooit werden gevonden. Net als andere insecten zijn vuurvliegjes dat wel bedreigd door verlies van leefgebied en gebruik van pesticiden. Ze zijn ook bijzonder kwetsbaar voor de schadelijke effecten van lichte vervuiling.

Als wetenschappers die studeren vuurvliegjes en hoe ze zijn beïnvloed door kunstlichtwillen we ervoor zorgen dat toekomstige generaties kunnen blijven genieten van een van de grootste wonderen van de natuur.

Een leven in het donker

Vuurvliegjes zijn wat geëvolueerd 100 miljoen jaar geleden en zijn uitgegroeid tot meer dan 2,200 soorten die op elk continent behalve Antarctica voorkomen. Hier in Noord-Amerika verlichten bijna 150 verschillende soorten flitsende vuurvliegjes onze zomeravonden.

De meeste Noord-Amerikaanse soorten hebben een paartijd van twee tot vier weken. Elke avond doen mannen en vrouwen een vleugje lichte flirt. De mannetjes vliegen rond en produceren een soortspecifiek patroon van flitsen. Vrouwtjes, neergestreken in het kreupelhout, reageren discreet wanneer ze geïnteresseerd zijn met eigen flitsen.

Voor de overgrote meerderheid van de evolutionaire geschiedenis waren nachtelijke lichtbronnen voorspelbaar en van korte duur: de zon ging onder en de maan nam af. Maar naarmate technologische vooruitgang het voor mensen goedkoper en gemakkelijker maakte om hun omgeving te verlichten, is lichtvervuiling een constante aanwezigheid geworden in stedelijke, voorstedelijke en landelijke habitats.

Door mensen veroorzaakte lichtbronnen - huisverlichting, padverlichting, straatverlichting - schijnen vaak de hele nacht, het hele jaar door. Mensen kunnen gordijnen gebruiken om de vervelende LED-schijnwerper van een buurman te blokkeren, maar nachtdieren hebben niet zoveel geluk. Hoe meer we de nacht verlichten, hoe minder ruimte we overlaten voor de vuurvliegflitsdans

Synchrone vuurvliegjes, afkomstig uit het zuidoosten van de VS, coördineren hun flitsen in uitbarstingen die door groepen insecten rimpelen.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

 

Verblind door het licht

Wij en andere vuurvliegonderzoekers maken zich steeds meer zorgen over de toekomst van deze opmerkelijke insecten. Meer dan een decennium van wetenschappelijk onderzoek biedt voldoende bewijs dat lichtvervuiling een bedreiging vormt voor de voortplanting van vuurvliegjes.

Het fundamentele probleem is zichtbaarheid: vuurvliegjes gebruiken hun bioluminescentie om in het donker te flirten. Het werkt niet zo goed met de lichten aan.

Wetenschappers weten al enige tijd dat directe verlichting van een nabijgelegen straatlantaarn zorgt ervoor dat mannelijke vuurvliegjes minder flitsen, maar dat is slechts het halve verhaal. Zoals met de meeste dieren die zich bezighouden met complexe verkeringsrituelen, zijn vrouwelijke vuurvliegjes de kieskeurige - en ze kijken samen met de rest van ons naar de show. Als een vrouwtje een mannetje ziet dat ze leuk vindt, flitst ze terug. Hij ritst over, en dat is wanneer de magie gebeurt.

Onze recente laboratoriumstudie laat zien dat vrouwtjes van een veel voorkomende vuurvliegensoort uit New England zelfs gevoeliger zijn voor directe verlichting dan hun mannelijke tegenhangers. Bij kunstlicht flitsen mannetjes ongeveer half zo vaak, terwijl vrouwtjes zelden of nooit terugflitsen.

Hoe u vuurvliegjes kunt helpen die donkere nachten nodig hebben voor hun zomerse lichtshows

Het kan zijn dat vrouwelijke vuurvliegjes letterlijk verblind worden door het licht dat in hun ogen schijnt. Of zelfs als het ze lukt om hier en daar een mannelijk flitspatroon te herkennen, vinden ze het misschien niet de moeite waard om te antwoorden. Eerder onderzoek toont dat aan vrouwelijke vuurvliegjes geven de voorkeur aan heldere flitsen boven vage flitsen, en achtergrondlicht kan een anders heldere flits veranderen in een flits die saai en niet indrukwekkend is

De helderheid van de kunstmatige lichtbron maakt een groot verschil, maar ook de overheersende kleur speelt een rol. Vuurvliegjes zien blauw of rood licht niet zo goed omdat ze zijn geëvolueerd om zich te concentreren op de bepaalde geelgroene tint die ze gebruiken om te communiceren. Amberlicht, dat een geeloranje tint heeft, is het meest storend voor de verkering van vuurvliegjes - zelfs meer dan wit licht - omdat het de kleur van vuurvliegbioluminescentie benadert.

Help vuurvliegjes de nacht terug te winnen

Huidig ​​onderzoek ondersteunt een paar eenvoudige vuurvliegvriendelijke verlichtingsrichtlijnen die kan helpen bij het beschermen van zowel vuurvliegjes als andere dieren die het donker nodig hebben.

Verwijder eerst onnodig licht. Lichten die midden in de nacht blijven branden - vooral in natuurlijke habitats zoals achtertuinen, parken en reservaten - worden door niemand gebruikt. Installeer bewegingsdetectoren, timers en afscherming om ervoor te zorgen dat licht alleen gaat waar mensen het nodig hebben, wanneer ze het nodig hebben. Deze apparaten kunnen betalen voor zichzelf op lange termijn. Lichtvervuiling schaadt niet alleen de nachtelijke dieren in het wild, maar verspilt ook energie en geld.

Hoe u vuurvliegjes kunt helpen die donkere nachten nodig hebben voor hun zomerse lichtshowsInternationale Dark Sky Association, CC BY-SA

Ten tweede, houd het benodigde licht zo zwak mogelijk. Moderne LED's zijn dat meestal veel helderder dan nodig is voor de openbare veiligheid. Om een ​​led gemakkelijk te dimmen, bedek je deze met een paar vellen papier of lagen schilderstape. Gebruik voor oudere verlichtingstypen, die oververhit kunnen raken als ze bedekt zijn, in plaats daarvan hittebestendige cellofaan- of acrylgelfilters.

Onthoud ten slotte dit: hoe roder, hoe beter! Kies bij het kopen van nieuwe buitenlampen voor monochrome rode leds. Sommige verlichtingsfabrikanten zijn begonnen amberkleurige leds aan te prijzen als 'insectvriendelijk', maar ze denken niet aan vuurvliegjes. En terwijl het is waar dat amberkleurige licht trekt niet zoveel vliegende insecten aan als wit licht, rood licht trekt aan nog minder.

Zoals met elke schadelijke milieuverontreinigende stof, zal het beperken van de hoeveelheid kunstlicht die we creëren altijd effectiever zijn dan proberen de impact ervan te verminderen. Gelukkig is lichtvervuiling onmiddellijk en volledig omkeerbaar, wat betekent dat we met een druk op de knop dingen ten goede kunnen veranderen voor vuurvliegjes.

Vuurvliegjes geven ons zoveel, en vragen er niet veel voor terug - alleen een beetje donkere nacht om de hunne te noemen.

Over de Auteurs

Avalon CS Owens, PhD-kandidaat in de biologie, Tufts University en Sara Lewis, Hoogleraar biologie, Tufts University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

 

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSEL VOICES

groep multiraciale individuen die staan ​​voor een groepsfoto
Zeven manieren waarop u respect kunt tonen aan uw diverse team (video)
by Kelly McDonald
Respect is zeer zinvol, maar kost niets om te geven. Hier zijn manieren waarop u kunt demonstreren (en...
olifant die voor een ondergaande zon loopt
Astrologisch overzicht en horoscoop: 16 - 22 mei 2022
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
foto van Leo Buscaglia van de omslag van zijn boek: Living, Loving and Learning
Hoe je iemands leven in een paar seconden kunt veranderen
by Joyce Vissell
Mijn leven veranderde drastisch toen iemand die seconde nam om mij op mijn schoonheid te wijzen.
een samengestelde foto van een totale maansverduistering
Astrologisch overzicht en horoscoop: 9 - 15 mei 2022
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
05 08 medelevend denken ontwikkelen 2593344 voltooid
Meelevend denken ten aanzien van zichzelf en anderen ontwikkelen
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Als mensen over mededogen spreken, bedoelen ze meestal mededogen voor anderen... voor...
een man die een brief schrijft
De waarheid schrijven en de emoties laten stromen
by Barbara Berger
Dingen opschrijven is een goede manier om het vertellen van de waarheid te oefenen.
een jong stel, met beschermende maskers, staande op een brug
Een brug voor genezing: Beste Corona Virus...
by Laura Aversano
De pandemie van het Coronavirus vertegenwoordigde een stroming in onze psychische en fysieke realiteit die...
een silouhette van een persoon die voor woorden zit zoals meelevend, attent, accepterend, enz.
Dagelijkse inspiratie: 6 mei 2022
by Marie T, Russell, InnerSelf.com
Wat voor soort leraar leeft er in je hoofd?
jong meisje zittend op het strand met s fel licht en boeken
De zoetheid van het leven: droom intens en verlicht de duisternis
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Ik denk dat "zoet en zuur" een toepasselijke beschrijving is voor het leven ... wat zoetheid vermengd met wat ...
Ouders worden: een pad naar transformatie
Ouders worden: een pad naar transformatie
by Barry en Joyce Vissell
Voor bijna elk stel roept de gedachte om een ​​kind op deze wereld te krijgen een hele reeks…
winterblues en gebroken botten: hoe krijg je voldoende vitamine D3
Winter Blues en Broken Bones: hoe krijg je voldoende vitamine D3
by Kristin Grayce McGary
Vitamine D wordt vaak de "zonnevitamine" genoemd. Het wordt in uw huid geproduceerd als reactie ...

MEEST GELEZEN

05 08 medelevend denken ontwikkelen 2593344 voltooid
Meelevend denken ten opzichte van zichzelf en anderen ontwikkelen (video)
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Als mensen over mededogen spreken, bedoelen ze meestal mededogen voor anderen... voor...
winkelen als god van je houdt 4 8
Hoe je geliefd voelen door God de uitgaven voor zelfverbetering verlaagt
by Duke University
Christenen die spiritueel of religieus zijn, kopen minder snel producten voor zelfverbetering...
ogen voorspellen gezondheid 4 9
Wat je ogen onthullen over je gezondheid
by Barbara Pierscionek, Anglia Ruskin University
Wetenschappers van de University of California, San Diego, hebben een smartphone-app ontwikkeld die…
branines grijze en witte stof 4 7
De grijze en witte materie van de hersenen begrijpen
by Christopher Filley, Universiteit van Colorado
Het menselijk brein is een orgaan van drie pond dat grotendeels een raadsel blijft. Maar de meeste mensen hebben gehoord...
foto van iemands blote voet op het gras
Praktijken om je verbinding met de natuur te aarden en terug te winnen
by Jovanka Ciares
We hebben allemaal deze verbinding met de natuur en met de hele wereld: met de aarde, met water, met lucht en met...
05 08 medelevend denken ontwikkelen 2593344 voltooid
Meelevend denken ten aanzien van zichzelf en anderen ontwikkelen
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Als mensen over mededogen spreken, bedoelen ze meestal mededogen voor anderen... voor...
wederopbouwomgeving 4 14
Hoe inheemse vogels terugkeren naar de herstelde stadsbossen van Nieuw-Zeeland
by Elizabeth Elliot Noe, Lincoln University et al
Verstedelijking, en de vernietiging van leefgebied die het met zich meebrengt, is een grote bedreiging voor inheemse vogels...
Het verhaal van lijden en dood achter het Ierse abortusverbod en de daaropvolgende legalisatie
Het verhaal van lijden en dood achter het Ierse abortusverbod en de daaropvolgende legalisatie
by Gretchen E. Ely, Universiteit van Tennessee
Als het Amerikaanse Hooggerechtshof Roe v. Wade vernietigt, de beslissing uit 1973 die abortus legaliseerde in de...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.