Hoe we onze smaak voor snoep hebben gekregen

hand reiken en bramen plukken
Het kunnen waarnemen van zoetheid kan verzamelaars naar de meest calorierijke keuzes leiden. Elva Etienne/Moment via Getty Images

De zoetheid van suiker is een van de grootste geneugten van het leven. De liefde van mensen voor zoet is zo diepgeworteld dat voedingsbedrijven consumenten naar hun producten lokken door suiker toe te voegen aan bijna alles wat ze maken: yoghurt, ketchup, fruitsnacks, ontbijtgranen en zelfs verondersteld gezondheidsvoedsel zoals mueslirepen.

Schoolkinderen leren al op de kleuterschool dat zoete lekkernijen in het kleinste puntje van de voedselpiramide thuishoren, en volwassenen leren van de media over de rol van suiker bij ongewenste gewichtstoename. Het is moeilijk voor te stellen dat er een grotere kloof bestaat tussen een sterke aantrekking tot iets en een rationele minachting ervoor. Hoe zijn mensen in deze hachelijke situatie beland?

Ik ben een antropoloog die de evolutie van smaakperceptie bestudeert. Ik geloof dat inzichten in de evolutionaire geschiedenis van onze soort belangrijke aanwijzingen kunnen geven over waarom het zo moeilijk is om nee te zeggen tegen zoet.

Zoete smaakdetectie

Een fundamentele uitdaging voor onze oude voorouders was om genoeg te eten te krijgen.

De basisactiviteiten van het dagelijks leven, zoals het opvoeden van jongeren, het vinden van onderdak en zorgen voor voldoende voedsel, alle benodigde energie in de vorm van calorieën. Individuen die meer bedreven waren in het verzamelen van calorieën, waren over het algemeen succesvoller bij al deze taken. Ze overleefden langer en hadden meer overlevende kinderen - ze waren evolutionair gezien beter fit.

Een factor die bijdroeg aan het succes was hoe goed ze waren in foerageren. Het kunnen detecteren van zoete dingen - suikers - kan iemand een grote voorsprong geven.

In de natuur signaleert zoetheid de aanwezigheid van suikers, een uitstekende bron van calorieën. Dus verzamelaars die zoetheid kunnen waarnemen, konden detecteren of er suiker aanwezig was in potentiële voedingsmiddelen, vooral planten, en hoeveel.

Dit vermogen stelde hen in staat om het caloriegehalte met een snelle smaak te beoordelen voordat ze veel moeite investeerden in het verzamelen, verwerken en eten van de items. Het detecteren van zoetheid hielp vroege mensen om veel calorieën te verzamelen met minder inspanning. In plaats van willekeurig te browsen, konden ze hun inspanningen richten op het verbeteren van hun evolutionaire succes.

Zoete smaak genen

Het bewijs van het vitale belang van suikerdetectie is te vinden op het meest fundamentele niveau van de biologie, het gen. Je vermogen om zoetheid waar te nemen is niet bijkomstig; het is geëtst in de genetische blauwdrukken van je lichaam. Dit is hoe dit gevoel werkt.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Zoete waarneming begint in de smaakpapillen, clusters van cellen genesteld nauwelijks onder het oppervlak van de tong. Ze worden blootgesteld aan de binnenkant van de mond via kleine openingen die smaakporiën worden genoemd.

Verschillende subtypes van cellen in smaakpapillen reageren elk op een bepaalde smaakkwaliteit: zuur, zout, hartig, bitter of zoet. De subtypes produceren receptoreiwitten die overeenkomen met hun smaakkwaliteiten, die de chemische samenstelling van voedingsmiddelen voelen terwijl ze in de mond passeren.

Eén subtype produceert bittere receptoreiwitten, die reageren op giftige stoffen. Een ander produceert hartige (ook wel umami genoemd) receptoreiwitten, die aminozuren, de bouwstenen van eiwitten, detecteren. Zoet-detecterende cellen produceren een receptoreiwit genaamd TAS1R2/3, wat: detecteert suikers. Wanneer dat het geval is, stuurt het een neuraal signaal naar de hersenen voor verwerking. Dit bericht is hoe je de zoetheid waarneemt in een voedsel dat je hebt gegeten.

Genen coderen voor de instructies voor het maken van elk eiwit in het lichaam. Het suiker-detecterende receptoreiwit TAS1R2/3 wordt gecodeerd door een paar genen op chromosoom 1 van het menselijk genoom, handig TAS1R2 en TAS1R3 genoemd.

Vergelijkingen met andere soorten laten zien hoe diep zoete waarneming in de mens is ingebed. De TAS1R2- en TAS1R3-genen worden niet alleen bij mensen gevonden - de meeste andere gewervelde dieren hebben ze ook. Ze komen voor bij apen, runderen, knaagdieren, honden, vleermuizen, hagedissen, panda's, vissen en talloze andere dieren. De twee genen zijn al honderden miljoenen jaren van evolutie aanwezig, klaar voor de eerste menselijke soort om te erven.

Genetici weten al lang dat genen met belangrijke functies intact worden gehouden door natuurlijke selectie, terwijl genen zonder een vitale taak de neiging hebben om te vervallen en soms volledig te verdwijnen naarmate soorten evolueren. Wetenschappers beschouwen dit als de use-it-or-lose-it-theorie van evolutionaire genetica. De aanwezigheid van de TAS1R1- en TAS2R2-genen bij zoveel soorten getuigt van de voordelen die zoete smaak al eeuwenlang biedt.

De use-it-or-lose-it-theorie verklaart ook de opmerkelijke ontdekking dat diersoorten die geen suikers tegenkomen in hun typische voeding verloren hun vermogen om het waar te nemen. Veel carnivoren, die weinig baat hebben bij het waarnemen van suikers, herbergen bijvoorbeeld alleen afgebroken overblijfselen van TAS1R2.

Zoete smaak voorliefde

De sensorische systemen van het lichaam detecteren talloze aspecten van de omgeving, van licht tot warmte tot geur, maar we voelen ons niet tot allemaal aangetrokken zoals we zijn tot zoetheid.

Een perfect voorbeeld is een andere smaak, bitterheid. In tegenstelling tot zoete receptoren, die gewenste stoffen in voedsel detecteren, detecteren bittere receptoren ongewenste stoffen: toxines. En de hersenen reageren adequaat. Terwijl de zoete smaak je vertelt dat je moet blijven eten, vertelt de bittere smaak je dat je dingen moet uitspugen. Dit is evolutionair logisch.

Dus terwijl je tong smaken detecteert, zijn het je hersenen die beslissen hoe je moet reageren. Als reacties op een bepaalde sensatie over generaties heen consistent voordelig zijn, natuurlijke selectie fixeert ze op hun plaats en ze worden instincten.

Dat is het geval met bittere smaak. Pasgeborenen hoeven niet te worden geleerd om een ​​hekel te hebben aan bitterheid - ze wijzen het instinctief af. Voor suikers geldt het tegenovergestelde. Experiment na experiment vindt hetzelfde: Mensen voelen zich aangetrokken tot suiker vanaf het moment dat ze geboren zijn. Deze reacties kunnen worden gevormd door later te leren, maar ze blijven de kern van menselijk gedrag.

Zoetheid in de toekomst van de mens

Iedereen die besluit zijn suikerconsumptie te verminderen, staat tegenover miljoenen jaren van evolutionaire druk om het te vinden en te consumeren. Mensen in de ontwikkelde wereld leven nu in een omgeving waar de samenleving meer zoete, geraffineerde suikers produceert dan mogelijk gegeten kan worden. Er is een destructieve mismatch tussen de geëvolueerde drang om suiker te consumeren, de huidige toegang ertoe en de reacties van het menselijk lichaam erop. In zekere zin zijn we het slachtoffer van ons eigen succes.

De aantrekkingskracht van zoetheid is zo meedogenloos dat het is een verslaving genoemd vergelijkbaar met nicotineverslaving - zelf notoir moeilijk te overwinnen.

Ik geloof dat het erger is dan dat. Vanuit fysiologisch oogpunt is nicotine een ongewenste buitenstaander voor ons lichaam. Mensen verlangen ernaar omdat het de hersenen voor de gek houdt. Daarentegen is het verlangen naar suiker al eeuwenlang aanwezig en genetisch gecodeerd omdat het fundamentele fitnessvoordelen bood, de ultieme evolutionaire valuta.

Suiker houdt je niet voor de gek; je reageert precies zoals geprogrammeerd door natuurlijke selectie.

Over de auteur

Stephen Wooding, universitair docent antropologie en erfgoedstudies, Universiteit van Californië, Merced

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Aanbevolen boeken:

The Harvard Medical School Guide to Tai Chi: 12 Weken naar een gezond lichaam, een sterk hart en een scherpe geest - door Peter Wayne.

The Harvard Medical School Guide to Tai Chi: 12 Weken naar een gezond lichaam, een sterk hart en een scherpe geest - door Peter Wayne.Baanbrekend onderzoek van de Harvard Medical School ondersteunt de aloude beweringen dat Tai Chi een gunstige invloed heeft op de gezondheid van het hart, botten, zenuwen en spieren, het immuunsysteem en de geest. Dr. Peter M. Wayne, een oud Tai Chi-docent en een onderzoeker aan de Harvard Medical School, heeft protocollen ontwikkeld en getest die vergelijkbaar zijn met het vereenvoudigde programma dat hij in dit boek bevat, dat geschikt is voor mensen van alle leeftijden, en kan worden gedaan in gewoon een paar minuten per dag.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


Surfen in Nature's Aisles: A Year of Foraging voor Wild Food in the Suburbs
door Wendy en Eric Brown.

Surfen in Nature's Aisles: A Year of Foraging voor Wild Food in the Suburbs door Wendy en Eric Brown.Als onderdeel van hun inzet voor zelfredzaamheid en veerkracht besloten Wendy en Eric Brown om een ​​jaar door te brengen met het opnemen van wildproducten als een vast onderdeel van hun dieet. Met informatie over het verzamelen, voorbereiden en behouden van gemakkelijk identificeerbare wilde eetwaren die te vinden zijn in de meeste landschappen in de buitenwijken, is deze unieke en inspirerende gids een must read voor iedereen die de voedselzekerheid van zijn gezin wil verbeteren door gebruik te maken van de hoorn des overvloeds voor de deur.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


Food Inc .: een gids voor deelnemers: hoe industrieel voedsel ons zachter, dikker en armer maakt - en wat u eraan kunt doen - bewerkt door Karl Weber.

Food Inc .: een gids voor deelnemers: hoe industrieel voedsel ons zachter, dikker en armer maakt - en wat u erover kunt doenWaar komt mijn eten vandaan en wie heeft het verwerkt? Wat zijn de gigantische agribusiness en welke inzet hebben ze om de status quo van voedselproductie en -consumptie te handhaven? Hoe kan ik mijn gezin gezond eten geven? Uitbreiding van de thema's van de film, het boek Food, Inc zal die vragen beantwoorden door middel van een reeks uitdagende essays van vooraanstaande experts en denkers. Dit boek zal mensen inspireren die geïnspireerd zijn door de film om meer te leren over de problemen, en handel om de wereld te veranderen.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


 

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

sociale stress en ouder worden 6 17
Hoe sociale stress de veroudering van het immuunsysteem kan versnellen
by Eric Klopack, Universiteit van Zuid-Californië
Naarmate mensen ouder worden, begint hun immuunsysteem van nature af te nemen. Deze veroudering van het immuunsysteem,…
oplader onvermogen 9 19
Nieuwe USB-C-opladerregel laat zien hoe EU-regelgevers beslissingen nemen voor de wereld
by Renaud Foucart, Universiteit van Lancaster
Heb je ooit de oplader van een vriend geleend om te ontdekken dat deze niet compatibel is met je telefoon? Of…
voedingsmiddelen gezonder als ze worden gekookt 6 19
9 groenten die gezonder zijn als ze worden gekookt
by Laura Brown, Teesside University
Niet al het voedsel is voedzamer als het rauw wordt gegeten. Inderdaad, sommige groenten zijn eigenlijk meer...
intermitterend vasten 6 17
Is intermitterend vasten eigenlijk goed voor gewichtsverlies?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Als jij iemand bent die erover heeft nagedacht om af te vallen of de afgelopen paar jaar gezonder wilde worden...
Mens. vrouw en kind op het strand
Is dit de dag? Vaderdag keerpunt
by Will Wilkinson
Het is vaderdag. Wat is de symbolische betekenis? Kan er vandaag iets levensveranderends gebeuren in je...
problemen met het betalen van rekeningen en geestelijke gezondheid 6 19
Problemen met het betalen van rekeningen kunnen een zware tol eisen van de geestelijke gezondheid van vaders
by Joyce Y. Lee, de Ohio State University
Voorafgaand onderzoek naar armoede is voornamelijk uitgevoerd bij moeders, met een overheersende focus op lage ...
gezondheidseffecten van bpa 6 19
Welke decennia van onderzoek documenteren de gezondheidseffecten van BPA
by Tracey Woodruff, Universiteit van Californië, San Francisco
Of je nu wel of niet hebt gehoord van de chemische stof bisfenol A, beter bekend als BPA, onderzoeken tonen aan dat...
wat dacht je van vegan kaas 4 27
Wat u moet weten over veganistische kaas
by Richard Hoffman, Universiteit van Hertfordshire
Gelukkig zijn voedselproducenten, dankzij de toenemende populariteit van veganisme, begonnen…

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.