Hoe vrouwelijke biologen de wetenschap veel broodnodig brengen

Hoe vrouwelijke biologen de wetenschap veel broodnodig brengen Meer vrouwen worden bioloog, en deze opname betekent dat we meer leren over vrouwelijke soorten en voortplanting. (Shutterstock)

Op Internationale Vrouwendag nemen mensen over de hele wereld deel aan Wikipedia bewerken-een-thons om gendervooroordeel aan te pakken in de biografieën van de online encyclopedie.

Momenteel slechts ongeveer 17 procent van de biografiepagina's van Wikipedia gaan over vrouwen. Veel van de edit-a-thons zullen specifiek gericht zijn op vrouwen in STEM.

Wetenschappelijke velden hebben niet alleen vrouwelijke onderzoekers over het hoofd gezien, maar ook onderzoek naar vrouwelijke biologie, zowel van mensen als dieren, over het hoofd gezien. Eeuwenlang is ons begrip van de natuurlijke wereld gevormd door een overwegend mannelijk perspectief. Maar dit is aan het veranderen, dankzij baanbrekende biologen.

Mannelijk en vrouwelijk gedrag

Evolutionair bioloog Sara Lipshutz, bijvoorbeeld, studies mechanismen die ten grondslag liggen aan de omkering van de geslachtsrol in de jacana, een tropische waadvogel. Jacana-vrouwen concurreren agressief om partners, terwijl de mannen ouderlijke zorg bieden.

Moleculair bioloog Mariana Wolfner onderzoekt hoe de genetica van vrouwelijke insecten beïnvloedt welk mannelijk sperma (van de vele waarmee ze paren) wordt "gekozen" om de eicel te bevruchten. Zoöloog Kay Holekamp onderzoekt hoe reproductie wordt beïnvloed door zowel concurrentie als samenwerking bij vrouwelijke hyena's.

Actieve man, passieve vrouw?

Het opname van vrouwen in klinische proeven en vrouwelijke dieren in pre-klinische proeven hebben de laatste jaren veel aandacht gekregen, maar ons begrip van de natuurlijke wereld is ook beïnvloed door een door mannen gedomineerde cultuur. En dit probleem dateert uit de oudheid.

'Laten we teruggaan naar Aristoteles', zegt Virginia Hayssen, een mammoloog aan het Smith College in Northampton, Massachusetts. Aristoteles geloofde dat tijdens de conceptie, de vader droeg vorm - met andere woorden, de onveranderlijke essentie van een ding - en de moeder zorgde voor de vergaarbak waarin deze vorm zich ontwikkelde.

"Hoewel we het proces nu beter begrijpen, zijn we niet echt voorbij dat idee dat de man actief is en de vrouw passief is", zegt Hayssen.

Traditioneel, zegt ze, wordt conceptie gepresenteerd als de race van het sperma naar de eicel. Maar het vrouwelijke voortplantingskanaal is eigenlijk enorm invloedrijk bij het transporteren van het sperma naar de eicel en bij het bepalen welk sperma de winnaar is.

Hoe vrouwelijke biologen de wetenschap veel broodnodig brengen Een vrouwelijke fruitvlieg. Onderzoek uitgevoerd door moleculair bioloog Mariana Wolfner identificeert de mechanismen waarmee reproductie plaatsvindt. (Shutterstock)

Verbreding van de focus

Veel biologen beginnen te beseffen dat we veel hebben gemist door zo'n smalle focus te hebben. "We kunnen niet het hele verhaal vertellen met onze wetenschap als we onze vooroordelen opleggen aan een dierensysteem", zegt Lipshutz.

Zonder de mannelijke en vrouwelijke kanten van de voortplanting volledig te begrijpen, zullen we niet kunnen begrijpen hoe soorten evolueren, aangezien voortplanting een centraal onderdeel van de evolutie is. Lipshutz merkt ook op dat meer begrip over hoe vrouwen communiceren, concurreren en partners kiezen, belangrijke implicaties kan hebben voor het behoud.

Dus, ondergaat het veld als geheel eindelijk een culturele verschuiving om op vrouwen gericht onderzoek evenveel te waarderen als op mannen gericht onderzoek? Sommigen zeggen nee.

"Ik zou zeggen dat het mannelijke perspectief zo ​​dominant is als het ooit was", zegt Hayssen, die mede-organisator was van een symposium over reproductie vanuit een vrouwelijk perspectief tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Society for Integrative and Comparative Biology, gehouden in januari 2020.

Maar anderen hebben een iets optimistischere kijk. Hoewel we erkennen dat er nog een lange weg te gaan is, hebben wetenschappers als Lipshutz en Teri Orr, een evolutionaire ecoloog aan de Staatsuniversiteit van New Mexico in Las Cruces en mede-organisator van het symposium, zeggen dat ze het gevoel hebben dat er vooruitgang wordt geboekt.

Sommige van deze vorderingen zijn ten minste gedeeltelijk gedreven door technologische verbeteringen.

Orr zegt dat een voorbeeld hiervan de reproductie van de roodvleugelige merel is. Lange tijd dachten biologen dat een man een territorium handhaafde met veel vrouwen die uitsluitend met deze man paren. Pas toen DNA-tests beschikbaar kwamen, konden wetenschappers het uitvoeren vaderschapstests op de babyvogels en bepalen dat velen niet waren verwekt door de man die de leiding had over het territorium, waaruit bleek dat vrouwen zich op onverwachte manieren gedroegen.

Inclusie en representatie

Maar Lipshutz en Orr zeggen dat veel van deze veranderingen ook zijn veroorzaakt door de cultuur van het veld. Nieuwe technologieën zouden immers geen verschil hebben gemaakt als wetenschappers ze hadden gebruikt om dezelfde oude vragen over de biologie van mannen te beantwoorden.

"Ik denk dat het te maken heeft met representatie", zegt Lipshutz. “Er zijn veel modellen over hoe vrouwen nog steeds geen gelijke vertegenwoordiging krijgen in de academische wereld, maar ik denk dat het veel beter is dan 20 jaar geleden. En dus denk ik dat het logisch is dat onze perspectieven vaak worden gevormd door die diversiteit. "

Orr zegt dat ze ook een groot generatieverschil ziet. Ze zegt dat jongere generaties academici zich realiseren dat dit belangrijke kwesties zijn die moeten worden aangepakt.

Desondanks moet er nog veel gebeuren, zowel binnen als buiten de academische wereld. Ten eerste is er nog een enorme hoeveelheid onderzoek die moet worden uitgevoerd voordat ons begrip van de vrouwelijke biologie ons begrip van de mannelijke biologie inhaalt.

Orr, Lipshutz en Hayssen benadrukken ook het belang van onderwijs en mentorschap om deze problemen aan te pakken. Over het belang van vrouwelijke biologie zegt Orr: “De vraag is hoe we dat terug in de klas kunnen brengen? Omdat dat is waar stereotypen worden uitgedaagd, dat is waar mensen het materiaal echt leren. ” In een poging het onderwijs over vrouwen te verbeteren, hebben Orr en Hayssen een leerboek geschreven, Reproductie bij zoogdieren: het vrouwelijk perspectief.

Hayssen merkt op dat ook de media een belangrijke rol spelen. Wat er vervolgens gebeurt, zegt ze, "hangt ervan af of dit alles nog steeds onder het tapijt wordt geschoven of dat [journalisten] de fakkel vooruit dragen en er andere mensen in interesseren".

Maar veel biologen zijn hoopvol over wat de toekomst zal brengen.

"Jongere mensen in het veld zijn echt gepassioneerd", zegt Orr. "Ik denk echt dat er een aantal grote veranderingen om de hoek zijn en ik ben erg enthousiast om te zien wat er gebeurt."The Conversation

Over de auteur

Hannah Thomasy, Global Journalistiek Fellow, Dalla Lana School of Public Health, Universiteit van Toronto

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_science

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSEL VOICES

blij vrouwengezicht
Hoe ervaar je een mystieke staat van bewustzijn?
by Ora Nadrich
Wat het ook is waar we plezier van zoeken, vertrouwend op externe dingen om ons high of een gevoel te geven...
een wazige klok die zich uitbreidt over een sterrenachtergrond
Horoscoop huidige week: 6 - 12 december 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
12 05 van stijfheid naar verandering 647528 compleet
Van stijfheid naar verandering
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Om dingen of mensen te laten veranderen, moeten ze flexibel zijn. Een wilg buigt in de wind...
man en hond voor gigantische sequoia's in Californië
De kunst van constant wonder: dank je, leven, voor deze dag
by Pierre Pradervand
Een van de grootste geheimen van het leven is om te weten hoe je je constant kunt verwonderen over het bestaan ​​en over de...
Foto: Totale zonsverduistering op 21 augustus 2017.
Horoscoop: week van 29 november - 5 december 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
jonge jongen die door een verrekijker kijkt
De kracht van vijf: vijf weken, vijf maanden, vijf jaar
by Shelly Tygielski
Soms moeten we loslaten wat is om ruimte te maken voor wat komt. Natuurlijk, het hele idee van...
man eet fastfood
Het gaat niet om het eten: te veel eten, verslavingen en emoties
by Jude Bijou
Wat als ik je zou vertellen dat een nieuw dieet genaamd "It's Not About the Food" aan populariteit wint en...
vrouw die danst in het midden van een lege snelweg met een skyline van de stad op de achtergrond
De moed hebben om trouw te zijn aan onszelf
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Ieder van ons is een uniek individu, en dus lijkt het erop dat ieder van ons een...
Waar vind je ware liefde
Loslaten van op angst gebaseerde overtuigingen en het vinden van ware liefde
by Alan Cohen
We zijn getraind om te geloven dat we leeg of kapot zijn, en als we iemand kunnen krijgen om ons...
Wanneer u wordt afgewezen, zegt u dank
Wanneer u wordt afgewezen, zegt u dank
by Rabbi Daniel Cohen
Heb je ooit gedacht dat je verliefd was, alleen maar om te horen van degene die je bewondert dat hij of zij wil ...
Een leercurve - het is niet altijd wat u denkt
Een leercurve - het is niet altijd wat u denkt
by Jerry Sargeant
Als iemand naar me toe komt met een bepaalde ziekte of aandoening die ze willen elimineren, mijn ...

Geselecteerd voor InnerSelf Magazine

MEEST GELEZEN

Hoe wonen aan de kust verband houdt met een slechte gezondheid
Hoe wonen aan de kust verband houdt met een slechte gezondheid
by Jackie Cassell, hoogleraar eerstelijns epidemiologie, honorair adviseur volksgezondheid, Brighton en Sussex Medical School
De precaire economieën van veel traditionele badplaatsen zijn nog verder gedaald sinds de…
De meest voorkomende problemen voor Earth Angels: Love, Fear en Trust
De meest voorkomende problemen voor Earth Angels: Love, Fear en Trust
by Sonja Grace
Terwijl je ervaart dat je een aardse engel bent, zul je ontdekken dat het pad van dienst doorzeefd is met ...
Hoe kan ik weten wat het beste voor mij is?
Hoe kan ik weten wat het beste voor mij is?
by Barbara Berger
Een van de grootste dingen die ik heb ontdekt door elke dag met klanten te werken, is hoe extreem moeilijk ...
Eerlijkheid: de enige hoop op nieuwe relaties
Eerlijkheid: de enige hoop op nieuwe relaties
by Susan Campbell, Ph.D.
Volgens de meeste singles die ik tijdens mijn reizen heb ontmoet, is de typische datingsituatie beladen ...
Een astroloog introduceert de negen gevaren van astrologie
Een astroloog introduceert de negen gevaren van astrologie
by Tracy Marks
Astrologie is een krachtige kunst die ons leven kan verbeteren door ons in staat te stellen onze eigen ...
Alle hoop opgeven kan voordelig voor je zijn
Alle hoop opgeven kan voordelig voor je zijn
by Jude Bijou, MA, MFT
Als je wacht op een verandering en gefrustreerd bent dat het niet gebeurt, zou het misschien nuttig zijn om ...
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
by Glen Park
Flamencodansen is een genot om naar te kijken. Een goede flamencodanseres straalt een uitbundig zelfvertrouwen uit ...
Een stap naar vrede ondernemen door onze relatie met het denken te veranderen
Stappen naar vrede door onze relatie met het denken te veranderen
by John Ptacek
We brengen ons leven door ondergedompeld in een vloed van gedachten, niet wetend dat een andere dimensie van bewustzijn ...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.