Barbara Trapido's onmiskenbaar sexy roman over academische Bohemen verblindt nog steeds bij 40

broer van de bekendere jack 5 25
 arno smit iI r gSwWY unsplash.

Barbara Trapido's debuutroman, Broer van de bekendere Jack, is een van die boeken die voorbestemd lijkt om zijn lezers via omweg te bereiken.

Net als de Amerikaanse romanschrijfster en Trapido-fangirl Maria Semple, die de inleiding van Bloomsbury's nieuwe 40-jarig jubileumeditie heeft geschreven, zou je geluk kunnen hebben en het in een verkoopbak van de bibliotheek tegenkomen, of een vriend zal het in je handen drukken.

En als je toevallig wordt gevraagd om het te herzien, zou je kunnen beginnen met je hoofd te krabben, want je hebt nog nooit van dit boek met zijn kenmerkende titel gehoord - hoewel het al meer dan de helft van je leven bestaat.  

Er zijn maar weinig boeken die vier decennia van bijna-obscuriteit overleven en nog steeds verblinden, maar Trapido's boek doet precies dat. Het glinstert tussen het gezelschap van boeken van dit jaar als een felgekleurde, scherpzinnige pop met minirok uit de jaren zestig die een benauwd etentje heeft laten crashen.

Oneerbiedig en vloekend, onmiskenbaar sexy, duikt deze coming-of-age-roman onbewust en met ongewone openhartigheid vooruit. De jonge hoofdrolspeler, Katherine Browne, geeft toe haar natuurlijke verlegenheid te compenseren "met vreemde flitsen van bravoure".

Een tiental pagina's verder, en het voelt alsof een onbekende hand nonchalant elk licht in huis heeft aangedaan en per ongeluk alle lonten heeft doorgebrand. Semple beschrijft het boek als "Brideshead Revisited voldoet Sabrina in bohemian 80s London”, en op de achterkant vermeldt Meg Rosoff ook Brideshead, en plaatst het in de jaren zeventig. Geen van beide heeft zijn periode genageld, hoewel Rosoff het dichtst in de buurt komt.

Voor iedereen die door de jaren heen heeft geleefd die door dit boek worden overspannen, schreeuwt het eerste deel de jaren zestig, van Katherine Browne's gehaakte hoedjes en dijhoge jurken tot de doordringende, openlijke en soms enigszins perverse seksualiteit van het verhaal.

Vergelijkingen met Brideshead Revisited ontstaan ​​doordat de 18-jarige Katherine verliefd wordt op een gezin, de Goldmans, maar er is geen spoor van de gedoemde melancholie die over de gekwelde cast hangt. Evelyn Waugh's boek. Integendeel, Trapido's roman is grappig en vertederend; het is soms treurig, maar bovenal is het onbeschaamd sexy, zelfs onzedelijk.

Als het met enig ander boek moet worden vergeleken, is het misschien dat van Nancy Mitford Het streven naar liefde, met zijn grote, excentrieke familie, de Radletts van Alconleigh, en zijn scherpe jonge vrouwen. Maar terwijl de heerlijk gespierde Radletts van Mitford tot de Britse hogere klassen behoren, zijn Trapido's Goldman-familie stevige, linkse intellectuelen uit de middenklasse.

Risque, vlijmscherp en politiek incorrect

Een van de vele redenen waarom we fictie lezen, is om te voldoen aan wat Jeanette Winterson in haar essay 'Writer, Reader, Words' onze 'mirror of life'-verlangens noemt. En toch hebben romanschrijvers nog nooit zo voorzichtig geschreven, nog nooit zo ijverig aan zelfcensuur gedaan, in een poging geen aanstoot te geven.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Ze gebruiken routinematig gevoelige lezers om knopen van privileges uit de weg te ruimen, onhandige culturele blunders, ras, geslacht en leeftijdsvernederende stereotypen en clichés te benadrukken. Het resultaat is meer inclusieve fictieve werelden dan de echte wereld waarin de meesten van ons leven - de wereld zoals hij zou moeten zijn, in plaats van zoals hij werkelijk is.

Het uitroeien van ongewenste sociale "ismen" is noodzakelijk werk, en toch zou men kunnen stellen dat dergelijke aanpassingen een valse "spiegel van het leven" creëren en tegelijkertijd de vrijheid van meningsuiting een zeer aanzienlijke deuk geven.

Wat bij het lezen van Trapido's roman een aantal van die zekeringen doet doorslaan, is – afgezien van de haarscherpe dialoog – de afwezigheid van politieke correctheid.

Gevoeligheidslezers waren geen ding toen Brother of the More Famous Jack werd geschreven. Iedereen die in de jaren zestig volwassen (of bijna volwassen) was, zal onmiddellijk zijn gewaagde air van toegeeflijkheid herkennen, zijn neiging om terug te praten tegen autoriteit. Ze zullen ook een reeks gevoeligheidsmisdrijven herkennen die enigszins schokkend kunnen zijn voor elke 1960e-eeuwse gevoeligheid.

De meeste schokken, maar niet alle, worden toegediend door Jacob Goldman, de meer dan levensgrote joodse filosofieprofessor, harige, onstuimige en eigenzinnige vader van de zeskoppige stam kinderen van de Goldman. Jake beweert onbeschaamd zijn mannelijkheid, zijn rol als hoofd van de Goldman-familie en zijn bijna constante staat van lust voor zijn vrouw, Jane, deze laatste zelfs in het bijzijn van kleine kinderen en weekendgasten.

'Wat heb je uitgebroed,' zegt Jacob, die de gloed op haar wangen opmerkt. Hij legt zijn handen op haar borsten. Hij heeft geen beperkingen om haar in het openbaar de handen op te leggen.

De gewoonte van Jacob Goldman om zijn vrouw te betasten, lijkt Jane niet te ontmoedigen, en zij is, zoals hij beweert, zijn wettige echtgenote. De meeste recensenten houden onvoorwaardelijk van Jacob, en als ik dit boek 40 jaar geleden had gelezen, had ik dat misschien ook gedaan. Destijds zou zijn schaamteloze chauvinisme hebben geleken als spierballen in het licht van het tweedegolffeminisme.

Al die tijd later voelt de dominante man zich wat minder beminnelijk - niet dat Jane niet opgewassen is tegen hem, of zijn kinderen, trouwens. Maar Jake's betasten van zijn vrouw, zijn gejammer over haar pianospelen, worden minder gemakkelijk verteerd in het tijdperk van de #MeToo beweging, zodat sommige van deze scènes een beetje kronkelend zijn.

Ter verdediging van Jacob betast hij geen andere vrouwen en is verder vriendelijk en beschermend jegens Katherine, die in het begin van het boek een van zijn eerstejaars is. filosofie studenten. En laat in het boek, wanneer Katherine het het meest nodig heeft, zal zijn aangeboren goedheid naar boven komen.

Open seksualiteit en gevlochten uien

Als enig kind van een groenteboer en een thuisblijvende moeder, opgegroeid in een rustige, bakstenen bungalow in een buitenwijk die bekend staat om zijn netheid en om zijn porseleinen eenden aan de muur, is Katherine betoverd door de Goldmans. Voor de eerste keer aankomen bij hun onsamenhangende en niet al te schone huis in Sussex:

Het huis, zoals het zich vanaf de weg aandient, is als een huis dat je zou kunnen zien op een puzzeldoos, seizoensgebonden geteisterd door hoge stokrozen. De soort die op een theeblad is gezet terwijl hij herstelt van de mazelen.

Katherine is een weekend weggevoerd door de stijlvolle architect John Millet. John is ouder homoseksuele man die toegewijd is aan Jane Goldman, maar toch niet, zo blijkt, door een van deze feiten afgeschrikt om plannen te hebben voor Katherine's maagdelijkheid. Hij wordt alleen afgeleid van het slapen met haar in de Goldmans' logeerkamer op Jacob's hardnekkige aandringen op aparte kamers.

“Ik wil niet dat deze oude flikker hier naar mijn huis komt om een ​​bijbaantje te hebben met vrouwelijke kinderen. Niet bij mijn leerlingen. Niet met Katherine hier. Is dat voor alle aanwezigen duidelijk?”

Katherine ziet een wereld van verschil tussen het feit dat Jacob Millet "een oude flikker" noemt en haar moeder die hem "queer" noemt. Om dat laatste had ze in haar kussen gehuild, terwijl Jacobs uitspraak wordt gedaan zonder enige morele afkeuring van haar moeder.

Tegen Jacob zegt John uitdagend:

'Hé, Jake, je vrouw is zwanger. Wat is er met jullie mensen aan de hand?" "We houden van neuken", zegt Jacob.

Het woord valt als een rots op Katherine's niet-ingewijde gevoeligheden, maar doet niets om Jane's kalmte of die van John aan het wankelen te brengen.

broer van de bekendere jack2 5 25
 Katherine is betoverd door het Boheemse huis van de Goldmans, en de gekreukte, in wellington geklede huisgodin Jane Goldman wordt haar rolmodel.

Zoals zoveel nuttige confrontaties, doet Katherine's blootstelling aan de openlijk verklaarde seksualiteit tussen Jacob en Jane haar nadenken over het verleden; in het bijzonder haar eigen ouders.

Jacob's gewoonte om Jane schaamteloos uit te nodigen om hem midden in de middag naar boven te vergezellen, helpt Katherine om meer liefdadig te denken aan de ingetogen eenpersoonsbedden van haar ouders 'met hun bijpassende kaarsenlontspreien'. Het helpt haar om te concluderen dat 'passie zelfs onder kandelaar kan voortduren. Zelfs met de Eno's Fruit Salts op de tafel tussen de bedden.”

De familie Goldman is klaar voor Katherine - die dol is op breien - om in te vallen, en ze breit zich snel een weg naar hun harten. Jane, een "verwaarloosde Burne-Jones [...] in regenlaarzen", nodigt haar uit in de tuin om uien te vlechten en wordt al snel Katherine's rolmodel. Toen ze Jacob voor het eerst ontmoette, legt Jane uit, was ze een...

christen uit de hogere klasse, dichtgeknoopt met kasjmier. Het product van een Schotse oppas en een meisjeskostschool.

Ze had al snel ontdekt dat Jacob veel leuker was.

Jane moedigt haar familie aan om "kamermuziek te maken van de 'Yellow Submarine' op fluit, viool, piano en sopraanblokfluit", en het is door haar aanhoudende inspanningen dat de oudste zoon van Goldmans, Roger, een begaafd violist wordt, en de volgende oudste , Jonty, gaat door met zijn fluitspel. Ze zingen ook samen, en zo adembenemend dat Katherine uitroept: "De liedjes zorgen ervoor dat ik de naam van John Dowland nog altijd met eerbied spreek."

Later, als Katherine de Goldmans beter kent, zal ze de keukenvloer schrobben voor Jane als een daad van pure toewijding.

Tegen het einde, in een lang moment, maakt Jane een pittig feministisch statement voor haar verzamelde familie, Katherine vertellend wat ze voor zichzelf moet eisen in het moederschap en het huwelijk. Dat Katherine echt niet wil horen wat Jane te zeggen heeft, is helaas maar al te geloofwaardig.

Duik in het Londen van de jaren 1960

Toen het werd gepubliceerd, ontving Brother of the More Famous Jack een Whitbread Special Prize for Fiction. De auteur, geboren in Zuid-Afrika, was in 1963, toen ze in de twintig was, naar Engeland geëmigreerd. Daar vestigde ze zich in het leven als de vrouw van een professor in Oxford en voedde kinderen op. Ergens in de jaren zeventig begon ze de personages voor dit boek te bedenken.

Barbara Trapido's ervaring om in het Londen van de jaren zestig te worden ondergedompeld, verklaart misschien de briljantheid van dit debuut. Het schrijven knettert en bruist met alle helderheid van visie en scherp oor voor dialoog van de oplettende buitenstaander, behendig leverend wat Maria Semple beschrijft als "een madeliefjebom van vreugde".

Trapido ging verder met het schrijven van nog zes romans. Sommigen van hen delen karakters, en één - De reizende hoornspeler – bezoekt onder andere Katherine Browne in een andere, latere fase van haar leven. Als je Barbara Trapido, Brother of the More Famous Jack nog niet hebt gelezen, is dit de plek om te beginnen.

The Conversation

Boek waarnaar in dit artikel wordt verwezen

broer van de bekendere jack3 5 25

Broer van de bekendere Jack: A Novel 
door Barbara Trapido 

In deze grappige en hartverwarmende roman introduceert Barbara Trapido een onvergetelijke hoofdpersoon en debuteert ze met de geestige, meeslepende stem waar auteurs van Elizabeth Gilbert tot Maria Semple en Lauren Groff dol op zijn.

Info / Bestel dit paperback boek. Ook verkrijgbaar in Kindle-formaat.

Over de auteur

Carol Lefèvre, gastonderzoeker, afdeling Engels en creatief schrijven, Universiteit van Adelaide

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

is het covid of hooikoorts 8 7
Hier leest u hoe u kunt zien of het Covid of hooikoorts is
by Samuel J. White en Philippe B. Wilson
Met warm weer op het noordelijk halfrond zullen veel mensen last hebben van pollenallergieën.…
honkbalspeler met wit haar
Kunnen we te oud zijn?
by Barry Vissell
We kennen allemaal de uitdrukking: "Je bent zo oud als je denkt of voelt." Te veel mensen geven het op...
inflatie over de hele wereld 8 1
Inflatie stijgt over de hele wereld
by Christopher Decker
De stijging van 9.1% van de Amerikaanse consumentenprijzen in de 12 maanden eindigend in juni 2022, de hoogste in vier...
salie smudge sticks, veren en een dromenvanger
Reinigen, aarden en beschermen: twee fundamentele praktijken
by MaryAnn DiMarco
Veel culturen hebben een rituele reinigingspraktijk, vaak gedaan met rook of water, om te helpen bij het verwijderen van...
de gedachten van mensen veranderen 8 3
Waarom het moeilijk is om iemands valse overtuigingen uit te dagen
by Lara Millman
De meeste mensen denken dat ze hun overtuigingen verwerven met een hoge standaard van objectiviteit. Maar recent…
eenzaamheid overwinnen 8 4
4 manieren om te herstellen van eenzaamheid
by Michelle H Lim
Eenzaamheid is niet ongebruikelijk, aangezien het een natuurlijke menselijke emotie is. Maar wanneer genegeerd of niet effectief...
kinderen die gedijen van online leren 8 2
Hoe sommige kinderen gedijen bij online leren
by Anne Burke
Hoewel de media vaak leken te berichten over negatieve aspecten van online onderwijs, was dit geen ...
covid en ouderen 8 3
Covid: hoe voorzichtig moet ik nog steeds in de buurt zijn van oudere en kwetsbare familieleden?
by Simon Kolstoe
We zijn allemaal behoorlijk moe van COVID, en misschien wel toe aan een zomer vol vakanties, sociale uitjes en…

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.