Laten milde gevallen van Covid-19 een stempel op de hersenen?

beeldvorming van de hersenen
Uit een nieuwe hersenbeeldvormingsstudie blijkt dat deelnemers die zelfs milde COVID-19 hadden, een gemiddelde afname van de hele hersengrootte vertoonden. Kirstypargeter/iStock via Getty Images Plus

Onderzoekers hebben gestaag belangrijke inzichten verzameld in de effecten van COVID-19 op het lichaam en de hersenen. Twee jaar na de pandemie roepen deze bevindingen bezorgdheid op over de langetermijneffecten die het coronavirus kan hebben op biologische processen zoals veroudering.

Als cognitieve neurowetenschapper, ik heb me gefocust in mijn eerdere onderzoek om te begrijpen hoe normale hersenveranderingen die verband houden met veroudering het vermogen van mensen om te denken en te bewegen beïnvloeden, vooral op middelbare leeftijd en daarna.

Maar toen er bewijs binnenkwam dat aantoonde dat COVID-19 invloed kan hebben op het lichaam en de hersenen maanden na infectie verlegde mijn onderzoeksteam een ​​deel van zijn aandacht naar een beter begrip van hoe de ziekte het natuurlijke verouderingsproces zou kunnen beïnvloeden. Dit werd grotendeels gemotiveerd door boeiend nieuw werk uit het Verenigd Koninkrijk dat de impact van COVID-19 op het menselijk brein onderzoekt.

Kijken naar de reactie van de hersenen op COVID-19

In een grote studie gepubliceerd in het tijdschrift Nature op 7 maart 2022, heeft een team van onderzoekers in het VK onderzocht hersenveranderingen bij mensen van 51 tot 81 jaar die COVID-19 hebben gehad. Dit werk levert belangrijke nieuwe inzichten op over de impact van COVID-19 op het menselijk brein.

In de studie vertrouwden onderzoekers op een database genaamd de UK Biobank, dat hersenbeeldgegevens bevat van meer dan 45,000 mensen in de VK gaat terug naar 2014. Dit betekent dat er basisgegevens en beeldvorming van de hersenen waren van al die mensen van vóór de pandemie.

Het onderzoeksteam vergeleek mensen die COVID-19 hadden ervaren met deelnemers die dat niet hadden gedaan, waarbij de groepen zorgvuldig werden afgestemd op leeftijd, geslacht, baseline-testdatum en onderzoekslocatie, evenals algemene risicofactoren voor ziekte, zoals gezondheidsvariabelen en sociaaleconomische status .

Het team vond duidelijke verschillen in grijze stof – of de neuronen die informatie in de hersenen verwerken – tussen degenen die besmet waren met COVID-19 en degenen die dat niet hadden. Met name de dikte van het grijze stofweefsel in hersengebieden die bekend staan ​​als de frontale en temporale lobben was verminderd in de COVID-19-groep, in tegenstelling tot de typische patronen die werden gezien bij de mensen die geen COVID-19-infectie hadden gehad.

Bij de algemene bevolking is het normaal om in de loop van de tijd enige verandering in het volume of de dikte van grijze stof te zien naarmate mensen ouder worden. Maar de veranderingen waren uitgebreider dan normaal bij degenen die besmet waren met COVID-19.

Interessant is dat toen de onderzoekers de personen scheidden die ernstig genoeg ziek waren om ziekenhuisopname te vereisen, de resultaten dezelfde waren als voor degenen die mildere COVID-19 hadden ervaren. Dat wil zeggen dat mensen die besmet waren met COVID-19 een verlies van hersenvolume vertoonden, zelfs wanneer de ziekte niet ernstig genoeg was om ziekenhuisopname te vereisen.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Ten slotte onderzochten onderzoekers ook veranderingen in prestaties op cognitieve taken en ontdekten dat degenen die COVID-19 hadden opgelopen, langzamer waren in het verwerken van informatie dan degenen die dat niet hadden gedaan. Dit verwerkingsvermogen was gecorreleerd met het volume in een gebied van de hersenen dat bekend staat als het cerebellum, wat wijst op een verband tussen hersenweefselvolume en cognitieve prestaties bij mensen met COVID-19.

Deze studie is bijzonder waardevol en inzichtelijk vanwege de grote steekproefomvang, zowel voor als na ziekte bij dezelfde mensen, en vanwege de zorgvuldige matching met mensen die geen COVID-19 hadden gehad.

Wat betekenen deze veranderingen in hersenvolume?

In het begin van de pandemie was een van de meest voorkomende meldingen van mensen die besmet waren met COVID-19 het verlies van: gevoel voor smaak en geur.

Opvallend is dat de hersenregio's waarvan de Britse onderzoekers ontdekten dat ze door COVID-19 waren aangetast, allemaal verband houden met de bulbus olfactorius, een structuur aan de voorkant van de hersenen die signalen over geuren van de neus naar andere hersenregio's doorgeeft. De bulbus olfactorius heeft verbindingen met gebieden van de temporale kwab. Onderzoekers praten vaak over de temporale kwab in de context van veroudering en de ziekte van Alzheimer, omdat dat zo is waar de hippocampus bevindt. De hippocampus speelt waarschijnlijk een sleutelrol bij veroudering, gezien zijn betrokkenheid bij geheugen en cognitieve processen.

De reukzin is ook belangrijk voor het onderzoek naar Alzheimer, aangezien sommige gegevens hebben gesuggereerd dat degenen die risico lopen op de ziekte een verminderd reukvermogen hebben. Hoewel het te vroeg is om conclusies te trekken over de langetermijneffecten van COVID-gerelateerde effecten op de reukzin, is het van groot belang om mogelijke verbanden tussen COVID-19-gerelateerde hersenveranderingen en geheugen te onderzoeken, vooral gezien de betrokken regio's en hun belang bij het geheugen en de ziekte van Alzheimer. Een overzicht van hoe onze reukzin is verbonden met receptoren in de hersenen.

De studie benadrukt ook een potentieel belangrijke rol voor het cerebellum, een gebied van de hersenen dat betrokken is bij cognitieve en motorische processen; belangrijk, het wordt ook beïnvloed bij het ouder worden. Er is ook een opkomende lijn van werk het cerebellum betrekken bij de ziekte van Alzheimer ziekte.

De toekomst

Deze nieuwe bevindingen brengen belangrijke maar onbeantwoorde vragen met zich mee: wat betekenen deze hersenveranderingen na COVID-19 voor het proces en het tempo van veroudering? Herstellen de hersenen ook na verloop van tijd van een virale infectie, en in welke mate?

Dit zijn actieve en open onderzoeksgebieden die we in mijn laboratorium beginnen aan te pakken in combinatie met ons lopende onderzoek naar hersenveroudering.

covid gekoppeld aan hersenkrimp
Hersenbeelden van een 35-jarige en een 85-jarige. Oranje pijlen tonen de dunnere grijze stof bij de oudere persoon. Groene pijlen wijzen naar gebieden waar er meer ruimte is gevuld met cerebrospinale vloeistof (CSF) vanwege een verminderd hersenvolume. De paarse cirkels markeren de ventrikels van de hersenen, die gevuld zijn met CSF. Bij oudere volwassenen zijn deze met vocht gevulde gebieden veel groter.
Jessica Bernard, CC BY-SA

Het werk van ons laboratorium laat zien dat naarmate mensen ouder worden, de hersenen denken en verwerkt informatie anders. Bovendien hebben we in de loop van de tijd veranderingen waargenomen in hoe de lichamen van mensen bewegen en hoe mensen nieuwe motorische vaardigheden leren. Meerdere tientallen jaren werk hebben aangetoond dat oudere volwassenen het moeilijker hebben om informatie te verwerken en te manipuleren – zoals het bijwerken van een mentale boodschappenlijst – maar dat ze doorgaans hun kennis van feiten en woordenschat behouden. Met betrekking tot motorische vaardigheden weten we dat: oudere volwassenen leren nog steeds, maar ze doen meer langzaam dan jonge volwassenen.

Als het gaat om de hersenstructuur, zien we meestal een afname in de grootte van de hersenen bij volwassenen ouder dan 65 jaar. Deze afname is niet alleen gelokaliseerd in één gebied. Verschillen zijn te zien in veel hersengebieden. Er is ook typisch een toename van cerebrospinale vloeistof die de ruimte vult als gevolg van het verlies van hersenweefsel. Bovendien is witte stof, de isolatie op axonen – lange kabels die elektrische impulsen tussen zenuwcellen dragen – ook minder intact bij oudere volwassenen.

Levensverwachting is gestegen in de afgelopen decennia. Het doel is dat iedereen een lang en gezond leven leidt, maar zelfs in het gunstigste scenario waarin iemand ouder wordt zonder ziekte of handicap, brengt oudere volwassenheid veranderingen teweeg in hoe we denken en bewegen.

Door te leren hoe al deze puzzelstukjes in elkaar passen, kunnen we de mysteries van veroudering ontrafelen, zodat we de kwaliteit van leven en functioneren van ouder wordende individuen kunnen helpen verbeteren. En nu, in de context van COVID-19, zal het ons helpen begrijpen in welke mate de hersenen ook na ziekte kunnen herstellen.

Over de auteur

Jessica Bernard, Collega Professor, Texas A & M University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken: Gezondheid

Vers fruit reinigenFresh Fruit Cleanse: Detox, afvallen en herstellen van uw gezondheid met Nature's Most Delicious Foods [Paperback] door Leanne Hall.
Afvallen en je gezond voelen terwijl je je lichaam van gifstoffen schoonmaakt. Vers fruit reinigen biedt alles wat je nodig hebt voor een gemakkelijke en krachtige ontgifting, inclusief programma's van dag tot dag, overheerlijke recepten en advies voor het overschakelen van de reini- ging.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Gedijen FoodsThrive Foods: 200 Plant-Based Recepten voor Peak Health [Paperback] door Brendan Brazier.
Voortbouwen op de stressverminderende, gezondheidsbevorderende voedingsfilosofie geïntroduceerd in zijn veelgeprezen veganistische voedingsgids Thrive, professionele Ironman-triatleet Brendan Brazier richt nu zijn aandacht op je bord (ontbijtkom en lunchplateau).
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Death by Medicine van Gary NullDeath by Medicine van Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio en Carolyn Dean
De medische omgeving is een doolhof geworden van in elkaar grijpende raden van bestuur van bedrijven, ziekenhuizen en overheden, geïnfiltreerd door de farmaceutische bedrijven. De meest toxische stoffen worden vaak als eerste goedgekeurd, terwijl mildere en meer natuurlijke alternatieven om financiële redenen worden genegeerd. Het is de dood door medicijnen.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

is het covid of hooikoorts 8 7
Hier leest u hoe u kunt zien of het Covid of hooikoorts is
by Samuel J. White en Philippe B. Wilson
Met warm weer op het noordelijk halfrond zullen veel mensen last hebben van pollenallergieën.…
honkbalspeler met wit haar
Kunnen we te oud zijn?
by Barry Vissell
We kennen allemaal de uitdrukking: "Je bent zo oud als je denkt of voelt." Te veel mensen geven het op...
de gedachten van mensen veranderen 8 3
Waarom het moeilijk is om iemands valse overtuigingen uit te dagen
by Lara Millman
De meeste mensen denken dat ze hun overtuigingen verwerven met een hoge standaard van objectiviteit. Maar recent…
salie smudge sticks, veren en een dromenvanger
Reinigen, aarden en beschermen: twee fundamentele praktijken
by MaryAnn DiMarco
Veel culturen hebben een rituele reinigingspraktijk, vaak gedaan met rook of water, om te helpen bij het verwijderen van...
eenzaamheid overwinnen 8 4
4 manieren om te herstellen van eenzaamheid
by Michelle H Lim
Eenzaamheid is niet ongebruikelijk, aangezien het een natuurlijke menselijke emotie is. Maar wanneer genegeerd of niet effectief...
kinderen die gedijen van online leren 8 2
Hoe sommige kinderen gedijen bij online leren
by Anne Burke
Hoewel de media vaak leken te berichten over negatieve aspecten van online onderwijs, was dit geen ...
covid en ouderen 8 3
Covid: hoe voorzichtig moet ik nog steeds in de buurt zijn van oudere en kwetsbare familieleden?
by Simon Kolstoe
We zijn allemaal behoorlijk moe van COVID, en misschien wel toe aan een zomer vol vakanties, sociale uitjes en…
favoriete zomerdrankjes 8 3
5 historische zomerdrankjes om je koel te houden
by Anistatia Renard Miller
We hebben allemaal onze favoriete koude zomerdrankjes, van fruitige Britse favorieten zoals een kopje...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.