DNA werpt een licht op hoe mensen eerst Amerika bereikten

DNA werpt een licht op hoe mensen eerst Amerika bereikten

Moderne mensen begon te verspreiden van Afrika naar Europa, Azië en Australië sommige 100,000 jaar geleden - een proces dat ongeveer 70,000 jaren duurde. We weten ook dat een groep op een bepaald moment in het verleden 25,000-jaren in geslaagd was om Amerika te bereiken vanuit Siberië aan het einde van de laatste ijstijd.

Echter, precies wanneer dit gebeurde en welke route deze vroege pioniers hebben genomen, is lang gedebatteerd. Nu nieuw onderzoek op basis van oude DNA- en plantenresten van meerafzettingen, gepubliceerd in Nature, helpt ons eindelijk om deze vragen te beantwoorden.

De studie onderzocht een 1,500km lange strook land dat een "ijsvrije corridor was: tijdens de ijstijd, gelegen in de Britse Colombia-Alberta regio van Canada. Vele jaren beschouwden wetenschappers deze regio als de enige plaats waar de twee enorme ijskappen die het grootste deel van Canada bestreken tijdens de laatste ijstijd niet samenkwamen. Theorieën van menselijke migratie suggereerden daarom dat de vroegste migranten uit Siberië reisde over de Bering landbrug, blootgesteld op dat moment door lagere zeespiegels, door Alaska en door deze open gang, kolonisatie Noord-Amerika na deze tijd.

Naarmate echter nieuw bewijsmateriaal is verzameld, beginnen wetenschappers zich af te vragen of dit aannemelijk is. Radiokoolstofdatering, die notoir lastig te interpreteren is, suggereert dat de ijskappen inderdaad samenkwamen om de gang onbegaanbaar te maken gedurende een periode van ongeveer 23,000 jaar geleden tot rond 14-15,000 jaren geleden. Wat meer is, nieuwe archeologische ontdekkingen hebben onthuld dat de vroegste menselijke resten uit Amerika dateren van 14,700 jaren geleden - en ze waren ontdekt duizenden kilometers naar het zuiden in Chili. Om tegen die tijd helemaal naar Chili te komen, moeten deze mensen veel eerder in Amerika zijn aangekomen - toen het onmogelijk was om door het ijs te gaan.

De verspreiding van de vroege archeologische overblijfselen in Noord-Amerika nestelt zich ook niet rond het ijsvrije corridorgebied, wat suggereert dat er geen progressieve zuidwaartse beweging van mensen was.

Het oude klimaat traceren

De studie keek naar de vroegere milieuomstandigheden in de gang. Als het inderdaad een migratieroute voor mensen was, dan moet het de planten en dieren hebben ondersteund die mensen nodig hebben om te overleven. Archeologisch bewijs uit andere gebieden laat zien dat vroege Noord-Amerikanen grote dieren zoals bizons en mammoeten zochten, evenals vissen en watervogels in de latere stadia van de ijstijd.

Sedimenten van meren kunnen helpen licht werpen op het planten- en dierenleven in deze periode, omdat de opeenvolgende sedimentlagen ons in staat stellen terug te stappen in de tijd om een ​​geschiedenis van omgevingen uit het verleden te onthullen. De onderzoekers haalden sedimentkernen terug tot bijna 13,000 jaren geleden uit een gebied van de gang waarvan wordt gedacht dat het de laatste is die ijsvrij is geworden. Identificatie van de stuifmeelkorrels en kleine fragmenten van planten in sedimenten zijn belangrijk in het onthullen van vegetatieontwikkeling.

Sedimenten van meren kapselen een cocktail van gedeeltelijk afgebroken verbindingen en organische resten in, waaronder DNA uit de weefsels en excreties van organismen - waardoor een unieke marker van hun aanwezigheid overblijft. Naarmate het ouder wordt, breekt het DNA af in kleine fragmenten, wat de uitdaging van het isoleren van berichten vergroot. De onderzoekers gebruikten "shotgun-reeksen"Die de volledige DNA-cocktail screent om te zoeken naar overeenkomsten met bekende DNA-databases.

Uit deze analyses blijkt dat rond 12,900 jaren geleden een groot meer dit gebied bedekte, gevormd door smeltwater van het ijs. De omringende vegetatie was heel schaars, bestaande uit een paar grassen en kruiden. Rond 12,700 ontstond jaren geleden steppe (bekend als de prairie in Noord-Amerika), met alsem, berk en wilg. Deze stelde bizons in staat om het gebied door 12,600 jaren geleden rond te zwerven, jaren geleden gevolgd door kleine zoogdieren, mammoeten, elanden en Amerikaanse arenden door 12,400.

De auteurs beweren daarom dat de corridor pas jaren geleden een levensvatbare doorgang werd voor menselijke reizen rond 12,700, wat betekent dat het niet de eerste migratieroute naar Amerika kon zijn. In plaats daarvan werd het iets later een alternatieve route.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Dus waar kwamen de eerste mensen Amerika binnen? De momenteel favoriete theorie is dat mensen migreerden via de Bering-landbrug langs de westelijke Pacifische kustlijn in een tijd dat de zeespiegel lager was, waardoor een ijsvrije kustlijn voor reizen met de mogelijkheid voor transport over water werd blootgelegd. De zogenoemde "Kelp Highway Hypothesis"Suggereert ook dat de mariene rijkdommen op dit moment zeer overvloedig waren en gemakkelijk in staat zijn om migrantenpopulaties te ondersteunen. Archeologen hebben tot nu toe moeite gehad om deze hypothese grondig te onderzoeken, omdat de meeste overblijfselen zijn ondergedompeld onder zeeën die nu ongeveer 120 meter hoger zijn dan ze waren tijdens de ijstijd.

eerste Amerikanen 9 12Kaart die de opening van de menselijke migratieroutes in Noord-Amerika schetst, onthuld door de resultaten gepresenteerd in dit onderzoek. Mikkel Winther Pedersen

De studie heeft implicaties voor latere groepen Amerikanen, waaronder de "Clovis mensen"Die bestond tussen 13,400-12,800 jaar geleden. De nieuwe gegevens suggereren deze mensen misschien ook niet veel gebruik van de gang gemaakt - de steppe ontwikkelde zich pas jaren geleden over 12,700. Dit is echter controversieel omdat een andere zeer recente genetische analyse van bison in het gebied stelt deze dieren voor zaten jaren geleden rondcirkelend rond 13,400 - waardoor het levensvatbaar werd voor mensen.

De beste manier om deze tegenstrijdige bewijskracht aan te pakken, zou zijn om verdere studies op te stellen waarin paleontologie, archeologie en palaeoenvironmental werk worden verwerkt om de vraag op te lossen.

Over de auteur

Suzanne McGowan, hoofd van de School of Geography (UNMC), University of Nottingham

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

at InnerSelf Market en Amazon

 

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

baby lacht
Het heilige hernoemen en terugvorderen
by Phyllida Anam-Áire
Wandelen in de natuur, lekker eten, poëzie, spelen met onze kinderen, dansen en zingen,…
Een Equinox-altaar
Een Equinox-altaar en andere herfst Equinox-projecten maken
by Ellen Evert Hopman
Herfst Equinox is de tijd waarin de zeeën ruw worden als de winterstormen beginnen. Het is ook de…
nieuwsgierige kinderen 9 17
5 manieren om kinderen nieuwsgierig te houden
by Perry Zurn
Kinderen zijn van nature nieuwsgierig. Maar verschillende krachten in de omgeving kunnen hun nieuwsgierigheid naar…
digitaal geld 9 15
Hoe digitaal geld onze manier van leven heeft veranderd
by Daromir Rudnyckyj
In eenvoudige bewoordingen kan digitaal geld worden gedefinieerd als een vorm van valuta die computernetwerken gebruikt om ...
Net als genen gaan je darmmicroben van de ene generatie naar de volgende
Net als genen gaan je darmmicroben van de ene generatie naar de volgende
by Taichi A. Suzuki en Ruth Leyo
Toen de eerste mensen Afrika verlieten, droegen ze hun darmmicroben met zich mee. Blijkt,…
hernieuwbare energie 9 15
Waarom het niet milieubelastend is om voor economische groei te zijn?
by Eoin McLaughlin et al
Te midden van de huidige crisis in de kosten van levensonderhoud zijn veel mensen die kritisch staan ​​tegenover het idee van economische …
rustig stoppen 9 16
Waarom je met je baas moet praten voordat je 'Rustig stopt'
by Cary Cooper
Rustig stoppen is een pakkende naam, populair op sociale media, voor iets dat we waarschijnlijk allemaal hebben ...
inflatie verbergen 9 14
3 manieren waarop bedrijven hun producten veranderen om inflatie te verbergen
by Adrian Palmer
Er zijn bepaalde productwijzigingen die bedrijven kunnen en zullen maken om stilletjes meer te folden...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.