4 gezondheidsproblemen bij bosbranden en hoe ermee om te gaan

Rook van bosbranden stijgt op achter een rij palmbomen

Waarschuwingen voor een ander ernstig natuurbrandseizoen zijn er in overvloed, evenals inspanningen om het risico op ontsteking te verminderen. Toch nemen maar weinig mensen voorzorgsmaatregelen tegen bosbrandrook, zeggen experts.

Op de hielen van het ergste bosbrandseizoen in de geschiedenis van Californië, maakt een langdurige megadroogte de staat klaar voor meer destructieve branden in 2021. Gezien de ernst van de branden van vorig jaar, worden veel gemeenschappen in de Bay Area meer proactief geconfronteerd met de onmiddellijke dreiging.

Pogingen om de potentiële verwoesting te beperken, omvatten programma's voor het verminderen van brandstof om brandbare vegetatie te verwijderen en te scheiden; doorlopende PG&E-inspecties van elektriciteitsleidingen; en de vorming van buurt Firewise commissies om woningverharding te stimuleren, de veiligheidsmaatregelen die vastgoedeigenaren kunnen nemen om hun woning brandveiliger te maken.

Maar hoewel deze programma's voorzien in een dringende behoefte om het risico op ontsteking te verminderen, zijn er maar weinig klaar voor de giftige lucht die onvermijdelijk gepaard gaat met bosbranden, volgens Bruce Cain, hoogleraar politieke wetenschappen en directeur van het Bill Lane Center for the American West aan de Stanford University.

'Het is verbazingwekkend hoe slecht mensen zijn voorbereid op de rook', zegt Cain. “Ideologie en opvoeding hebben invloed op het al dan niet serieus nemen van dit probleem. We weten hoe schadelijk en wijdverbreide blootstelling aan natuurbrandrook is, maar hoewel mensen vlammen zien als dit onbetwistbare gevaar, hebben we geconstateerd dat de rook geen significante invloed heeft op beleidsvoorkeuren.

Het effecten op de gezondheid van bosbrandrook zijn goed gedocumenteerd in onderzoek door Kari Nadeau, directeur van het Sean N. Parker Center for Allergy & Astma Research van Stanford, en Mary Prunicki, de directeur van luchtverontreiniging en gezondheidsonderzoek van het centrum.

In een Stanford-symposium in maart over natuurbranden in het Westen beschreef Nadeau de meer dan 200 gifstoffen die de lucht omhullen tijdens een natuurbrand, waarbij hij de nadruk legde op fijnstof en roetballen als de belangrijkste boosdoeners.

Maar alle producten die je normaal onder de gootsteen vindt, inclusief Drano, vaatwasservloeistof, schoonmaakmiddelen en zeep, dragen ook bij aan het probleem, zegt Nadeau. "Dit komt allemaal in de lucht terecht: microplastics, vluchtige organische stoffen, zware metalen en alle soorten stikstofoxiden." Eenmaal vrijgekomen, kunnen de gifstoffen gemakkelijk de longen binnendringen, wat een hele reeks gezondheidsproblemen met zich meebrengt.

Hoewel de gevaarlijke luchtkwaliteit zeker reden tot ongerustheid is, zijn er voorzorgsmaatregelen die mensen kunnen nemen om hun gezondheid te beschermen tijdens het natuurbrandseizoen.

Hier praten experts over vier belangrijke problemen die verband houden met natuurbrandrook en geven ze enkele praktische tips om veilig te blijven:

Probleem 1: Wildvuurrook is zeer giftig en fijnstof komt gemakkelijk in de longen en vervolgens in de bloedbaan terecht.

Het aantal rokerige dagen in Californië en het Westen als gevolg van natuurbranden neemt drastisch toe, zei Nadeau tijdens het natuurbrandsymposium, waarbij sommige delen van de regio gemiddeld meer dan 140 dagen per jaar van slechte luchtkwaliteit hebben. Tijdens de Kampvuur 2018 overschreed het PM2.5-gehalte – inhaleerbare deeltjes met een diameter van 2.5 micrometer of kleiner – meer dan 200 microgram per vierkante meter. "Het typische niveau is 9", zegt Nadeau. "Dit is als het roken van 8-10 sigaretten. Dit zijn zeer ongezonde blootstellingsniveaus.”

De reden waarom rook van bosbranden zoveel schade aanricht, is dat fijnstof in onze longen kan worden ingeademd. Vanaf daar kleiner organische bestanddelen kunnen hun weg vinden naar onze bloedbaan en worden door ons lichaam verspreid.

"Deze gifstoffen zijn super schadelijk voor de gezondheid, verkorten de levensduur en verminderen de kwaliteit van leven", zegt Prunicki.

Gezondheidseffecten kunnen zijn: hartaanvallen, beroertes bij ouderen, verergering van allergieën, intensivering van auto-immuunziekten, verhoogd risico op diabetes, stress en posttraumatische stressstoornis. Brandweerlieden die langdurig aan de gifstoffen zijn blootgesteld, zijn overleden aan longkanker. Vooral kinderen en ouderen zijn kwetsbaar, evenals zwangere vrouwen.

Oplossing: Een van de belangrijkste manieren om jezelf tegen deze gezondheidsrisico's te beschermen, is door simpelweg de buitenkant te kennen luchtkwaliteit, zowel thuis, op het werk als op school, zegt Prunicki. Een aantal apps en websites kunnen worden gebruikt om de Air Quality Index (AQI) bij te houden, en als de AQI hoog is, blijf dan zoveel mogelijk binnen, adviseert ze. Als het nodig is om naar buiten te gaan, kunnen N95-maskers effectief zijn om fijnstof buiten te houden, maar het is moeilijk om het gezicht gedurende een langere periode goed af te sluiten. Stoffen maskers, hoewel beter dan niets, bieden zeer beperkte bescherming, zegt ze.

Prunicki raadt ook aan om een ​​draagbare luchtmonitor en luchtreinigers voor binnenshuis aan te schaffen, hoewel ze opmerkt dat dit laatste duur kan zijn. "Vervang je luchtfilters en als je niet je hele woning kunt zuiveren, richt dan een schone luchtkamer in", stelt ze voor. Met andere woorden, in plaats van te proberen het hele huis te filteren, richt u zich op het handhaven van een gezonde luchtkwaliteit in één kamer. Het verminderen van het luchtvolume dat een luchtreiniger moet filteren, gaat een heel eind in het verlagen van de concentraties rookdeeltjes.

Ook: "Als u of uw kind astma heeft, zorg er dan voor dat u klaar bent om te gaan met navullingen voor recepten voor inhalatoren", zegt Prunicki. "En probeer alleen uit te gaan als de AQI lager is."

Probleem 2: Binnen blijven is handig op rokerige dagen, maar de binnenlucht is ongereguleerd en ook niet altijd schoon. Oudere huizen of slecht onderhouden huizen hebben minder vaak ramen en deuren die rook effectief buiten houden.

Wanneer de vervuiling buitenshuis ontstaat, is de luchtkwaliteit binnenshuis meestal minder gevaarlijk. "Als je je AQI binnenshuis zou meten, zul je merken dat het lager is dan buiten in je achtertuin of in de straat waar je woont", zegt Lynn Hildemann, hoogleraar en vakgroepvoorzitter civiele techniek en milieutechniek.

Maar de mate waarin je binnenluchtkwaliteit beter is dan buiten hangt af van verschillende factoren, legt Hildemann uit, die onderzoek doet naar aerosolen binnenshuis en de blootstelling van mensen aan fijnstof. Terwijl iedereen op een rokerige dag zijn ramen kan sluiten om de snelheid waarmee buitenlucht het huis binnenkomt te verminderen, zijn sommige huizen lekkender dan andere. "Afhankelijk van de leeftijd en het onderhoud van uw huis, is het misschien niet zo goed afgesloten als het zou kunnen zijn", zegt ze. "En als het lekt, kan er behoorlijk wat buitenlucht naar binnen komen."

Oplossing: Hildemann benadrukt het belang van kennis van zowel binnen- als buitenluchtkwaliteit. Ze raadt aan om een ​​energie-audit voor thuis aan te vragen - gratis in veel gebieden - om te beoordelen hoe goed een woning kan zijn afgesloten. De audit moet energiebesparende maatregelen identificeren om gebieden waar anders rook zou kunnen binnendringen, beter te beveiligen.

In woningen met centrale airconditioning, moet het systeem op rokerige dagen worden gebruikt. Het filter van een airconditioner is ontworpen om stof en kleine deeltjes op te vangen en biedt dus enige bescherming, voegt Hildemann toe.

Probleem 3: De luchtfilters en luchtreinigers die effectieve bescherming bieden, zijn duur en reclame is bedrieglijk.

Om een ​​luchtreiniger zijn werk te laten doen, moet de unit een zeer groot debiet en een filter van hoge kwaliteit hebben. Niet alle luchtreinigers zijn gelijk: "De goedkope kleintjes die je op je bureau kunt zetten, als je je gezicht er de hele dag in zou houden, zou je enig voordeel hebben", legt Hildemann uit. "Maar als je verder weg bent, is er gewoon geen voordeel." Bovendien beloven de goedkopere modellen vaak te veel en leveren ze onder: "Veel van deze goedkopere filtratie-eenheden zeggen dat ze een bepaalde hoeveelheid lucht kunnen verplaatsen, maar de stroomsnelheid neemt drastisch af als het filter vol raakt of verstopt raakt", waarschuwt ze.

Filters met de aanduiding "hoogrendement fijnstof" (HEPA-filters) bieden de hoogste efficiëntie van verwijdering, maar kopers moeten op hun hoede zijn voor misleidende advertenties. Hildemann vertelt dat luchtreinigers op de markt werden gebracht als "HEPA-achtige" of "HEPA naderende" kwaliteit. Het is onwaarschijnlijk dat dergelijke producten zouden voldoen aan de huidige HEPA-norm voor filtratie.

Oplossing: Echte HEPA-filtratie, zoals gedefinieerd door het Amerikaanse ministerie van Energie, zou 99.97% van de deeltjes in de lucht moeten kunnen verwijderen. Dus dat is het nummer dat op de doos moet worden gescand, zegt Hildemann.

Voor degenen die geen toegang hebben tot een filter van hoge kwaliteit of voor degenen met grotere huizen, sluit Hildemann zich aan bij Prunicki's suggestie om een ​​enkele kamer in de woning te creëren waar een klein filter of een minder effectief filter verder zou kunnen bijdragen aan het behoud van een gezonde luchtkwaliteit.

Probleem 4: Als het gaat om de blootstelling van individuen aan natuurbrandrook, zijn er ongelijkheden in bescherming en impact.

Econoom Marshall Burke, universitair hoofddocent aardsysteemwetenschap aan de School of Earth, Energy & Environmental Sciences, heeft de toxiciteit van natuurbrandrook bestudeerd vanuit een milieurechtvaardigheidsperspectief. Door lekkendere structuren in economisch minder bevoordeelde gemeenschappen kunnen meer fijnstof naar binnen reizen, legde Burke uit tijdens een presentatie in mei op een Stanford-symposium over energie en water in het Westen.

Lagere inkomensgebieden, en buurten die etnisch diverser zijn of meer raciale minderheden bevatten, hebben binnen veel hogere PM2.5-niveaus. Dit voorspelt niet veel goeds voor de gezondheidsresultaten in deze gemeenschappen, en het heeft geleid tot onderzoek naar beleid om degenen die door de ongelijkheden worden benadeeld, beter te beschermen.

Oplossing: Dit is voor individuen moeilijk om zelf op te lossen. De milieurechtvaardigheidskwesties die Burke onderzoekt, wijzen op complexe maatschappelijke problemen. Maar het goede nieuws is dat praktische beleidsoplossingen, zoals het financieren van energierenovatie voor huizen, mogelijk de schade aan deze kwetsbare bevolkingsgroepen kunnen verminderen, zegt Burke.

Tijdens zijn presentatie op het energie- en watersymposium besprak Burke bijvoorbeeld het infrastructuurplan van president Biden dat meer dan 200 miljard dollar opzij zet voor energie-efficiëntie van woningen. En energiezuinige huizen hebben ook meer kans om natuurbrandrook af te sluiten.

"Buitenshuis PM2.5 niveaus zijn dramatisch gestegen door bosbranden, maar we brengen het grootste deel van onze tijd binnenshuis door, "merkte hij op. "De huizen van mensen zijn heel verschillend in hun vermogen om verontreinigende stoffen buiten te houden." Door renovatie van huizen met energie te verminderen, wordt de infiltratie van fijnstof verminderd, zodat dergelijke praktijken zowel de volksgezondheidscrisis als de klimaatcrisis, veroorzaakt door de rokerige lucht van het natuurbrandseizoen, zouden kunnen verminderen.

Bron: Stanford University

Over de auteur

 Stanford University


Aanbevolen boeken: Gezondheid

Vers fruit reinigenFresh Fruit Cleanse: Detox, afvallen en herstellen van uw gezondheid met Nature's Most Delicious Foods [Paperback] door Leanne Hall.
Afvallen en je gezond voelen terwijl je je lichaam van gifstoffen schoonmaakt. Vers fruit reinigen biedt alles wat je nodig hebt voor een gemakkelijke en krachtige ontgifting, inclusief programma's van dag tot dag, overheerlijke recepten en advies voor het overschakelen van de reini- ging.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Gedijen FoodsThrive Foods: 200 Plant-Based Recepten voor Peak Health [Paperback] door Brendan Brazier.
Voortbouwen op de stressverminderende, gezondheidsbevorderende voedingsfilosofie geïntroduceerd in zijn veelgeprezen veganistische voedingsgids Thrive, professionele Ironman-triatleet Brendan Brazier richt nu zijn aandacht op je bord (ontbijtkom en lunchplateau).
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Death by Medicine van Gary NullDeath by Medicine van Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio en Carolyn Dean
De medische omgeving is een doolhof geworden van in elkaar grijpende raden van bestuur van bedrijven, ziekenhuizen en overheden, geïnfiltreerd door de farmaceutische bedrijven. De meest toxische stoffen worden vaak als eerste goedgekeurd, terwijl mildere en meer natuurlijke alternatieven om financiële redenen worden genegeerd. Het is de dood door medicijnen.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Futurity

 

Meer artikelen van deze auteur

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSEL VOICES

een vrouw onder een volle maan met een volle zandloper
Hoe te leven in perfecte harmonie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Het woord harmonie heeft verschillende betekenissen. Het wordt gebruikt in muziek, in relaties, verwijzend naar innerlijke...
volle maan boven kale bomen
Horoscoop: week van 17 - 23 januari 2022
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
01 15 loodrecht op de goot gegoten
Werp normaal naar de goot: Noordknoop in Stier
by Sarah Varcas
De Taurus North Node bevestigt dat het tijd is om de fysieke fundamenten van de nieuwe wereld te leggen als de...
vrouw kijkt uit een deur door een "gordijn" of ijspegels
Iedereen heeft wel eens pijn
by Joyce Vissell
Merk je wel eens dat je naar bepaalde mensen kijkt en bij jezelf denkt: "Zeker, die persoon is...
Gekke aurora's inclusief rood. Gemaakt door Rayann Elzein op 8 januari 2022 @ Utsjoki, Fins Lapland
Horoscoop: week van 10 - 16 januari 2022
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
het gezicht van een oude man in profiel met het gezicht van een baby die naar hem kijkt
Oproep tot actie! We moeten een verschil maken
by Pierre Pradervand
"Spiritueel activisme is een praktijk die het bovenaardse en naar binnen gerichte werk van...
vrouw die boven een afgrond staat
Licht roept vanuit de afgrond
by Laura Aversano
Mijn gebed is dat we allemaal een ruimte creëren voor de duisternis om een ​​nieuwe manier van zien, voelen,...
paardenbloem in zaadstadium in diverse kleuren
Vernieuwing en transformatie: dit is wie je bent!
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
We zijn voortdurend bezig onszelf te vernieuwen en te transformeren. Fysiek zijn we…
Neem je kracht terug
Hoe je je kracht terug kunt nemen nadat je het hebt weggegeven
by Alan Cohen
We hebben allemaal onze kracht ergens aan weggegeven - veel dingen - en ons leven heeft ernaar gezogen. ...
Communicatie met dieren: waarom en hoe
Communicatie met dieren: waarom en hoe
by Diane Budd
Laten we eerst eens kijken waarom we met dieren zouden willen praten. Mensen hebben allemaal hun eigen redenen, maar ...
Groeiende grote dromen in de tijd van de pandemie
Grote dromen in de tijd van de pandemie
by Robert Moss
Een van de effecten van de nieuwe pandemie van het coronavirus, zelfs in de eerste weken erna ...

Geselecteerd voor InnerSelf Magazine

MEEST GELEZEN

Hoe wonen aan de kust verband houdt met een slechte gezondheid
Hoe wonen aan de kust verband houdt met een slechte gezondheid
by Jackie Cassell, hoogleraar eerstelijns epidemiologie, honorair adviseur volksgezondheid, Brighton en Sussex Medical School
De precaire economieën van veel traditionele badplaatsen zijn nog verder gedaald sinds de…
De meest voorkomende problemen voor Earth Angels: Love, Fear en Trust
De meest voorkomende problemen voor Earth Angels: Love, Fear en Trust
by Sonja Grace
Terwijl je ervaart dat je een aardse engel bent, zul je ontdekken dat het pad van dienst doorzeefd is met ...
Hoe kan ik weten wat het beste voor mij is?
Hoe kan ik weten wat het beste voor mij is?
by Barbara Berger
Een van de grootste dingen die ik heb ontdekt door elke dag met klanten te werken, is hoe extreem moeilijk ...
5 Stappen om je dromen te gebruiken om antwoorden te vinden
5 Stappen om je dromen te gebruiken om antwoorden te vinden
by Nora Caron
Ik ben altijd afhankelijk geweest van dromen om me duidelijke antwoorden te geven over mijn richting in het leven, ...
Eerlijkheid: de enige hoop op nieuwe relaties
Eerlijkheid: de enige hoop op nieuwe relaties
by Susan Campbell, Ph.D.
Volgens de meeste singles die ik tijdens mijn reizen heb ontmoet, is de typische datingsituatie beladen ...
Een astroloog introduceert de negen gevaren van astrologie
Een astroloog introduceert de negen gevaren van astrologie
by Tracy Marks
Astrologie is een krachtige kunst die ons leven kan verbeteren door ons in staat te stellen onze eigen ...
Alle hoop opgeven kan voordelig voor je zijn
Alle hoop opgeven kan voordelig voor je zijn
by Jude Bijou, MA, MFT
Als je wacht op een verandering en gefrustreerd bent dat het niet gebeurt, zou het misschien nuttig zijn om ...
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
by Glen Park
Flamencodansen is een genot om naar te kijken. Een goede flamencodanseres straalt een uitbundig zelfvertrouwen uit ...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.