Waarom ouderdom geen modern fenomeen is?

ouderdom in oude tijden 8 10

Als je de vroege kinderjaren voorbij bent gekomen, zijn je kansen groter geworden om je gouden jaren te zien. 

Elk jaar vraag ik de studenten in de cursus die ik geef over de 14e-eeuwse Zwarte Dood om je voor te stellen dat ze boeren of nonnen of edelen in de middeleeuwen zijn. Hoe zou hun leven zijn geweest in het licht van deze angstaanjagende ziekte die in slechts een paar jaar tijd miljoenen mensen heeft gedood?

Afgezien van hoe ze zich voorstellen hoe het zou zijn om de pest het hoofd te bieden, denken deze studenten vaak dat ze in de middeleeuwen al op 20-jarige leeftijd als van middelbare leeftijd of ouderen zouden worden beschouwd. In plaats van in de bloei van hun leven te zijn, denk dat ze snel afgeleefd en dood zouden zijn.

Ze weerspiegelen een algemene misvatting dat een lange levensduur bij mensen zeer recent is en dat niemand in het verleden veel ouder was dan de dertig.

Maar dat is gewoon niet waar. Ik ben een bioarcheoloog, wat betekent dat ik bestudeer menselijke skeletten die zijn opgegraven op archeologische vindplaatsen om te begrijpen hoe het leven vroeger was. Ik ben vooral geïnteresseerd in demografie – sterfte (sterfte), vruchtbaarheid (geboorte) en migratie – en hoe dit verband hield met gezondheidsproblemen en ziekten zoals Black Death honderden of duizenden jaren geleden. Er is fysiek bewijs dat veel mensen in het verleden lang hebben geleefd - net zo lang als sommige mensen tegenwoordig.

Botten registreren de lengte van een leven

Een van de eerste stappen in onderzoek naar demografie in het verleden is inschatten hoe oud mensen waren toen ze stierven. Bioarcheologen gebruiken hiervoor informatie over hoe je botten en tanden veranderen naarmate je ouder wordt.

Ik zoek bijvoorbeeld naar wijzigingen in: gewrichten in het bekken die op oudere leeftijd veel voorkomen. Waarnemingen van deze gewrichten bij mensen van wie we de leeftijd kennen, stellen ons in staat om de leeftijden in te schatten voor mensen van archeologische vindplaatsen met gewrichten die er hetzelfde uitzien.kaakbot met tanden, een tand en een microscopie van lagen in het cement van een tand Een onderzoeker kan de lagen in een tand tellen die in de loop van de tijd zijn toegevoegd om te bepalen hoe oud iemand leefde. Benoitbertrand1974/Wikimedia Commons, CC BY-SA

Een andere manier om de leeftijd te schatten, is door een microscoop te gebruiken om de jaarlijkse toevoegingen van een gemineraliseerde weefsel genaamd cement op tanden te tellen. Het is vergelijkbaar met het tellen van de ringen van een boom om te zien hoeveel jaar hij leefde. Door dergelijke benaderingen te gebruiken, veel studies hebben het bestaan ​​gedocumenteerd van mensen die in het verleden een lang leven hebben geleefd.

Door bijvoorbeeld skeletresten te onderzoeken, heeft antropoloog Meggan Bullock en collega's ontdekten dat in de stad Cholula, Mexico, tussen 900 en 1531, de meeste mensen die bereikte de volwassenheid leefde ouder dan 50.

En natuurlijk zijn er veel voorbeelden uit historische archieven van mensen die heel leefden lang leven in het verleden. Bijvoorbeeld de zesde-eeuwse Romeinse keizer Justinianus I naar verluidt overleden op 83-jarige leeftijd.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Analyse van de tandontwikkeling van een oud anatomisch modern Homo sapiens individu uit Marokko suggereert dat onze soort heeft meegemaakt lange levensduur van ten minste de afgelopen 160,000 jaar.

Een wiskundig misverstand uit de wereld helpen

Gezien fysiek en historisch bewijs dat veel mensen in het verleden een lang leven hebben geleefd, waarom blijft de misvatting bestaan ​​dat iedereen dood was op de leeftijd van 30 of 40 jaar? Het komt voort uit verwarring over het verschil tussen individuele levensduur en levensverwachting.

Levensverwachting is het gemiddelde aantal resterende levensjaren van mensen van een bepaalde leeftijd. Bijvoorbeeld, levensverwachting bij geboorte (leeftijd 0) is de gemiddelde levensduur van pasgeborenen. De levensverwachting op 25-jarige leeftijd is hoe lang mensen gemiddeld langer leven als ze tot hun 25e hebben overleefd.

In het middeleeuwse Engeland was de levensverwachting bij de geboorte voor jongens die geboren waren in gezinnen die land bezaten slechts een 31.3 jaar. Echter, levensverwachting op 25-jarige leeftijd voor landeigenaren in het middeleeuwse Engeland was 25.7. Dit betekent dat mensen in die tijd die hun 25e verjaardag vierden, gemiddeld tot 50.7 jaar zouden leven - 25.7 jaar langer. Hoewel 50 volgens de huidige normen misschien niet oud lijkt, onthoud dat dit een gemiddelde is, dus veel mensen zouden veel langer hebben geleefd, tot in de 70, 80 en zelfs ouder.

De levensverwachting is een statistiek op populatieniveau die de omstandigheden en ervaringen weerspiegelt van een grote verscheidenheid aan mensen met zeer verschillende gezondheidstoestanden en gedragingen, sommigen die op zeer jonge leeftijd overlijden, sommigen die ouder worden dan 100 jaar en velen wier leven overspanningen vallen ergens tussenin. Levensverwachting is geen belofte (of een bedreiging!) over de levensduur van een enkele persoon.

Wat sommige mensen zich niet realiseren, is dat een lage levensverwachting bij de geboorte voor elke populatie meestal een weerspiegeling is van zeer hoge kindersterfte. Dat is een maatstaf voor het aantal sterfgevallen in het eerste levensjaar. Aangezien de levensverwachting de gemiddelden van een populatie weerspiegelt, zal een hoog aantal sterfgevallen op zeer jonge leeftijd de berekeningen van de levensverwachting bij de geboorte scheeftrekken in de richting van jongere leeftijden. Maar typisch kunnen veel mensen in die populaties die de kwetsbare baby- en vroege kinderjaren overleven, een relatief lang leven verwachten.

Voortgang in moderne sanitaire voorzieningen – die de verspreiding verminderen van diarreeziekten die een grote doodsoorzaak zijn bij zuigelingen – en vaccinaties levensverwachting aanzienlijk kan verhogen.

Overweeg het effect van kindersterfte op de algemene leeftijdspatronen in twee hedendaagse populaties met dramatisch verschillende levensverwachtingen bij de geboorte.

In Afghanistan, levensverwachting bij geboorte is laag, met iets meer dan 53 jaar, en de kindersterfte is hoog, met bijna 105 sterfgevallen per 1,000 geboren kinderen.

In Singapore, levensverwachting bij geboorte is veel hoger, met meer dan 86 jaar, en de kindersterfte is erg laag - minder dan twee baby's sterven op elke 1,000 die worden geboren. In beide landen overleven mensen tot zeer hoge leeftijd. Maar in Afghanistan, omdat er zoveel meer mensen op zeer jonge leeftijd sterven, overleven verhoudingsgewijs minder mensen tot op hoge leeftijd.

Lang leven is al lang mogelijk

Het is onjuist om een ​​lang leven te zien als een opmerkelijk en uniek kenmerk van het 'moderne' tijdperk.

Als u weet dat mensen in het verleden vaak lang hebben geleefd, kunt u zich misschien meer verbonden voelen met het verleden. Je kunt je bijvoorbeeld huishoudens en bijeenkomsten van meerdere generaties voorstellen, met grootouders in het Neolithisch China of het middeleeuwse Engeland die hun kleinkinderen op hun knieën laten stuiteren en hen verhalen vertellen over hun eigen kindertijd, decennia eerder. Misschien heb je meer gemeen met mensen die lang geleden leefden dan je je realiseerde.The Conversation

Over de auteur

Sharon De Witte, hoogleraar antropologie, Universiteit van South Carolina

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken: Gezondheid

Vers fruit reinigenFresh Fruit Cleanse: Detox, afvallen en herstellen van uw gezondheid met Nature's Most Delicious Foods [Paperback] door Leanne Hall.
Afvallen en je gezond voelen terwijl je je lichaam van gifstoffen schoonmaakt. Vers fruit reinigen biedt alles wat je nodig hebt voor een gemakkelijke en krachtige ontgifting, inclusief programma's van dag tot dag, overheerlijke recepten en advies voor het overschakelen van de reini- ging.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Gedijen FoodsThrive Foods: 200 Plant-Based Recepten voor Peak Health [Paperback] door Brendan Brazier.
Voortbouwen op de stressverminderende, gezondheidsbevorderende voedingsfilosofie geïntroduceerd in zijn veelgeprezen veganistische voedingsgids Thrive, professionele Ironman-triatleet Brendan Brazier richt nu zijn aandacht op je bord (ontbijtkom en lunchplateau).
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Death by Medicine van Gary NullDeath by Medicine van Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio en Carolyn Dean
De medische omgeving is een doolhof geworden van in elkaar grijpende raden van bestuur van bedrijven, ziekenhuizen en overheden, geïnfiltreerd door de farmaceutische bedrijven. De meest toxische stoffen worden vaak als eerste goedgekeurd, terwijl mildere en meer natuurlijke alternatieven om financiële redenen worden genegeerd. Het is de dood door medicijnen.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

kinderen en meditatie 9 9
Meditatie heeft de potentie om kinderen te behandelen die lijden aan trauma's, moeilijke diagnoses of stress
by Hilary A. Marusak
Kinderen die actief mediteren, ervaren minder activiteit in delen van de hersenen die betrokken zijn bij…
baby lacht
Het heilige hernoemen en terugvorderen
by Phyllida Anam-Áire
Wandelen in de natuur, lekker eten, poëzie, spelen met onze kinderen, dansen en zingen,…
nieuwsgierige kinderen 9 17
5 manieren om kinderen nieuwsgierig te houden
by Perry Zurn
Kinderen zijn van nature nieuwsgierig. Maar verschillende krachten in de omgeving kunnen hun nieuwsgierigheid naar…
waarom je moet praten 9
Waarom je moet praten in gesprekken met vreemden
by Quinn Hirschi
In gesprekken met vreemden hebben mensen de neiging om te denken dat ze minder dan de helft van de tijd moeten praten om...
Een Equinox-altaar
Een Equinox-altaar en andere herfst Equinox-projecten maken
by Ellen Evert Hopman
Herfst Equinox is de tijd waarin de zeeën ruw worden als de winterstormen beginnen. Het is ook de…
Net als genen gaan je darmmicroben van de ene generatie naar de volgende
Net als genen gaan je darmmicroben van de ene generatie naar de volgende
by Taichi A. Suzuki en Ruth Leyo
Toen de eerste mensen Afrika verlieten, droegen ze hun darmmicroben met zich mee. Blijkt,…
rustig stoppen 9 16
Waarom je met je baas moet praten voordat je 'Rustig stopt'
by Cary Cooper
Rustig stoppen is een pakkende naam, populair op sociale media, voor iets dat we waarschijnlijk allemaal hebben ...
digitaal geld 9 15
Hoe digitaal geld onze manier van leven heeft veranderd
by Daromir Rudnyckyj
In eenvoudige bewoordingen kan digitaal geld worden gedefinieerd als een vorm van valuta die computernetwerken gebruikt om ...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.