hoe het VK bewijs negeerde dat het virus in de lucht is

“Ik denk dat we absoluut de lul zijn. Ik denk dat dit land op een ramp afstevent. Ik denk dat we duizenden mensen gaan vermoorden. " Volgens Dominic Cummings waren dat de woorden die de toenmalige vice-kabinetssecretaris Helen MacNamara op 13 maart 2020 uitsprak toen ze zich realiseerde dat het VK geen plan had om de zich ontwikkelende COVID-crisis aan te pakken.

En het is nog niet voorbij. Het aantal COVID-19-gevallen in het VK - ongetwijfeld een onderschatting - is nu 4.5 miljoen, met meer dan 127,000 COVID-sterfgevallen. Tussen de helft en 1 miljoen mensen, waaronder 122,000 gezondheidswerkers en 114,000 leraren - geven of nemen een paar tienduizenden - blijven over te ziek om fulltime te werken. Zeer besmettelijke mutante varianten, die onlangs het land zijn binnengekomen ineffectieve grenscontroles, verspreiden zich exponentieel en veroorzaken nieuwe lokale uitbraken. Effectieve preventiemaatregelen, zoals: maskermandaten op middelbare scholen, worden voortijdig teruggedraaid. De derde golf van het VK is voorspeld klein te zijn maar zou de vorige twee golven nog kunnen overschaduwen.

Ik denk dat we helemaal naar de kloten zijn.

Boris Johnson's voormalige hoofdadviseur's wratten-en-alles-verslag van politieke backstage-evenementen in februari en maart 2020, verhoogt politieke vragen, zoals wat de premier wist en wanneer, evenals wetenschappelijke, zoals hoe de Britse regering Infectiepreventie en -bestrijdingsteam had zo lang kunnen ontkennen dat SARS-CoV-2 in de lucht is, waardoor de introductie van effectieve maatregelen om de verspreiding ervan te beperken, wordt vertraagd.

Op welk punt zou het bijvoorbeeld redelijk zijn geweest om, zoals Cummings deze week deed, te concluderen dat handen wassen en oppervlaktereiniging niet effectief zouden zijn, tenzij vergezeld van aanvullende maatregelen om het virus in de lucht te bestrijden?

De dag voor het vermeende citaat van een hoge Britse regeringsfunctionaris, Wereldgezondheidsorganisatie heeft COVID-19 uitgeroepen tot pandemie. Welk wetenschappelijk bewijs was er destijds dat het virus zich door de lucht verspreidt?


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Twee dagen eerder, op 9 maart 2020, Japanse regering had geïntroduceerd zijn “3Cs-beleid”: Vermijd gesloten ruimtes, drukke plaatsen en nauw contact, vooral tijdens het praten of zingen. Deze drie maatregelen waren gebaseerd op een gedetailleerde analyse van uitbraken, waarbij niet alleen gebruik werd gemaakt van prospectieve contactopsporing (om mensen te identificeren die de ziekte mogelijk hebben opgelopen door een besmet persoon) maar retrospectieve opsporing (om te achterhalen hoe die persoon geïnfecteerd raakte).

Dit stelde volksgezondheidsdeskundigen in staat hypothesen te stellen over een mogelijke transmissieroute via de lucht. De Japanse regering was eerlijk tegenover het publiek en riep expliciet de voorzorgsmaatregel:

We hebben nog niet genoeg wetenschappelijk bewijs over hoe aanzienlijk dergelijke acties het risico op verspreiding van infecties kunnen verminderen. Echter, aangezien plaatsen met slechte ventilatie en drukke plaatsen steeds meer infecties veroorzaken, vragen we u voorzorgsmaatregelen te nemen nog voordat wetenschappelijk bewijs voor duidelijke normen is gevonden.

Dit snelle en voorzichtige beleid, gebaseerd op voorlopige maar strenge wetenschap, zorgde ervoor dat de eerste golf van Japan klein was. Het dodental is orden van grootte lager dan dat van het VK. De toon van de berichten over de volksgezondheid van de Japanse regering in de eerste weken van de pandemie staat in schril contrast met Cummings' beschrijving van Boris Johnson die, zo beweert hij, zich gedroeg "als een winkelwagentje dat van de ene kant van het gangpad naar de andere slaat".

Het is niet te laat

Afgezien van de belangrijke vraag in hoeverre Cummings' verklaring van chaos in het hart van de regering werd opgeblazen door de... verlangen om scores te vereffenen met zijn oud-collega's moet de premier dit dodelijke virus nu stevig in zijn greep krijgen. Veertien maanden nadat Japan voor het eerst zijn 3C-beleid introduceerde, wordt het de hoogste tijd dat het VK maatregelen invoert die meer deden om het bewijs op de aard van dit virus in de lucht en dat zal een catastrofale derde golf helpen voorkomen.

Ten eerste moet effectieve ventilatie van binnenruimten prioriteit krijgen en middelen krijgen. Het niveau van koolstofdioxide (CO₂) in de lucht in de kamer is een goede maatstaf voor hoeveel de lucht wordt gedeeld omdat we deze uitademen. Alle bedrijven, scholen en andere openbare gebouwen moeten CO₂-monitors aanschaffen en gebruiken en ervoor zorgen dat de niveaus binnen het gezonde bereik blijven (400-700 delen per miljoen). Op langere termijn, voorschriften voor het ontwerpen van gebouwen de risico's van luchtinfecties moeten weerspiegelen.

Ten tweede moet fysieke afstand worden gehandhaafd. Onderhouden twee meter afstand beschermt tegen zowel druppel- als luchtoverdrachtswijzen, aangezien de meeste verspreiding via de lucht plaatsvindt via nauw contact - denk aan iemand die rook uitademt. Houd er echter rekening mee dat hoe langer mensen in een ongeventileerde ruimte blijven, hoe geconcentreerder het door de lucht verspreide virus zal worden en hoe verder het zich zal verspreiden.

Tenslotte maskeren in binnenruimtes, dat redelijk goed werkt tegen zowel druppel- als luchttransmissie, zou moeten doorgaan. Om overdracht via de lucht te verminderen, moet het masker goed passen zonder openingen rond de zijkanten zodat lucht kan ontsnappen. Voor volledige bescherming tegen virussen in de lucht, moet een hoogwaardig masker, zoals een FFP3- of N95-gasmasker, worden gedragen. Inderdaad, Boris Johnson zou de open brief Ik en mijn collega's stuurden hem in februari van dit jaar om een ​​dergelijke bescherming voor gezondheidswerkers te vragen.

Kortom, de opkomende consensus over het belang van verspreiding via de lucht vereist gecoördineerde maatregelen op individueel, organisatorisch en nationaal beleidsniveau om ruimtes veilig maken. Het is een beter laat dan nooit kans voor de premier om leiderschap te tonen.

Over de auteur

Trish Greenhalgh, hoogleraar eerstelijnsgezondheidswetenschappen, Universiteit van Oxford

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het gesprek

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.